Hammer Projects: Shannon Ebner

door Anne Ellegood

een van de opvallende kwaliteiten van Gertrude Stein ‘ s werk is haar gebruik van wat zij een “Langdurig” of “continu” heden noemde. Haar gebruikelijke gebruik van de tegenwoordige tijd, gekoppeld aan haar neiging tot herhaling, hield haar lezers in een staat van eeuwigdurende tijd. Het blijven in de tegenwoordige tijd gaf haar schrijven een gevoel van directheid en directheid en, paradoxaal genoeg, resulteerde niet in een toestand van stasis, maar in plaats daarvan hield dingen in beweging. Een Amerikaan die een groot deel van haar leven in Parijs doorbracht, beschouwde Stein dit gevoel van beweging als een bijzonder Amerikaans attribuut en een die ze associeerde met haar eigen schrijven: “Ik ben altijd proberen om dit ding te vertellen dat een ruimte van tijd is een natuurlijk ding voor een Amerikaan om altijd in hen te hebben als iets waarin ze voortdurend bewegen. Denk aan alles, aan cowboys, aan films, aan detectiveverhalen, aan iedereen die ergens heen gaat of thuis blijft en een Amerikaan is en je zult je realiseren dat het iets strikt Amerikaans is om een ruimte te bedenken die gevuld is met bewegen, een ruimte van tijd die altijd gevuld is met bewegen.”(1)

