“eu queria ser capaz de funcionar”: Por Sidney Rice sair da NFL

Meses após o Seattle Seahawks ganhou 2014 Super Bowl, Sidney Rice fez uma surpresa no anúncio, com 27 anos de idade, que estava caminhando para longe do jogo, depois de sete anos na NFL.Rice agora está falando abertamente sobre os problemas de saúde que o levaram a se aposentar. Em entrevista à CBS News, Rice disse que sofreu várias concussões e às vezes desmaiava após sucessos particularmente ruins. Enquanto ele passava a entressafra tomando sua decisão, Rice disse que ficou particularmente impressionado com as histórias dos ex-jogadores da NFL Tony Dorsett e Herschel Walker.

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“você tem esses caras que vão para a mesma casa há 25 anos. E de repente eles chegam a um certo ponto a caminho de casa e precisam ligar para suas esposas para obter as instruções para casa. Então isso é algo que realmente chegou em casa para mim depois de ter experimentado tantas concussões”, disse Rice.Na segunda-feira, o linebacker do San Francisco 49ers, Chris Borland, tomou uma decisão semelhante, aposentando-se após sua temporada de estreia aos 24 anos. Borland disse ao “Outside the Lines” da ESPN que decidiu deixar o jogo por causa de preocupações com traumatismo craniano.

para Rice, a aposentadoria antecipada encerrou uma carreira na NFL que começou em 2007 como escolha do draft da segunda rodada, seguida por quatro temporadas com o Minnesota Vikings. Ele explodiu em cena quando tinha 23 anos em 2009, pegando 83 passes para 1.312 jardas e “parecendo um futuro superstar”, disse CBSSports.com o escritor sênior da NFL Will Brinson.Rice foi votado para o Pro Bowl após a temporada de 2009 e empatou um recorde da liga com três touchdowns nos Playoffs divisionais da NFC contra Dallas em 2010. Rice assinou um contrato de US $41 milhões de cinco anos com os Seahawks em 2011, mas foi libertado com dois anos restantes em parte devido aos ferimentos. Ele assinou novamente e teria ganhado menos de US $2 milhões no momento de sua aposentadoria em julho de 2014. Embora Rice não tivesse sinais de transtorno pós-concussão quando se aposentou, ele disse que queria deixar o jogo antes que isso mudasse.

“não me arrependo de nenhum momento no campo”, disse Rice. “Eu gostei de todos os anos dos meus sete anos que me diverti muito, e acabou com isso. É hora de tentar ajudar as pessoas.”

a NFL está sob intensa pressão legal para reconhecer e compensar ex-jogadores por trauma cerebral sofrido em campo. A liga está atualmente negociando um acordo legal que, segundo alguns relatórios, pode chegar a US $1 bilhão.Em uma entrevista este mês com a WLNY-TV, Rice disse que não se juntou ao processo, já que neste momento ele não mostra sinais de trauma cerebral.

Dr. David Grand, especialista em trauma cerebral que se concentra em concussões, disse que muitos atletas aposentados agora estão percebendo como os esportes profissionais os mudaram permanentemente.”Eles simplesmente não conseguem pensar e reagir da mesma maneira que costumavam”, disse Grand. “E atletas são pessoas que têm reflexos tremendos, tremenda capacidade de reagir. Então, quando o deles é menor do que a pessoa média, eles passaram de um pico para um vale.”Concussões repetidas podem afetar o pensamento de um jogador, o tempo de reação, a capacidade de se concentrar e recordar eventos passados, o equilíbrio físico e muito mais”, disse Grand. Ele chamou a decisão de Rice de se aposentar em vez de arriscar mais lesões “incrível.”Ele está pensando no resto de sua vida”, disse Grand. “Porque há atletas que têm uma concussão no jogo e eles têm que tirar os capacetes deles porque querem voltar. Os atletas são conectados para jogar e conectados para executar. E os atletas não são realmente ensinados a se proteger.Rice concordou que os atletas profissionais vivem em uma cultura que os desencoraja de admitir uma concussão e tomar o tempo necessário para curar.

“você quer voltar lá fora no campo. Você não quer que seu oponente veja sua dor. Então, muitas pessoas tentam esfregar os médicos e dizer – lhes que estão bem, o que eles realmente não são. Eu fiz as mesmas coisas nos jogos”, disse ele.Proteger seu futuro foi a principal motivação de Rice em deixar a NFL, disse ele. “Eu queria ser capaz de funcionar”, disse Rice, e acrescentou que ele está ansioso para aproveitar o tempo com a família e amigos.

Rice espera que pais e filhos aprendam com sua história e entendam os riscos dos esportes de contato.”Eles precisam se educar primeiro”, disse ele. “E então tenho certeza de que muitos deles não deixarão seus filhos brincarem tão jovens.”Para as crianças, Rice tem uma mensagem:” a vida é mais do que futebol”, disse ele. Ele adverte contra o impulso competitivo de permanecer no jogo mesmo após uma lesão. “Se alguma coisa acontecer, se eles experimentarem algum problema, eles apagam, ou vendo estrelas, qualquer coisa dessa natureza, eles devem dizer a seus treinadores ou seus pais”, disse ele.

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o apostador do New York Giants, Steve Weatherford, e o ex-Wide receiver do Seattle Seahawks, Sidney Rice, anunciaram que doarão seus cérebros à ciência em 3 de Março de 2014. CBS News

no início deste mês, Rice, juntamente com New York Giants apostador Steve Weatherford, anunciou que iria doar seu cérebro postumamente para a pesquisa científica.”Eu senti que era a coisa certa a fazer, para as gerações vindouras”, disse Rice. “Se existe uma maneira de ajudar, prevenir ou proteger as crianças que estão vindo, sou a favor disso.”Rice reconheceu que, ao falar sobre suas preocupações, ele está dando um passo incomum.”Minha história é única porque estou disposto a falar sobre isso”, disse ele. “Muitos dos caras não falam sobre isso, eles não falam sobre isso. Eles vão, eles jogam, seu feito e é isso. Se continuarmos nesse caminho, que tipo de exemplo estamos dando para os jovens que estão vindo?”

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