Carta: por que a pandemia poderia estimular a reforma necessária da indústria de esqui da América do Norte

eu acho que muitas pessoas de’ esqui ‘ sonham em replicar a atmosfera e a cultura de Inverno Dos Alpes com os inúmeros elevadores de superfície espalhados pelos inúmeros vales e aldeias da Europa central. Eu sei que penso nisso constantemente, mas acho que esses pensamentos são muitas vezes confrontados com muitos obstáculos, alguns mais concretos do que outros, incluindo coisas como o aquecimento global, quão proibitivamente caro é desenvolver a infraestrutura, a lista continua. Não é preciso uma educação superfaturada para entender que a indústria de esqui na América do Norte, que amadureceu rapidamente nos anos 70 e 80, estava madura para consolidação com operadores maiores capazes de alavancar economias de escala e escopo. Agora ficamos com essa dinâmica de mercado, basicamente uma indústria totalmente consolidada com características principalmente oligopolistas, oferecendo menos opções para acessar o esqui e disponível para um grupo demográfico cada vez mais rico. Não me interpretem mal, eu gosto de montar um elevador de bolhas de seis pessoas, tanto quanto a próxima pessoa, e eu não estou escrevendo aqui para bash Alterra ou Vail. O que estou sugerindo é que o início do COVID e suas restrições subsequentes provavelmente significam linhas ainda mais longas nos principais resorts com limitações que tentarão a paciência de quase todos no próximo inverno. Acho que todos sabemos que a temporada 2020/21 oferecerá uma experiência muito diferente em relação àquela que conhecemos essencialmente por toda a vida. Dito isto, os desafios também criam oportunidades. A oportunidade é esta: quão difícil e quanto custa recriar a “essência” do esqui, que eu diria que está deslizando por uma colina modesta com a família e amigos, talvez criando um salto ou dois, ou talvez estabelecendo alguns obstáculos para virar o mais rápido. Eu estaria disposto a apostar muito e que, se tivéssemos uma escolha que estaria tão feliz de passar a maior parte sábados e domingos (de segunda a sexta-feira também) fazendo exatamente isso, a 300′ hill vs. pé em 45 minutos linhas em Vail, Stratton ou similar local com alguns dos nossos favoritos compatriotas de ótimos lugares como Manhattan, Orlando, ou mesmo de Dallas. Não estou dizendo Todos os sábados e domingos, porque o esqui em pó / Big mountain também faz parte da’ essência’, mas para uma grande maioria de nós que não mora na base de uma montanha e deve trabalhar muitas horas para fornecer o’ estilo de vida ‘de esqui às nossas famílias, a área de esqui’ micro ‘ pode ser uma ideia cuja hora chegou.

uma pequena área de esqui é realmente muito simples – ele só precisa de um monte de TLC…

Snowmaking não é um complexo, nem uma nova tecnologia, os blocos de construção são basicamente o mesmo que a evolução das primeiras armas de ventilador no início de 1980, ar e água fria sob pressão jogado em temperaturas abaixo de zero. Lembrei-me deste fato durante a condução deste verão do norte do Lago Michigan volta para o sul de Vermont (forçada, para evitar o Canadense “atalho” através de Ontário), quando passei por um semi-reboque cheio de SMI ‘Polecats’, situado a sul da cidade de Midland, MI (SMI sede). Aqueles que não estão familiarizados com esta arma de neve, é um design eficiente de pistola de ventilador de 35 anos que faz excelente neve mesmo em temperaturas marginais e com bactérias indutoras de congelamento como aditivo, uma arma pode cobrir grandes quantidades de terreno, mesmo em um ambiente com umidade e temperaturas relativamente altas. A razão que eu sei isto porque meu pai patenteado um design semelhante, em torno do mesmo tempo e agora, ele é construído de várias centenas desses tipos de armas e eles são usados em várias montanhas de esqui em todo o centro-Oeste. O design funciona, é barato e durável. Talvez seja por isso que os Polecats ainda estão em demanda.

uma pequena área de esqui precisa de uma fonte de água, Bomba de água, energia, 4-6 pistolas de neve com compressores, tubulação de água trazida para o lado da colina, um meio de transporte para cima e uma máquina de preparação (que pode assumir várias formas diferentes e nem todas estão fora de contato caro). Os custos não são zero, mas podem ser gerenciados por uma família individual ou pequeno grupo com acesso a terrenos com uma colina adequada ~ 300′ -600 ‘ pés verticais em um clima adequado, ou seja, perto das áreas de esqui atuais e sem regulamentos proibitivos de uso da terra (estou pensando na maior parte do Oeste dos EUA e muito de Vermont aqui). A questão é que, para custos aos milhares, Não milhões, Você poderia ter uma área de esqui bastante funcional. Não é para todos, e a maioria apontaria que você está realmente falando de uma ‘corrida’ de esqui, não de uma área, e isso é verdade, não estou falando de Yellowstone, Hermitage ou cerca de uma dúzia de outros lugares que deveriam ser o próximo grande destino de esqui público ou privado. Mas você também tem que se perguntar se você está recebendo algo mais fora de pé na fila para 45 minutos por corrida no próximo inverno?

para esportes de neve é tudo sobre volume

se você quiser se tornar melhor em esportes de gravidade Alpina (esqui, snowboard, freeski, etc.) o volume é crítico e obviamente não sou o primeiro a apontar isso. Há muitos escritos neste fórum por autores que entendem o conceito de volume e como o treinamento/acesso nos Estados se compara ao da Europa. Eu acho que há muitos que argumentam que não há realmente uma comparação. Com muitas evidências apoiando a ideia de que o desenvolvimento dos melhores esquiadores americanos assumiu características únicas que tendiam a imitar a experiência europeia de volume diário/melhor acesso (por exemplo, os Mahres, Bode, Mikaela, etc.) Eu diria que todos apoiam a ideia de uma micro área de esqui. É claro que o desenvolvimento como um tópico está maduro para debate e tudo bem, poucos de nós são realmente especialistas, mas é difícil argumentar que ter uma colina de treinamento particular não forneceria uma vantagem distinta (parece que me lembro de Shaun White ter algo semelhante no sudoeste do Colorado). Na minha opinião, mais acesso, não menos, vai ajudar todos os esportes de Inverno capturar a atenção e maior participação da próxima geração e quem sabe, com um pouco de sorte (e ganhar na loteria) seu reboque corda quintal poderia talvez colocar em que Fantasia 6-pessoa destacável Doppelmayr depois de algumas temporadas.

— Todd Firestone
Winhall, Vt.
(anteriormente Goodrich, Mich.)

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