Lição 7: a vida que Deus abençoa (Esdras 7:1-28)

há mais de trinta anos, li um sermão que impactou minha vida tanto ou mais do que qualquer um dos milhares de sermões que li. É intitulado, “esperando a bênção do Senhor”, pelo falecido Evangelista Chinês Watchman Nee (em doze cestas completas, 2:48-64). Esse sermão, baseado na alimentação do Senhor dos 5.000, afetou toda a direção e motivação da minha vida pessoal e do meu ministério.

Nee martela em casa uma verdade simples, mas profunda: “Tudo no nosso serviço ao Senhor depende da sua bênção” (p. 48). Ele observa que na alimentação dos 5.000, a oferta em mãos era totalmente inadequada para atender à demanda, e ainda assim a demanda foi atendida. Ele diz: “O encontro da necessidade não depende do suprimento em mãos, mas da bênção do Senhor repousando sobre o suprimento” (ibid.). Isso leva Nee a fazer uma pergunta que eu quero que você pondere seriamente: “nós realmente valorizamos a bênção do Senhor?”(p. 49). Você realmente quer e busca a bênção de Deus em sua vida pessoal, sua família, seu serviço ao Senhor e em sua igreja?

todos nós sabemos a resposta certa para essa pergunta. Poucos seriam tão descarados a ponto de dizer: “Não, eu não quero a bênção de Deus. Eu prefiro tentar fazer minhas próprias bênçãos além de Deus!”Mas eu não quero que você dê uma resposta” sim “idiota só porque é a resposta obviamente correta. Eu quero que você pense sobre as implicações da pergunta antes de responder.Há um número de homens nas escrituras que Deus abençoou: Abraão, Jacó, José E Davi são exemplos proeminentes. Mas Esdras também é um homem a quem Deus abençoou, mesmo que ele não seja tão conhecido como aqueles outros homens são. Nós o encontramos pela primeira vez no capítulo 7 do livro que leva seu nome. Há um intervalo de 57-58 anos entre os eventos nos capítulos 6 e 7. O templo havia sido reconstruído sob os ministérios de Zorobabel e Jeshua, auxiliado pela pregação dos profetas Ageu e Zacarias. Os exilados que haviam retornado a Israel durante essa primeira onda já estavam mortos ou muito velhos. Eles se estabeleceram na terra e, como veremos, em muitos casos começaram a se misturar com os pagãos da terra. As muralhas de Jerusalém não foram reconstruídas, deixando a cidade vulnerável a ataques. Deus levantou Esdras e Neemias para trazer reforma espiritual ao seu povo.

ambos os homens nasceram na Babilônia e tinham ligações estreitas com o rei Artaxerxes. Sem dúvida, ambos desfrutaram de condições de vida confortáveis lá. Mas ambos os homens estavam sobrecarregados com o baixo estado espiritual dos exilados que haviam retornado à terra. Ambos estavam dispostos a desistir de suas situações confortáveis na Babilônia e suportar as dificuldades e aborrecimentos para trazer reforma ao povo de Deus. Mas como eles poderiam realizar essa tarefa esmagadora?A resposta ocorre em uma frase que ocorre primeiro três vezes em nosso capítulo, e depois cinco vezes no resto de Esdras e Neemias: a mão de Deus estava sobre esses homens (Esdras 7:6, 9, 28; 8:18, 22, 31; Neh. 2:8, 18). A mão de Deus é outra maneira de dizer a bênção de Deus. Deus abençoou esses dois homens e seus trabalhos por ele. Se quisermos que sua bênção ou mão repouse sobre nós, faríamos bem em estudar suas vidas. Poderíamos acrescentar mais fatores, mas, limitando-nos a Esdras 7, aprendemos que…

Para ter a mão de Deus a bênção sobre nós, devemos estudar e obedecer a Sua Palavra, com vista a ensinar aos outros e glorificar a Deus por tudo.Esse tema é declarado em Esdras 7:10, o que explica por que “a boa mão de seu Deus estava sobre ele” (7:9): “Porque Esdras tinha estabelecido seu coração para estudar a lei do Senhor, e para praticá-la, e para ensinar seus estatutos e ordenanças em Israel.”A conexão entre Esdras e a Palavra de Deus é repetida pelo menos oito vezes (7:6, 10, 11, 12, 14, 21, 25, e 26)! Há uma correlação definida entre o nosso compromisso de conhecer e obedecer a Palavra de Deus e sua mão de bênção estar Sobre nós.Todos nós devemos buscar a bênção de Deus sobre nossas vidas acima de tudo.A bênção de Deus é a única bênção que conta tanto para o tempo quanto para a eternidade.Se você tem a bênção de Deus em sua vida, você pode morrer a morte de um mártir doloroso em seus vinte anos ou você pode viver feliz em seus noventa anos. Você pode viver em um corpo com deficiência física como Joni Eareckson Tada ou em um corpo robusto e saudável. Mas de qualquer forma, você será irrepreensível alegre e bem-sucedido no verdadeiro sentido da palavra se a mão de bênção de Deus repousar sobre você.