Shannon Ebner ‘ s praktijk, ook, is duidelijk Amerikaans in dat haar werk van de afgelopen jaren behandelt wat het betekent om een Amerikaan in het licht van de huidige wereldwijde politieke en economische trends. Ze heeft zowel direct als indirect commentaar geleverd op de oorlogen in het Midden-Oosten, Guantanamo en Abu Ghraib, en de grens tussen Mexico en de Verenigde Staten, onder andere geladen onderwerpen. Als kunstenaar die zich buiten de meer traditionele praktijken van haar medium bevindt, zoals het fotografische essay of onderzoeksjournalistiek, heeft Ebner gereageerd op het voelen van een soort belemmering voor de beweging die deze meer conventionele praktijken vereisen. Maar in plaats van haar verlangen naar beweging fysiek te bevredigen door te reizen en de wereld te documenteren, kijkt ze, net als Stein, naar beweging binnen de vorm, binnen de vorm van de foto zelf.Ebner ‘ s fotografie is diep ingebed in taal. Een blijvende aandacht voor de omstandigheden van de fotografie kenmerkt al haar werk, en in het middelpunt van dit onderzoek stond haar onderzoek naar de vraag of een foto zou kunnen bestaan in het continue heden dat Stein articuleert. Representationele fotografie heeft een lange geschiedenis van het lokaliseren van tijd en plaats, haar primaire functie waargenomen te zijn die van het vastleggen van een moment in de tijd of het onthullen van een aspect van een plaats. Abstracte fotografie heeft zich tegen deze specificiteit verzet, meestal door haar focus te beperken tot de formele eigenschappen van het medium. Ebner is echter geïnteresseerd in de vraag of dit gevoel van onbepaaldheid—wat zij een “anti-plaats” of een “anti-landschap”noemt—kan worden uitgedrukt door middel van representationele Fotografie, dat wil zeggen door middel van foto’ s van plaatsen en dingen. Het vermogen van poëzie om tegelijk ongelooflijk specifiek en volledig open te zijn, is een model voor de kunstenaar, die taal als uitgangspunt en onderwerp van haar werk gebruikt. Om aan een nieuw oeuvre te beginnen, waarvan een deel te zien is in het Hammer Museum, begon Ebner een gedicht te schrijven met de titel “The Electric Comma. De afgelopen jaren is ze bezig met wat ze de fotografische zin noemt.”De vraag stellen” wanneer is een fotografische zin een zin die gefotografeerd moet worden?”Ebner benadert taal als een object door de letters te bouwen die het onderwerp/object van haar foto’ s worden. De modulaire fotografische letters van sintelblokken (die Ebner het “STRIKE alphabet” (2) noemt) kunnen dan worden gecombineerd om woorden en zinnen te vormen. Ze zal vaak vervangen bepaalde letters door symbolen zoals sterretjes of backslashes, die het effect van het verstoren van de leesbaarheid. In aanvulling op deze studio-gebaseerde productie, vindt Ebner sporen in de wereld die taal suggereren—een zwarte “X” gespoten op de deur van een gepensioneerde politieauto of as overgebleven van noodweg fakkels. Of het nu geconstrueerd of gevonden is, Ebner ‘ s aanroepingen van taal herinneren ons aan zijn willekeurige aard en soms vage relatie tot Betekenis, hoe het zowel in staat is om aan te duiden als open staat voor ontelbare interpretaties. Door woorden in een fotografische zin te vertalen, duwt ze de taal naar het domein van het visuele en verlicht ze de architectuur die inherent is aan communicatie, die we vaak als vanzelfsprekend beschouwen. Tegelijkertijd stelt ze voor dat Fotografie iets kan uitvoeren dat veel verder gaat dan beschrijving, haar positie als statisch object overtreft om een soort protagonist te worden in een verhaal dat continu aanwezig is of, zoals Ebner het uitdrukt, extatisch. Het begrip extatisch komt van het Griekse woord ekstatikos, dat “onstabiel” betekent.”Het tegenovergestelde van statisch, een extatische staat is er een waarin een lichaam niet meer in rust is en in beweging is gebracht. Het is dynamisch, krachtig en energiek. Ebner ’s extatische foto’ s uitdagen ingewortelde verwachtingen voor het medium om documentaire feiten of “waarheidsgetrouwe” representaties te bieden. Een manier waarop de kunstenaar dit gevoel van beweging of instabiliteit creëert is door beelden te creëren die tegelijkertijd vertrouwd en nieuwsgierig zijn. Op het eerste gezicht lijken de foto ‘ s aloude onderwerpen te bevatten-het landschap, een monument, een stedelijk straatbeeld—en Ebner werkt bewust met gemeenschappelijke genres. Maar deze herkenbare onderwerpen worden vervormd, gecompliceerd door een gelaagdheid van referenties die ze moeilijk te ontcijferen maken maar toch open staan voor nieuwe mogelijkheden. Net zoals taal vlak op de pagina kan zitten of bijna onzichtbaar kan worden als vorm wanneer het enige doel is om informatie door te geven, kan Fotografie ook worden beperkt door een nadruk op inhoud met weinig aandacht voor de andere attributen. Ebners verlangen om de stilte van de fotografie te doorbreken wordt weerspiegeld door haar bezorgdheid over de mogelijke stagnatie van de taal. Sommige van haar werken gaan direct over de cynische retoriek van de politieke taal, waarin bepaalde woorden of zinnen koortsachtig naar het publiek worden gegooid om de opinie te beïnvloeden of angst in te boezemen. Het resultaat is dat deze woorden beginnen te wankelen op de rand van zinloosheid. Dit gebeurt natuurlijk buiten de politieke spraak en, inderdaad, binnen de kunsthistorische discours, waarin bepaalde begrippen krijgen zo veel voordeel dat na verloop van tijd de specificiteit van betekenis begint te vervagen. Door te wijzen op deze “hete” woorden, zoals Ed Ruscha ze heeft genoemd 3,dringt ze erop aan dat we worstelen om Betekenis te vinden, terwijl ze ook erkent dat deze inspanningen onvermijdelijk zullen mislukken, als nieuwe betekenissen binnen nieuwe contexten zich voordoen.Ebner exposeert gelijktijdig werk op verschillende sites en heeft bepaalde woorden of zinnen uit haar gedicht “The Electric Comma” gehaald om individuele werken te maken, decontextualiserend en ontmoerend de taal, zodat de bron van het gedicht ondergeschikt wordt aan de ideeën die in elk werk worden onderzocht. In de galerij bij de Hammer staan twee grootschalige multipanel fotografische werken die het woord electric en de X-vorm inzoomen. Het eerste is een vierdelig stuk dat geconstrueerde en gevonden taal combineert. De titel van elke afbeelding—XSYST, EKS, EKSIZ, XIS—is ontworpen om te spelen op het provocerende werkwoord bestaan evenals op het geluid van de letter zelf. Dezelfde set van vier beelden is ook verwerkt in een groter stuk dat momenteel te zien is op de vierenvijftigste Biënnale van Venetië (A. L. N. G. U. E.*.F. X. P. S. R.), die bestaat uit achtentwintig prenten die een muur vullen, muurachtig. De zinsnede “taal van blootstelling”, die deel uitmaakt van het stuk, is rechtstreeks ontleend aan Ebner ‘ s gedicht. De “taal” die de kunstenaar hier voorstelt is er een die woord en beeld combineert zodat de een de ander kan vervangen en een alternatief systeem biedt voor het overbrengen van betekenis. “Exposures “suggereert ook een bepaalde kwetsbaarheid of instabiliteit, een manier van werken die, zoals Ebner heeft verklaard,” het fotografische universum zal verstoren.”(4)

