Léger Félicité Sonthonax

Leger-Félicité Sonthonax, zoon van een welvarende Franse koopman, was een revolutionair aangesloten bij de Girondin partij. In 1792 werd hij naar Saint-Domingue (nu Haïti) gestuurd als onderdeel van de revolutionaire commissie. Zijn belangrijkste doel was om de Franse controle over Saint Domingue te behouden en de burgerlijke gelijkheid te handhaven die onlangs door de Nationale Conventie aan vrije mensen van kleur werd toegekend. In augustus van het jaar daarvoor was er een slavenopstand uitgebroken in het noordelijke deel van Saint-Domingue, het hart van de suikerplantage economie van het eiland. Saint-Domingue werd ook verstoord door conflicten tussen de blanke kolonisten en vrije mensen van kleur (waarvan velen van gemengd ras waren), en ook tussen degenen die de revolutie steunden en degenen die voor een herstel van het Ancien Regime waren — of faalden dat Voor de onafhankelijkheid van Saint-Domingue.Aan Sonthonax en zijn medecommissarissen werd daarom de opdracht gegeven om de Franse controle over Saint-Domingue te herstellen, de burgerlijke gelijkheid van vrije mensen te handhaven ongeacht hun huidskleur, en de slaven te bewegen terug te keren naar de plantages.Sonthonax ontdekte bij zijn aankomst dat de samenwerking tussen blanken en vrije mensen van kleur al wortel schoot in het gezicht van de slavenopstand. Hij verbande veel radicale blanken die de burgerlijke gelijkheid van vrije mensen niet wilden accepteren, en slaagde erin om de slavenopstand buiten het noorden in te Dammen.In februari 1793 verklaarde Frankrijk de oorlog aan Groot-Brittannië, wat een nieuw probleem vormde voor Sonthonax. Al degenen die hij had vervreemd in het proberen om de Franse Revolutie te handhaven in Saint-Domingue kon nu massaal naar de vaandel van Groot-Brittannië, die het nabijgelegen eiland Jamaica hield en onderdak gaf aan Franse contrarevolutionaire emigranten. Op 29 augustus 1793 nam Sonthonax de radicale stap om de Vrijheid van de slaven uit te roepen.

de slaven trokken echter niet onmiddellijk naar Sonthonax ‘ s vaandel. Blanke kolonisten zetten hun strijd tegen Sonthonax voort, met hulp van de Britten, en nu werden ze vergezeld door veel van de vrije gekleurde mannen die zich ook tegen de afschaffing van de slavernij voor hun delen verzetten. Het wachtte op de interventie van de Franse generaal Laveaux om Toussaint Louverture en zijn korps van gedisciplineerde, door de strijd geharde voormalige slaven begin mei 1794 naar de Franse republikeinse kant te brengen.Een verandering in de politieke wind in eigen land zorgde ervoor dat Sonthonax teruggeroepen werd naar Frankrijk om zijn acties te verdedigen. Toen hij in het voorjaar van 1796 terugkeerde, betoogde hij dat de vrije gekleurde mensen, die hij oorspronkelijk had moeten verdedigen, niet langer loyaal waren aan Frankrijk, en dat de Republiek haar geloof moest stellen in de “burgers van 29 augustus”, de bevrijde slaven. Sonthonax keerde voor de tweede keer terug naar Saint-Domingue.Toussaint consolideerde ondertussen zijn eigen positie. De zwarte generaal regelde in 1797 dat Sonthonax Saint-Domingue als een van de gekozen vertegenwoordigers zou verlaten, en toen hij op Sonthonax aarzelde, plaatste Toussaint hem onder gewapende escorte op een schip naar Frankrijk op 24 augustus.Léger-Félicité Sonthonax is een controversieel figuur uit de Haïtiaanse Revolutie. Zijn critici (waaronder historici die sympathiseren met Toussaint, Dessalines of Rigaud) hebben hem aan de kaak gesteld als ijdel, machtshongerig en dubbelzinnig. Thomas Madiou, een van de beroemdste historici van Haïti, schreef in het midden van de 19e eeuw dat oude mensen in zijn tijd heel goed spraken over Sonthonax, omdat hij beweerde dat hij “nodig was om de nieuwe vrijgelatene te regenereren.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.