as bênçãos do mundo prometem felicidade, mas entregam o vazio e a dor finais. No entanto, a maioria das pessoas, e infelizmente, até mesmo muitos cristãos professos, vivem pelas bênçãos do mundo. Ontem à noite, Marla e eu tivemos o que foi para nós uma experiência pela primeira vez: passamos a noite em Las Vegas. Foi no caminho para onde estávamos indo, a distância certa para o tempo de condução que tínhamos, e os quartos eram baratos. Eles esperam compensar do seu jogo o que eles descontam no preço do quarto. No nosso caso, eles perderam, mas era óbvio que eles estavam se divertindo muito com todos os outros!

foi incrível ver milhares de pessoas sentadas nos cassinos do nosso hotel e em todos os hotéis que passamos, jogando as máquinas, na esperança de torná-lo rico. Eu pensei: “Isso não é apenas uma ocorrência estranha! Isso acontece em toda esta cidade todos os dias e noites de todas as semanas de todos os anos!”Pequenas Avós velhas e jovens e estrangeiros estavam alimentando as máquinas na esperança de ganhar o jackpot. Eu queria gritar: “o que você acha que vai ganhar se ganhar?”O que beneficia um homem ganhar o mundo inteiro e perder sua alma?”(Marcos 8: 36).A bênção de Deus é a única bênção que conta tanto para o tempo quanto para a eternidade. Se você ganhar e morrer com as bênçãos do mundo, mas não tiver a bênção de Deus, Ai de você! Você é realmente pobre! Se você vive e morre com as bênçãos de Deus, mesmo que não tenha o que o mundo chama de “bênção”, você é verdadeiramente abençoado! Como John Newton escreveu, ” o desbotamento é o melhor prazer do mundo, toda a sua pompa e show; Alegrias sólidas e tesouros duradouros ninguém, exceto os filhos de Sião, sabe ” (“coisas gloriosas de TI são ditas”, estrofe 4).B. A Bênção de Deus flui através das linhas familiares.Versículos 1-5 trace a linhagem familiar de Esdras de volta através de 16 antepassados para Arão, o sacerdote chefe, irmão de Moisés. Existem várias lacunas na lista. Seraías (7:1) foi o sumo sacerdote na época de Nabucodonosor, que o executou cerca de 130 anos antes (2 Reis 25:18-21). Assim Esdras era um grande ou bisneto de Seraías. O objetivo da genealogia é mostrar que Esdras foi qualificado como sacerdote para ensinar a lei de Deus. Além disso, “nos prepara para encontrar um homem de considerável importância” (Derek Kidner, Esdras & Neemias, Tyndale Old Testament Commentaries , p. 62).Você pode estar pensando: “se a bênção de Deus flui através das linhas familiares, isso não é justo! E se eu viesse de uma família Sem Deus? Que esperança há para eu experimentar a bênção de Deus?”