na het aanspreken van de lezer, “de elektrische komma” begint met te stellen dat de zevenentwintigste letter van het alfabet is een blanco, komma, of vertraging. Voortbouwend op het werk van ingenieur en wiskundige Claude Shannon, die vandaag wordt beschouwd als de “vader van de informatietheorie,” Ebner is geïnteresseerd in de pauzes of vertragingen in de taal en hoe ze kunnen compliceren of omleiden van een boodschap. Shannon beschouwde de pauzes of ruimtes binnen de taal als een integraal onderdeel van de communicatie als de letters van het alfabet. Op dezelfde manier, voor Ebner, leegheid is nooit echt lege ruimte; ze beschouwt het als verwant aan een adem of een lichte vertraging, zoals een komma. Het is in de ruimte van deze kortstondige lapse dat een blootstelling kan worden gemaakt of een beeld kan weerstaan aan het leveren van zijn boodschap, waardoor een andere vorm van verstoring. Op de derde locatie voor het project, LAXART, is deze zevenentwintigste letter van het alfabet gearticuleerd in drie afzonderlijke maar verbonden werken die de woorden komma, pauze en vertraging spellen. Daarnaast heeft Ebner een fotovoltaïsche (zonne -) sculptuur geproduceerd die gelijktijdig te zien is op een leeg perceel in Culver City en op een balkon met uitzicht op het Canal Grande in Venetië, Italië—een acht meter hoge multiplex ampersand getiteld en, per se en. Ze beschouwt de vorm van het symbool als een teken voor de voortdurende constructie en onvolledigheid van betekenis. Al haar werk maakt ons bewust van de inherente beperkingen van taal en pleit voor de manieren waarop het voordeel heeft van fotografie. De filosoof Ludwig Wittgenstein verwoordde het probleem prachtig: “de grenzen van de taal blijken uit het feit dat het onmogelijk is om het feit dat overeenkomt met (is een vertaling van) een zin te beschrijven, zonder de zin simpelweg te herhalen.”In haar studie van Wittgenstein, Marjorie Perloff breidt op zijn punt, suggereren, “hij zou hebben toegevoegd dat poëzie is de ‘vorm van het leven’ dat deze beperking toont het meest verrassend.”(5) Ebner ‘ s werk breekt taal vrij van deze tautologie, het verstrekken van poëzie met een visuele correlatie die zowel taal en fotografie elektrificeert.

aantekeningen

1. Gertrude Stein,” the Gradual Making of The Making of Americans, ” in Selected Writings of Gertrude Stein (New York: Vintage, 1990), 258.
2. Ebner ‘ s eerste gebruik van dit alfabet was voor een werk getiteld STRIKE, opgenomen in de 2008 Whitney Biënnale.
3. Zie Yve-Alain Bois,” Thermometers moeten eeuwig duren”, oktober, nr. 111 (Winter 2005): 60-80.
4. Deze zin komt uit een gedeelte van het gedicht “De elektrische komma”:
ga nu naar buiten deze keer & steek een heel lang akkoord in
dit zal uw fotografische dans maken de elektrische komma
en onmiddellijk het fotografische universum DISARRANGE
ik stel deze komma
draai het om
draai het om
5. Beide citaten zijn afkomstig uit Marjorie Perloff, Wittgensteins Ladder: Poetic Language and the Strangeness of the Ordinary (Chicago: University of Chicago Press, 1996), 199.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.