kolumn

shinzen1

min fru och jag var lagligt gift (dvs skickade formuläret till stadshuset) i slutet av April 2016.
ungefär en vecka före evenemanget tog jag hjälp av en vän för att rensa ut sovrummet som jag hade använt som förråd medan jag bodde i gästrummet. När vi började tömma en antik skåp för att lätta lasten innan lyfta skåpet upp, min vän och jag såg en stor plagg insvept i papper från Takashimaya, en av Japans high end varuhuskedjor. Vi öppnade plagget för att avslöja två vackra uchikake, eller bröllopskimonos. Min vän påpekade att jag borde använda dessa vid min bröllopsceremoni. Mitt svar var att Masayo verkligen inte ville ha någon form av ceremoni. Han sa, ” Synd, för jag tror att det här är ett tecken på att din (avlidne) mamma vill att dessa uchikake ska användas. ”Jag svarade bara ”shoganai” (kan inte hjälpas) och vi fortsatte att rensa ut sovrummet.
nästa dag, när Masayo kom på besök, betrodde hon mig att hon tänkte på att ha en japansk stil bröllopsceremoni trots allt och bjuda in sin familj, men var rädd att hyra en bröllopskimono skulle vara väldigt dyrt. Jag log bara och sa, ” Vi har redan en. Två, faktiskt.”Att säga att hon var chockad skulle vara en underdrift.

sinzen2

naturligtvis, att vara född och uppvuxen i Kamakura, den enda platsen där jag skulle överväga att ha en japansk bröllopsceremoni skulle vara på Hachiman Shrine, framför Kamakuras skyddsgud. Masayo instämde. Nästa fråga var när man skulle ha ceremonin. Det måste vara på en helg så Masayos familj kunde delta, plus det måste vara en tillfällig dag enligt den japanska almanacken, och slutligen måste det vara under den kommande hösten eller följande vår. Sommar och vinter skulle undvikas, eftersom ceremonin skulle äga rum vid en helgedomspaviljong utsatt för elementen på alla fyra sidor.
när vi var lagligt gift, almanacka i handen vi gick till Hachiman Shrine att göra en reservation. Det första tillgängliga datumet som uppfyllde alla våra krav var 23 April 2017. Nästan ett år bort! Det var dock att förvänta sig, så vi gjorde bokningen och gick hem.
för något så komplicerat som förberedelserna för ett japanskt bröllop bestämde vi oss för professionell hjälp var vägen att gå, så nästa vecka bestämde vi oss för vilken Kamakura bröllopssalong vi skulle ingå avtal med. Vad jag hade var det yttersta brudplagget bara. Jag tror att det finns fyra eller fem lager inblandade, dessa plus alla nödvändiga accoutrements skulle behöva hyras. För brudgummen måste allt hyras. Sedan finns det hår ordna, smink, rickshaw, fotograferingar, etc. och så vidare. Lita på mig, att betala en professionell för att göra allt detta är pengar mycket väl spenderade.
som brudgummen skulle jag ha på mig en formell haori och hakama. Tänk på dessa som en jacka och byxor som passar över en bas kimono. Jackan, eller haori, är emblazoned med brudgummens officiella familjevapen, känd som en kamon. Denna kamon skulle tillfälligt placeras på bröllopssalongens hyra haori. Eftersom jag inte hade en kamon frågade jag min goda vän Yohsuke Takenaka, som kommer från en mycket framstående familj, om jag kunde låna hans familjevapen för tillfället. Han gick lätt överens så jag lät bröllopssalongen veta vilken den var (officiellt känd som nio Bambugräsblad i en cirkel) och gav dem en digital bild för bekräftelse. Jag kommer att prata mer om denna kamon senare.
Hachiman Shrine rekommenderar starkt par som har sin ceremoni vid helgedomen delta i en av orienteringssessionerna som hålls några månader. Masayo och jag slutade delta i mars 2017-sessionen. Orienteringen består av en 20 minuters video, följt av instruktioner om hur man böjer. Helgedomspersonal böjer sig med 90 graders vinkel, men vet att det skulle vara omöjligt utan träning och övning, så de bad alla andra att åtminstone sträva efter 45 grader.
detta är den coola broschyren vi fick vid orienteringssessionen.