a resposta é, em primeiro lugar, nunca peça a Deus para ser justo com você! Essa é uma oração ruim! Você quer misericórdia, não justiça. Mas, em segundo lugar, há uma grande esperança para você, porque você pode ser o início de uma longa herança da bênção de Deus sobre seus filhos e netos. Você não pode fazer nada sobre seus ancestrais, mas pode fazer algumas coisas que afetarão positivamente seus descendentes. Como o Salmo 128: 1 promete: “quão bem-aventurado é todo aquele que teme ao Senhor, que anda nos seus caminhos. Ele continua mostrando como a esposa, os filhos e os netos do homem que teme ao Senhor serão abençoados. Não importa o quão podre seja sua educação, se você seguir o Senhor, será abençoado e também será a fonte de grande bênção para seus filhos e netos, talvez por muitas gerações.Esta genealogia também deve servir como um aviso para nós que fomos abençoados com pais piedosos. Arão teve alguns filhos que foram consagrados como sacerdotes, mas eles não obedeceram ao Senhor e ele os feriu mortos com fogo do céu (Lev. 10:1-3). Arão também tinha um neto, Finéias (Esdras 7: 5), que tomou medidas ousadas por Deus para que uma praga fosse interrompida entre os israelitas. Israel havia caído na trama insidiosa de Balaão, que aconselhou o rei midianita a seduzir Israel à idolatria por meio de casamentos mistos. Um homem israelita descaradamente tinha trazido uma mulher midianita para dentro de sua tenda aos olhos de todo o Israel. Finéias pegou uma lança, entrou na Tenda e perfurou os dois, provavelmente enquanto eles estavam no ato da imoralidade!Como resultado da ação ousada de Finéias, o Senhor disse a Moisés que ele estava dando a Finéias seu pacto de paz, e então acrescentou: “e será para ele e seus descendentes depois dele, um pacto de sacerdócio perpétuo, porque ele estava com ciúmes de seu Deus” (Num. 25:13). A ousada obediência de Finéias resultou em bênção sobre seus descendentes por centenas de anos, até Esdras!A lição para nós que temos pais piedosos é que podemos desobedecer ao Senhor e privar nossos descendentes da bênção de Deus, ou podemos ser ousados em obedecer ao Senhor e trazer sua bênção sobre nossos descendentes. Mas o ponto está nas escrituras, que a bênção de Deus flui através das linhas familiares. Nunca obedecemos ou pecamos isoladamente. Esse pensamento sóbrio DEVE nos motivar a seguir ao Senhor.C. A Bênção de Deus refere-se ao fazer de Deus acima e além do que o esforço humano pode produzir ou esperar.Pouco antes de alimentar os 5.000, Jesus perguntou a Filipe: “Onde devemos comprar pão, para que estes comam?”João acrescenta:” isso ele estava dizendo para testá-lo, pois ele mesmo sabia o que pretendia fazer” (João 6:5-6). Philip faz um cálculo rápido e responde: “Duzentos denários de pão não são suficientes para eles, para que todos recebam um pouco.”Filipe e os discípulos não tinham 200 denários, que eram cerca de 200 dias de salário. Mesmo que eles pudessem se juntar tanto, não teria sido suficiente para todos receberem apenas um pouco!Mas Jesus poderia fazer muito além do que os cálculos e esforços humanos poderiam esperar fazer. O resultado foi que todas as pessoas comiam “tanto quanto queriam” (João 6:11), e até reuniam doze cestos cheios de sobras, uma cesta cheia para cada discípulo!A mão de Deus de bênção sobre Esdras é visto em que este rei pagão “concedeu-lhe tudo o que ele pediu” (7:6). A concessão do Rei é declarada na carta que ele deu a Esdras (7:12-26, escrita em aramaico). Para resumir, o rei concedeu cinco coisas: (1) ele autorizou Esdras a ir a Jerusalém e garantir que a lei de Deus fosse ensinada e observada (7:14, 25). (2) Ele forneceu uma generosa concessão para comprar suprimentos e vasos do templo para a adoração no templo (7:15-20). (3) Ele ordenou aos tesoureiros das províncias que complementassem qualquer outra coisa que Esdras precisasse, até 3 ¾ toneladas de prata, 600 alqueires de trigo, 600 galões de vinho, 600 galões de azeite e sal sem limite (7:21-22). (4) ele isentou todos os funcionários e trabalhadores do Templo da tributação (7:24). E, (5) ele autorizou Esdras a estabelecer um