’Shrilk’ härmar insekt exoskelett

ett nytt material som efterliknar insekternas exoskelett har aluminiumets styrka och seghet, men väger hälften så mycket. ”Shrilk”, som utvecklats av ett forskargrupp vid Harvard University Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering, är också billigt, biologiskt nedbrytbart och biokompatibelt.

Shrilk har möjliga tillämpningar inom medicin för sårförband och som ett möjligt alternativ till förpackningar som bryts ned snabbt. Det utvecklades av Javier G. Fernandez, PhD, en postdoktor vid institutet, och Donald Ingber, MD, PhD, institutets grundande direktör och professor i bioteknik vid Harvard School of Engineering and Applied Sciences.

forskargruppen studerade de mekaniska och kemiska interaktionerna mellan de olika lagren av naturlig insektkutikula, materialet som utgör en insekts exoskelett. Dessa skikt är kitin, som är en polysackaridpolymer, och protein, organiserat i en laminattyp, plywoodliknande struktur. Interaktioner mellan dessa två material ger det naturliga nagelbandet sina unika mekaniska och kemiska egenskaper.

teamet återskapade sedan nagelbandets Kemi och laminära design i labbet och konstruerade en tunn, klar film med liknande sammansättning och struktur. Shrilk består av kitosan härrörande från kitin och ett fibroinprotein härrörande från siden. Chitin, en av de vanligaste polymererna, är lätt tillgänglig i stora mängder som en avfallsprodukt av räkor. Shrilk kan därför produceras till en mycket låg kostnad. Det kan också enkelt formas till en mängd olika komplexa former, såsom rör.

Natural insect cuticle är mycket tuff, men också mycket lätt och tunn nog att vara flexibel. Det skyddar men lägger inte till vikt eller bulk. Det kan därför motstå yttre kemiska och fysiska påfrestningar samtidigt som det ger struktur.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.