Simon Stevin biografie (1548-1620)

wiskundige en ingenieur

Simon Stevin werd geboren in Brugge, Vlaanderen, als zoon van Antheunis Stevin en Cathelijne van de Poort. Als jonge man begon hij te werken als boekhouder, maar vond al snel werk als rondreizende ingenieur. Hij reisde veel en bezocht Frankrijk, Duitsland, en misschien zelfs Polen en Noorwegen voordat hij in 1577 terugkeerde naar Brugge om belastingontvanger te worden.In 1581 reisde Stevin naar het noorden om de Universiteit van Leiden te betreden, waar de eerste lessen voor ingenieurs werden gegeven. De werken uit de oudheid waren opnieuw ontdekt en die van Euclides, Apollonius van Perga en Archimedes zouden een grote rol spelen in Stevin ‘ s eigen wetenschappelijke prestaties. (Stevin voegde aan deze culturele opleving toe door voor het eerst de werken van Diophantus van Alexandrië te vertalen.)

Stevin is het best bekend als een bijdrage aan twee takken van de fysica: statica (de wetenschap van krachten die evenwicht produceren) en hydrostatica.Stevin schreef, net als René Descartes en Galileo, bijna al zijn werken in de volkstaal, wat het verval van het Latijn als de Europese wetenschappelijke taal markeerde. Hij vond het Nederlands perfect voor wetenschappelijk discours, en hij bedacht vele nieuwe termen die vandaag de dag in die taal overleven.Een echte Renaissance man, Stevin publiceerde boeken over een verscheidenheid aan wetenschappelijke enhumanistische onderwerpen, maar wijdde het grootste deel van zijn studies aan wiskunde en techniek. Zijn werken worden gekenmerkt door zijn ongewone vaardigheid in het combineren van theorie en praktijk, en zijn griezelige vermogen om een voorbode te zijn van latere ontdekkingen. Ze weerspiegelen het hedendaagse geloof in de prevalentie van de rede, en de ultieme begrijpelijkheid van de natuur.In zijn eerste publicatie, tafels van interest (1582), werden regels voor de berekening van interest en tabellen voor de berekening van kortingen en lijfrentes opgesomd. Deze informatie was zorgvuldig bewaakt door banken, vooral omdat er weinig mensen met de vaardigheid om dergelijke berekeningen uit te voeren, maarperhaps het behield een financieel voordeel ook. Na de publicatie van Stevin ‘ s werk waren er interessante tabellen beschikbaar voor iedereen die kon lezen.Stevin ‘ s belangrijkste werk in statics is de Beghinselen der weeghconst, gepubliceerd in 1586. Daarin beschreef Stevin zijn beroemdste ontdekking, de wet van hellende vlakken, die hij bewees door een denkbeeldige cirkel van verbonden, gelijke gewichten genoemd clootkranen, of krans van bollen te tekenen. Het uitgangspunt van de wet is dat minder gewicht op een steile helling meer gewicht op een zachtere helling kan balanceren. Stevin was zo blij met zijn vondst dat onder de illustratie schreef hij Wonder en is gheen wonder – “wat seemsmysterious kan worden begrepen”. De zin werd zijn motto, en het zegel, verschijnen op zijn brieven, zijn instrumenten, en de titelpagina ‘ s van zijn boeken.Stevin ’s andere beroemde publicatie, De Beghinselen des waterwichts, was de eerste sinds de oudheid die Archimedes’ verplaatsingsprincipe bestudeerde. Stevin voegde veel nieuwe ideeën van zijn eigen, met inbegrip van een dat is het fundamentalprincipe van de hydraulica: de druk uitgeoefend door een vloeistof hangt alleen af van zijnhoogte, en niet van de vorm van de container. Dit betekende dat een kleine hoeveelheid vloeistof een grote hoeveelheid druk kon produceren als het in een lange, smalle buis werd gehouden.In een andere tak van de wetenschap werd Stevin opgewaardeerd door zijn hedendaagse Galileo. Hoewel historisch krediet is gegeven aan de Italiaan, was het Stevin die eerst Aristoteles ‘misvatting weerlegde dat zwaardere lichamen sneller vallen dan lichte. Hij liet twee loden ballen vallen, de ene tien keer zwaarder dan de andere, vanaf een hoogte van 9 meter en vond dat ze tegelijkertijd de grond raakten. Hij publiceerde zijn bevindingen jaren voor Galileo, maar nooit bereikt dezelfde mate van bekendheid.In De thiënde (de tiende) en de disme (de decimale), beide gepubliceerd in 1585, besprak Stevin decimale breuken en beschreef ze hun nut in het dagelijks leven. Tot nu toe werden decimalen