sistema judicial para ver que essas leis foram obedecidas e que os infratores foram devidamente punidos (7:25-26).Isso é sem dúvida muito mais do que Esdras sonhava que um rei pagão lhe concederia. Do ponto de vista do rei, era uma política sábia e econômica. Ele já tinha tido problemas com o Egito revoltante. Ele percebeu que, se concedesse autogoverno político e religioso aos judeus, eles viveriam contentes sob seu reinado. Além disso, suas superstições o motivaram: ele não queria incorrer na ira do Deus do céu (7:23). Ao prover generosamente para as pessoas que seguiram este Deus para adorá-lo como ele prescreveu, Artaxerxes esperava que este Deus fosse agradável para ele e seus filhos. Mas Deus usou as superstições e estratégias políticas do rei para abençoar seu povo através de seu servo Esdras.O versículo 27 deixa claro que não era outro senão Deus que o colocou no coração do rei para embelezar a casa do Senhor em Jerusalém. Mas Esdras ainda tinha que ir e pedir por isso (7: 6, Kidner, p. 62). Às vezes, a Bíblia comprime muito em uma frase passageira (“o rei concedeu-lhe tudo o que ele pediu”, 7:6)! Ir diante de um monarca tão poderoso e seus conselheiros e príncipes poderosos (7:28) e pedir provisões tão extravagantes para um povo sujeito que o rei facilmente poderia ter exterminado, teve alguma coragem! A fonte da força de Esdras é declarada: “assim fui fortalecido segundo a mão do Senhor meu Deus sobre mim” (7:28).Assim, devemos trabalhar a nossa salvação com temor e tremor, e, ao mesmo tempo, é Deus quem está trabalhando em nós, tanto para querer como para trabalhar para o seu bom prazer (Fil. 2:12-13). A bênção de Deus envolve e requer nosso trabalho, e ainda vai muito além de qualquer coisa que possamos fazer. Eu cobiço por minha vida, por meus filhos e netos, e por meu ministério que Deus trabalharia muito além do meu esforço, habilidade ou expectativa. Espero que cada um de vocês faça o mesmo. Todos nós devemos buscar sua bênção em nossas vidas. Mas, como essa bênção vem?As bênçãos de Deus vêm para aqueles que estudam e obedecem à sua palavra.Eu percebo que Esdras foi especialmente dotado para o papel de ensinar a Palavra de Deus, e que nem todos são tão dotados. Mas se você é talentoso para ensinar de forma formal ou não, você é obrigado a aprender a Palavra de Deus para que você saiba como ele quer que você viva. Todo cristão quer viver de uma maneira agradável ao Senhor. Para fazer isso, você deve crescer em sua compreensão da palavra dele.Sobre a ênfase de Esdras na Lei de Deus, Derek Kidner (p. 62) diz: “na verdade, foi ele, mais do que qualquer outro homem, que carimbou Israel com seu caráter duradouro como o povo de um livro. “Kidner também observa sobre o versículo 6, que ele não compartilha as dúvidas dos críticos modernos sobre a antiguidade (Moisés) ou a autoridade (o Senhor) da lei, “nem ver Esdras como um revisor ou compilador. Ele está preocupado com isso como algo dado ” (p. 62, itálico seu). Os críticos modernos julgam a Palavra de Deus. A ordem correta é permitir que a palavra se sente em julgamento sobre nós!Estudiosos da Bíblia acreditam que Esdras escreveu o grande Salmo 119, que exalta a Palavra de Deus por 176 versículos acrósticos. Esdras 7: 6 diz que ele era ” hábil na lei de Moisés. A palavra “hábil” significa “rápido” ou “pronto”, o que implica que Esdras foi rápido em entender e reunir as várias partes da Palavra de Deus. Embora a superdotação tenha algo a ver com isso, a habilidade também requer esforço e prática. Esdras tinha “posto o seu coração para estudar a lei do Senhor” (7:10). Foi uma decisão deliberada de sua parte passar o tempo na Palavra de Deus.Mesmo que você seja tão talentoso, estudar a Palavra de Deus não acontecerá automática e espontaneamente. Você tem que se disciplinar para fazê-lo, e no minuto em que você se soltar, outras coisas vão abafar a palavra. Todos nós levamos vidas ocupadas. Todos nós temos o mesmo número de horas em nossos dias. Todos nós devemos tomar decisões sobre como passamos essas horas. Vou ler o jornal, assistir TV, jogar jogos de computador ou entrar na Palavra de Deus?