sinzen3

dagen före ceremonin stannade jag vid bröllopssalongen för att släppa av de två uchikake (som För övrigt tog ungefär tre veckor och 20000 yen för att få kemtvätt) plus snacks och drycker för att lagra väntrummet.
på dagen för ceremonin lämnade Masayo och min syster (som kom från Seattle för tillfället) huset runt 530 för att vara på bröllopssalongen klockan 6. (Vår ceremoni började vid middagstid!) Hår och smink tar mycket lång tid. Masayos mamma krävde inte hårarrangemang eller smink, men behövde fortfarande vara där vid 8 för att vara klädd i en formell kimono. Jag kom dit runt 830 för att börja klä ut sig i haori-hakama, och Masayos far runt 9 för sin formella kappa med svansar. Masayos bror och min vän Yohsuke Takenaka, som representerar mellanhand, kom också för att runda ut det officiella partiet. (Min äldre farbror skulle gå med oss på Hachiman Shrine väntrum strax före middagsceremonin.)
sedan var vi iväg till en fotosession på det lilla templet ligger bredvid bröllopssalong.
efter fotograferingen var klar gick vi tillbaka till bröllopssalongen i cirka 20 minuter medan Masayo bytte ut sin uchikake från den som användes för fotosessionen till den hon skulle ha på sig under själva ceremonin. Dekorationerna i hennes hår byttes också ut. Den allra sista traditionella japanska ritualen som ägde rum på bröllopssalongen var att Masayo skulle få hennes läppstift rörd av sin mamma. Förr i tiden, när en brud gick direkt från sina föräldrars hem till sin mans hem, var detta det sista mamman någonsin kunde göra för sin dotter. Även idag var detta ett ganska känslomässigt ögonblick.

sinzen4

vi vågade sedan tillbaka utanför där vår rickshaw väntade oss. Bara Masayo och jag fick rida, alla andra var tvungna att Hova den till helgedomen. Rickshaw-föraren (?) tog oss på en kretsväg till Hachiman Shrine, vilket ger vandrare tillräckligt med tid att komma dit före vår ankomst.

sinzen5

vi anlände till Hachiman Shrine tredje Torii gate, och fotograferingen började hända på allvar. Efter cirka 30 minuters bildtagning guidades vi till väntrummet och fick vår sista briefing från en helgedom, känd som en miko-san. Där var vi först tvungna att underteckna det löfte som jag skulle läsa under ceremonin. Inom själva pantet används Masayos flicknamn, men inom det slutliga signaturblocket för brudgummen används brud och mellan hennes gifta namn. Normalt brudgummen skriver i alla namn, men eftersom min Japanska handstil är så avskyvärda förmodligen även gudarna inte kunde dechiffrera det, jag hade Masayo skriva i allt.

sinzen6

nästa sak var att öva det rituella erbjudandet till gudomen (förklaring senare).

snzen7

några minuter före middagstid lämnade vi väntrummet på väg Hachiman Shrine ’ s Dance Pavilion. Vi steg upp i paviljongen, tog våra tilldelade platser och följande händelseförlopp ägde rum:
välsignelse av överstepräst – viftade en helig trollstav över alla deltagare.
rapport av överstepräst-gjort för att informera Hachiman gudom vad som skulle hända och begära hans välsignelse.