alleen gebruikt in het verheven rijk van de trigonometrie, en dan slechts af en toe. Hoewel de notatie van Stevin door de moderne normen onhandig was, was het een enorme verbetering ten opzichte van de zestiende-eeuwse methoden, en decimale breuken werden al snel in brede kring gebruikt.Stevin verliet het gezelschap met zijn collega-wiskundigen op enkele punten. Hij geloofde bijvoorbeeld dat alle getallen, zelfs irrationele of imaginaire getallen, in wezen gelijk waren, een opvatting die niet wijdverspreid was tot de ontwikkeling van de algebra.Hij daagde ook de eeuwenoude Griekse methode van wiskundig bewijs, reductio ad absurdum. Hij introduceerde een ander middel, dat, hoewel log, zinspeelde op verbeteringen die later in de calculus. Hij was ook niet bang voor controverse. In de Hemelloop (1608), een astronomisch verhandeling, verklaarde en ondersteunde Stevin de copernicaanse theorie, waarin de aarde en andere planeten rond de zon draaien. Dit boek werd gepubliceerd enkele jaren voor Galileo ’s beroemde botsing met de paus over hetzelfde onderwerp, en ouder dan de meeste andere wetenschappers’ acceptatie van een zon-gecentreerde kosmos.Stevin stelde ook een decimaal systeem voor voor gewichten, maten en valuta, ideeën die pas honderden jaren later werden aangenomen. De ware uitvinder van decimale notatie is niet bekend, hoewel het idee kan zijn ontstaan in China of India. Het is bekend dat de vijftiende-eeuwse Arabische wiskundige Muhammad Al-Qushchi (overleden rond 1430) decimalen gebruikte om de waarde van pi tot 16 plaatsen te berekenen. In Europa, C. Rudolff (fl. 1500s) beschreven decimale notatie en zijn manipulatie 50 jaar voordat Stevin pleitte voor het algemeen gebruik.Stevin was een praktische man en hij bracht zijn technische vaardigheden mee naar de opkomende commerciële en industriële wereld van Nederland. Hij was een productief uitvinder, die problemen oploste waar hij ze ook vond. Misschien was zijn bekendste prestatie een systeem van sluizen en sluizen die getijden gebruikten om kanalen door te spoelen; de kleppen konden ook worden geopend om het land onder water te zetten in geval van een invasie. Hij vond een lier uit om boten uit het water te tillen, en een mechanisch spit voor gebruik in het koken. Een nogal grillig ontwerp gepubliceerd in 1599 beschrijft een 26-passagiers zeil-aangedreven wagen die was bedoeld voor gebruik langs de kust.Stevin patenteerde ook uitvindingen op het gebied van embanking en drainage (een constante prioriteit op het waterovergoten Nederlandse platteland), waaronder opmerkelijke verbeteringen in het ontwerp van de windmolen. Met behulp van wiskunde analyseerde Stevin zowel de schepwielen die mills gebruikte om water te verwijderen als de tandwielen die ze aandreven. In Van de Molens (over windmolens) stelde hij voor om de wielrevolutie te vertragen en de tandwielen te veranderen om de tanden op het gezicht aan te trekken, niet de rand. Verschillende molens werden aangepast aan deze nieuwe specificaties; helaas bleef de technologie zeer achter bij de theorie, en de ambachtslieden van die tijd waren niet in staat om Stevin ‘ s ontwerp zo perfect uit te voeren als hij het voor ogen had.Stevin trad uiteindelijk in dienst van Prins Maurits van Oranje, die het bevel voerde over het Nederlandse leger in de onafhankelijkheidsstrijd van Spanje. Stevin diende als tutor van de Prins en als een vertrouwde adviseur op het gebied van Defensie en navigatie. Hij werd kwartiermeester-generaal van het leger in 1604, verantwoordelijk voor de huisvesting van de troepen. Stevin ‘ s militaire ervaringen beïnvloedden zijn latere uitvindingen, hoewel zijn ideeën over de kunst van het fortificatie, te duur voor hun tijd, een eeuw later met succes door legers werden gebruikt. Ze hadden wel één praktische uitdrukking: een combinatie van houweel, schop en bijl die Stevin bedacht voor gebruik bij het bouwen van vestingwerken.In zijn latere jaren organiseerde Stevin een school voor ingenieurs in Leiden. Hij vestigde zich met een jonge vrouw genaamd Catherine Cray, door wie hij vier kinderen kreeg. Een van hen, zijn zoon Hendrick, werd een wetenschapper in zijn eigen recht.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.