quando você gasta tempo na palavra, certifique-se de que sua linha de fundo é a obediência. Esdras “pôs o seu coração” não só para estudar a Palavra de Deus, mas também “para praticá-la” (7:10). É um absurdo dizer que você quer a bênção de Deus enquanto você está conscientemente vivendo em desobediência à sua palavra. O objetivo do estudo bíblico não é encher nossas cabeças de fatos, embora os fatos sejam importantes. É mudar nossos corações e vidas em conformidade com Jesus Cristo. Note, a propósito, que Artaxerxes confiava no caráter e integridade de Esdras na medida em que ele lhe dava enormes recursos materiais e lhe dizia para usá-lo para o templo. Se alguma coisa foi deixada, ele lhe disse para fazer com isso de acordo com a vontade de seu Deus (7:18)! A obediência de Esdras era óbvia para este rei pagão. Nossa obediência deve ser óbvia para aqueles no mundo que nos conhecem.O estudo e a obediência da Palavra de Deus são o fundamento para ensiná-la aos outros.

novamente, nem todo mundo é dotado para ensinar em um ambiente público. Mas o que quer que você tenha colhido da Palavra de Deus e incorporado em sua vida diária deve ser passado para os outros que Deus coloca em seu círculo de influência. Se você ensina aos outros o que sabe em sua cabeça, mas não pratica em sua vida, você se torna como os escribas e fariseus dos dias de Jesus—hipócritas. Isso não significa que você deve ser perfeito antes de ensinar a Palavra de Deus, mas exige a integridade de admitir suas deficiências e o esforço honesto de aplicá-la a si mesmo.Um dos riscos ocupacionais da pregação da Palavra de Deus a cada semana é que eu posso facilmente cair na armadilha de estudar a palavra para que eu possa dizer a todos os outros como eles devem viver, mas não aplicá-la a mim mesmo. Muitas vezes penso o que João Calvino disse: “seria melhor para o pregador, para quebrar seu pescoço indo para o púlpito do que para ele não ser o primeiro a seguir a Deus” (citado por J. I. Packer, em um sermão, em Anaheim, Califórnia, 3/5/86). Ou, como Charles Spurgeon disse: “Se a vida de qualquer homem em casa é indigna, ele deve ir a vários quilômetros de distância antes de se levantar para pregar, e então, quando ele se levanta , ele não deve dizer nada” (The Soul Winner, p. 174).Assim, todos nós devemos buscar a bênção de Deus acima de tudo. Suas bênçãos vêm para aqueles que estudam e obedecem à sua palavra. Tal estudo e obediência são a base para transmitir a palavra aos outros, seja pessoalmente ou em ambientes públicos. Finalmente,o fim final da bênção de Deus deve ser a nossa glorificação a Deus por sua abundante misericórdia.

Depois de Esdras cita o incrível carta do Rei Artaxerxes, ele irrompe em louvor a Deus (7:27-28): “Bendito seja o Senhor, o Deus de nossos pais, que pôs uma coisa como esta no coração do rei … e tem estendeu para mim…. Assim fui fortalecido segundo a mão do Senhor meu Deus sobre mim. Esdras não recebeu crédito por se dedicar ao estudo da Palavra de Deus ou por sua apresentação ousada ao rei. Ele deu todo o crédito a Deus por sua abundante misericórdia. Qualquer bem que apareça no coração de alguém, seja no coração de um crente ou no coração de um rei pagão, vem de Deus que merece toda a glória. Quando Deus nos abençoa, nossa resposta deve ser abençoar a Deus por sua grande misericórdia ao usar vasos tão imperfeitos quanto nós.

conclusão

é notável que Deus tenha prazer em ser conhecido na Bíblia como o Deus de Jacó (SL. 46:7, 10). Jacob era um homem com muitas deficiências e falhas. Ele enganou seu irmão por direito de primogenitura. Ele negociou com Deus em Betel, prometendo segui-lo se ele cuidasse dele e o trouxesse de volta em segurança para a terra (GN 28:20-21). Depois de muitos anos tentando manobrar Labão, ele voltou para a terra cheio de medo sobre o que Esaú poderia fazer com ele. Na noite anterior ao encontro de Esaú, o Senhor o encontrou e lutou com ele, deslocando o quadril para que Jacó sempre andasse Manco após o encontro.Mas antes do amanhecer, o anjo de Deus disse a Jacó: “deixe-me ir, pois a Aurora está quebrando.”Jacó deu esta grande resposta:” não te deixarei ir, a menos que me abençoes ” (GN 32: 26). O Senhor abençoou Jacó, o conivente, mudando seu nome para Israel, aquele que lutou com Deus e prevaleceu. A grandeza de Jacó não estava relacionada aos pontos fortes e habilidades de Jacó. Foi devido à mão de Deus de bênção repousando sobre Jacó.Espero que você se junte a Jacó e a mim em oração: “Deus, Eu não vou deixar você ir até que você me abençoe. Sua bênção vem para aqueles que estudam e obedecem à sua palavra com o objetivo de transmitir o que aprenderam aos outros, tudo para a glória de Deus. Que a mão do Senhor nosso Deus esteja sobre vós por amor do seu nome!

questões de discussão

  1. o que significa “bênção de Deus”? Por que é crucial definir esse conceito biblicamente?É egoísta buscar a bênção de Deus? Como sua bênção sobre mim e sua glória final se encaixam?São todos os cristãos obrigados a ser estudantes da Palavra de Deus? E as pessoas analfabetas ou aquelas que não estão inclinadas a aprender livros?
  2. em que sentido aqueles que não são dotados como professores, no entanto, são obrigados a ensinar aos outros?

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