sinzen8

dans av Shrine Maiden-gjort för att placera gudomen i gott humör. Hennes dans åtföljdes av helgedomsmusik på traditionella japanska musikinstrument. Detta gjordes faktiskt live av shrine musicians, det var inte en inspelning!
rituell skull dricka för att beteckna enhet-prästen kom först framför mig med en bricka laddad med en bunt med tre skullkoppar, stora medelstora och små. Först erbjöds jag den lilla sake-koppen, i vilken helgedomens Jungfru hällde en liten mängd skull. Jag drack skull med tre sippor. Jo, faktiskt, eftersom det fanns så lite skull de två första klunkar var fejkade. Därefter erbjöd prästen sake cup till Masayo, som följde efter. Sedan tog hon tre sippor från den medelstora koppen. Därefter tog jag tre sippor från den medelstora koppen, sedan tre sippor från den stora koppen. Evenemanget avslutades med att Masayo tog tre klunkar från den stora koppen. Betydelsen av de tre klunkarna från tre koppar för totalt nio klunkar liknar den västerländska frasen ” på gott och ont, i sjukdom och hälsa.”Tre, eller” san ” är ett mycket slumpmässigt tal i Japan, och är en homofonisk stavelse som används i många japanska ord med goda konnotationer för ett gift par. Till exempel uttalas karaktären 20, som betyder ”födelse” och som också utgör en del av ordet för ”rikedom”, ”san.”Å andra sidan är siffran nio, uttalad” ku”, en homofon för karaktären Bisexuell, vilket betyder lidande, ångest, svårigheter etc.

sinzen9

brudgummens löfte-det är här Masayo och jag steg upp till det centrala podiet(?), sedan läste jag Masayos och mitt löfte att vårda varandra och arbeta tillsammans till förmån för samhället.

sinzen10

rituellt erbjudande till gudomen-Masayo och jag erbjöd var och en gudomen en tamakushi, som är en gren av ett heligt träd, dekorerat med pappersremsor.

sinzen11

nästa är en valfri utbyte av ringar, som vi avböjde.
familj och släktingar Toast – varje familjemedlem och släkting hälls en liten mängd skull (de får behålla kopparna), liksom bruden och brudgummen. Översteprästen förklarar sedan dricka skull tillsammans symboliserar varje familjemedlem och relativ närvarande kommer att göra sitt bästa för att stödja bruden och brudgummen när de går igenom äktenskap tillsammans. När cued av huvudprästen säger alla Omedeto Gozaimasu (grattis) och dricker skull tillsammans.

sinzen12

för oss var det dags att träffas med våra vänner som hade dykt upp bara för att se ceremonin utanför Danspaviljongen och ta många, många bilder.

sinzen13

Postscript:
de av er som har följt min kolumn i Sanpai Japan vet att jag krediterar den legendariska feodala eran general och lysande militärstrateg General Hanbei Takenaka med att föra min fru och jag tillsammans. Det var därför jag verkligen ville ha Takenaka-familjen på haori för min ceremoni, och så frågade jag min goda vän (som också råkar vara generalens direkta ättling) Yohsuke Takenaka om jag kunde ”låna” det för tillfället. Yohsuke gick hjärtligt med på att låta mig låna den.
Snabbspolning fram till bröllopsceremonidagen. I Hachiman Shrine väntrum, i intervallet mellan undertecknandet av pantet etc. och när han åkte till Danspaviljongen meddelade Yohsuke till alla att han hade en gåva till mig. En gåva som hans familj senast presenteras i slutet av 16-talet, till en ung pojke som heter Shoujumaru, som senare skulle bli känd som General Nagamasa Kuroda. Yohsuke sa att han skulle bemyndiga mig att använda familjen Takenaka som min egen och presenterade mig sedan med det inramade formella broderiet som visas på bilden nedan.

sinzen14

Wow!
det är svårt att sätta ord på utan att också ge mycket bakgrundsinformation, men den korta versionen är: i Japan är detta en enorm ära. Så när jag steg upp i paviljongen för att få mitt äktenskap formellt erkänt av Kamakuras skyddsgud, hade jag på mig min egen familjevapen.
jag, min fru och alla våra direkta ättlingar kommer hädanefter att kunna bära familjen Takenaka som vår egen.
på baksidan av det inramade formella broderiet finns denna handskrivna kommentar:
till William J. Young
som bevis på vår vänskap,
presenterar jag familjen Takenaka crest ”Nine Bamboo-grass Leaves Within a Circle”
till ditt hushåll.
Takenaka Hanbei Shigeharu
17: e generationen direkt ättling
Takenaka Yohsuke

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.