O último cidadão Soviético: O cosmonauta que foi deixado para trás no espaço

Enquanto tanques estavam rolando através Praça Vermelha de Moscou, as pessoas construíram barricadas em pontes, Mikhail Gorbachev, a União Soviética foi o caminho da história, Sergei Krikalev estava no espaço. A 350 km da Terra, a estação espacial Mir era seu lar temporário.

ele foi apelidado de ” o último cidadão da URSS. Quando a União Soviética se separou em 15 estados separados em 1991, Krikalev foi informado de que não poderia voltar para casa porque o país que havia prometido trazê-lo de volta para casa não existia mais.

Getty Images

como é que isto aconteceu?Quatro meses antes, Krikalev, um engenheiro de vôo de 33 anos, partiu para a estação espacial Mir do Cosmódromo soviético de Baikonur, localizado no Cazaquistão. A missão de Krikalev deveria durar cinco meses, e seu treinamento não o preparara para ficar no espaço por mais tempo do que isso.

então o golpe de Estado aconteceu. “Para nós, isso foi uma surpresa completa”, lembra Krikalev. “Nós não entendemos o que estava acontecendo. Quando estávamos discutindo, tentamos entender como isso afetaria a indústria espacial.”

Sergei Krikalev
Volkov / TASS

e afetar a indústria espacial que fez. Krikalev foi informado de que não havia dinheiro para trazê-lo de volta. Um mês depois, ele ainda recebeu a mesma resposta: o controle da missão estava pedindo que ele ficasse lá fora um pouco mais. Mais um mês se passou, mas ainda a mesma resposta mais uma vez. “Eles dizem que é difícil para mim-não é realmente bom para a minha saúde. Mas agora o país está em tal dificuldade, a chance de economizar dinheiro deve ser (a) prioridade máxima”, disse a revista Discover.

Getty Images

O jogo de espera

Na verdade, ele poderia ter deixado. Havia uma cápsula de reentrada Raduga a bordo do Mir, que foi projetada especificamente para fazer o retorno à Terra. Mas tomá-lo teria significado o fim do Mir, já que não havia mais ninguém para cuidar dele.

“eu me perguntei se eu tinha a força para sobreviver para completar o programa. Eu não tinha certeza”, disse ele. Atrofia muscular, radiação, risco de câncer, o sistema imunológico se tornando mais fraco a cada dia que passa—estas são apenas algumas das possíveis consequências de uma missão espacial prolongada.

Sergei Krikalev e Valery Polykov
STSA

Em Krikalev caso, a missão durou o dobro do tempo inicialmente previsto. Ele passou 311 dias, ou 10 meses, no espaço, sem querer estabelecendo um recorde mundial no processo. Durante esse tempo, quatro missões programadas foram cortadas para duas, e nenhuma delas tinha espaço para outro engenheiro de vôo.A Rússia, que na época tinha grandes problemas financeiros devido à hiperinflação, estava vendendo assentos de outros países para a estação espacial no foguete Soyuz. Por exemplo, a Áustria comprou um assento por US $7 milhões, enquanto o Japão comprou um por US $12 milhões para enviar um repórter de TV para lá. Até se falava em vender urgentemente O Mir enquanto ainda estava em funcionamento. Tudo isso significa que outros membros da tripulação retornaram à terra, enquanto Krikalev, o único engenheiro de vôo, não conseguiu. Trancado lá no espaço, longe de casa, ele pediu-lhes que lhe trouxessem mel para levantar o ânimo. Mas não havia mel e, em vez disso, eles lhe enviaram limão e rábano.

Getty Images

O retorno

Krikalev, finalmente, voltou à Terra em 25 de Março de 1992, depois que a Alemanha pagou us $24 milhões para a compra de um bilhete para a sua substituição, Klaus-Dietrich Flade.Ao pousar, um homem com as quatro letras “URSS” e uma bandeira vermelha Soviética em seu traje espacial emergiu da cápsula da Soyuz. Um relatório descreveu sua aparência como ” pálida como farinha e suada, como um pedaço de massa molhada.”Até então, o mundo inteiro tinha ouvido falar sobre esta” vítima do espaço.”Quatro homens o ajudaram a ficar de pé, apoiando – o enquanto ele colocava os pés no chão. Um deles jogou um casaco de pele sobre ele, enquanto o outro lhe trouxe uma tigela de caldo.

Igor Mikhalev / Sputnik

Enquanto Krikalev estava longe, arredores de Arkalykh, a cidade onde ele chegou, deixou de ser Soviética e em vez disso tinha se tornado parte da república independente do Cazaquistão. A cidade onde ele morava não era mais chamada de Leningrado-em vez disso, tornou-se São Petersburgo. Enquanto estava no espaço, ele orbitou a Terra 5.000 vezes e o território de seu próprio país encolheu mais de 5 milhões de quilômetros quadrados. O Partido Comunista da União Soviética, que governava o país desde a década de 1920, deixou de ser um monopolista político e era apenas um dos muitos partidos. Seu salário mensal de 600 rublos, que no momento de sua partida para o espaço era considerado um bom salário para um cientista, havia sido desvalorizado. Agora, um motorista de ônibus ganhou o dobro.

“a mudança não é tão radical”, diria Krikalev em uma coletiva de imprensa alguns dias depois. “Eu morava no território da Rússia, enquanto as repúblicas estavam unidas na União Soviética. Agora voltei para a Rússia, que faz parte da comunidade de Estados Independentes.”

Sergey Krikalev
Global Look Press

ele seria feito um herói da Rússia e dois anos depois iria em outra missão espacial, desta vez se tornando o primeiro cosmonauta russo a voar em um ônibus espacial da NASA. E alguns anos depois, o primeiro a passar o tempo na nova Estação Espacial Internacional.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.