De laatste Sovjetburger: de kosmonaut die achtergelaten werd in de ruimte

terwijl tanks door het Rode Plein van Moskou rolden, bouwden mensen barricades op bruggen, Michail Gorbatsjov en de Sovjet-Unie gingen de weg van de geschiedenis, Sergej Krikalev was in de ruimte. Op 350 km afstand van de aarde was het mir ruimtestation zijn tijdelijke thuis.Hij kreeg de bijnaam “The last citizen of the USSR”.”Toen de Sovjet-Unie in 1991 uiteenviel in 15 afzonderlijke staten, werd Krikalev verteld dat hij niet naar huis kon terugkeren omdat het land dat beloofd had hem terug naar huis te brengen niet meer bestond.

Getty Images

Hoe is dit gebeurd?Vier maanden eerder was Krikalev, een 33-jarige boordwerktuigkundige, vertrokken naar het mir-ruimtestation vanuit de Sovjet-Kosmodroom Baikonoer in Kazachstan. Krikalev ‘ s missie zou vijf maanden duren, en zijn training had hem niet voorbereid om langer in de ruimte te zijn.

toen vond de staatsgreep plaats. “Voor ons kwam dit als een complete verrassing,” zou Krikalev zich herinneren. “We begrepen niet wat er gebeurde. Toen we erover discussieerden, probeerden we te begrijpen hoe het de ruimtevaartindustrie zou beïnvloeden.”

Sergei Krikalev
Volkov / TASS

en invloed hebben op de ruimtevaartindustrie. Krikalev werd verteld dat er geen geld was om hem terug te brengen. Een maand later kreeg hij nog steeds hetzelfde antwoord: mission control vroeg hem om daar nog wat langer te blijven. Weer een maand voorbij, maar nog steeds hetzelfde antwoord weer. “Ze zeggen dat het moeilijk is voor mij-niet echt goed voor mijn gezondheid. Maar nu het land is in zo ‘ n moeilijkheden, de kans om geld te besparen moet (de) topprioriteit,” Discover Magazine Geciteerd hem als te zeggen.

Getty Images

het wachtspel

In feite had hij kunnen vertrekken. Er was een Raduga-capsule aan boord van de Mir, die speciaal was ontworpen voor de terugkeer naar de aarde. Maar het zou het einde van Mir betekenen aangezien er niemand meer over was om er voor te zorgen.

” ik vroeg me af of ik de kracht had om te overleven om het programma te voltooien. Ik was niet zeker, ” zei hij. Spieratrofie, straling, risico op kanker, het immuunsysteem wordt zwakker met elke dag-Dit zijn slechts enkele van de mogelijke gevolgen van een langdurige ruimtemissie.

Sergei Krikalev en Valery Polykov
TASS

in het geval van Krikalev duurde de missie twee keer zo lang als oorspronkelijk gepland. Hij bracht 311 dagen, of 10 maanden, door in de ruimte, onbewust een wereldrecord te vestigen in het proces. In deze tijd werden vier geplande missies teruggebracht tot twee, en geen van hen had ruimte voor een andere boordwerktuigkundige.Rusland, dat op dat moment grote geldproblemen had als gevolg van hyperinflatie, verkocht zetels aan het ruimtestation in andere landen met de Sojoez-raket. Bijvoorbeeld, Oostenrijk kocht een stoel voor $7 miljoen, terwijl Japan kocht een voor $12 miljoen om een tv-verslaggever daar te sturen. Er werd zelfs gesproken over de dringende verkoop van de Mir terwijl het nog in werking was. Dit alles betekent dat andere bemanningsleden terugkeerden naar de aarde, terwijl Krikalev, de enige boordwerktuigkundige, dat niet kon. Opgesloten in de ruimte, ver van huis, vroeg hij hen om hem honing te brengen om hem op te vrolijken. Maar er was geen honing, en in plaats daarvan stuurden ze hem citroen en mierikswortel.

Getty Images

de terugkeer

Krikalev keerde uiteindelijk terug naar de aarde op 25 maart 1992 nadat Duitsland $ 24 miljoen betaalde om een ticket te kopen voor zijn vervanger Klaus-Dietrich Flade.

bij de landing kwam een man met de vier letters “USSR” en een rode Sovjetvlag op zijn ruimtepak tevoorschijn uit de Sojoez-capsule. Een rapport beschreef zijn verschijning als “bleek als meel en zweterig, als een klomp nat deeg. Tegen die tijd had de hele wereld gehoord over dit slachtoffer van de ruimte.”Vier mannen hielpen hem staan, ondersteunden hem toen hij zijn voeten op de grond zette. Een van hen gooide een bontjas over hem heen, terwijl de ander hem een kom bouillon bracht.

Igor Michalev / Spoetnik

terwijl Krikalev weg was, was de buitenwijken van Arkalykh, de stad waar hij landde, niet langer Sovjet en was in plaats daarvan onderdeel geworden van de onafhankelijke Republiek Kazachstan. De stad waar hij woonde heette niet langer Leningrad—het was in plaats daarvan Sint-Petersburg geworden. Terwijl hij in de ruimte was, had hij 5000 keer om de aarde gedraaid en het grondgebied van zijn eigen land was met meer dan 5 miljoen vierkante kilometer gekrompen. De Communistische Partij van de Sovjet-Unie, die het land had geregeerd sinds de jaren 1920, had opgehouden een politieke monopolist te zijn en was in plaats daarvan slechts een van de vele partijen. Zijn maandelijkse salaris van 600 roebel, dat op het moment van zijn vertrek in de ruimte werd beschouwd als een goed salaris voor een wetenschapper, was gedevalueerd. Nu verdiende een buschauffeur twee keer zoveel.

” de verandering is niet zo radicaal, ” zou Krikalev zeggen op een persconferentie een paar dagen later. “Ik woonde op het grondgebied van Rusland, terwijl de republieken werden verenigd in de Sovjet-Unie. Nu ben ik teruggekeerd naar Rusland, dat deel uitmaakt van het Gemenebest van Onafhankelijke Staten.”

Sergey Krikalev
Global Look Press

hij zou een held van Rusland worden en twee jaar later zou hij op een andere ruimtemissie gaan, dit keer als de eerste Russische kosmonaut die met een NASA-shuttle vloog. En een paar jaar later, de eerste die tijd doorbracht op het nieuwe internationale ruimtestation.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.