” jag ville kunna fungera”: varför Sidney Rice slutade NFL

månader efter Seattle Seahawks vann 2014 Super Bowl Championship, Sidney Rice gjorde ett överraskningsmeddelande, vid 27 års ålder, att han gick bort från spelet efter sju år i NFL.

Rice talar nu öppet om de hälsoproblem som fick honom att gå i pension. I en intervju med CBS News sa Rice att han hade upplevt flera hjärnskakningar och ibland skulle svarta ut efter särskilt dåliga träffar. När han tillbringade lågsäsongen med att fatta sitt beslut sa Rice att han särskilt slogs av berättelserna från tidigare NFL-spelare Tony Dorsett och Herschel Walker.

hjärnskakningar i sport
hjärnskakningar i sport 29 foton

”du har dessa killar som har gått till samma hus i 25 år. Och plötsligt kommer de till en viss punkt på väg hem och de måste ringa sina fruar för att få vägbeskrivningarna hem. Så det är något som verkligen slog hem för mig efter att ha upplevt så många hjärnskakningar,” sa Rice.

på måndag fattade San Francisco 49ers linebacker Chris Borland ett liknande beslut och gick i pension efter sin rookiesäsong vid 24 års ålder.

Borland berättade för ESPNs ”Outside the Lines” att han bestämde sig för att lämna spelet på grund av oro över huvudtrauma.

för Rice avslutade förtidspensionering en NFL-karriär som började 2007 som en andra omgång utkast följt av fyra säsonger med Minnesota Vikings. Han exploderade på scenen som en 23-årig 2009, fångade 83 pass för 1 312 yards och ”ser ut som en framtida superstjärna”, säger CBSSports.com senior NFL författare Will Brinson.

Rice röstades till Pro Bowl efter säsongen 2009 och slog ett ligarekord med tre mottagande touchdowns i NFC Divisional Playoffs mot Dallas 2010. Rice tecknade ett femårigt kontrakt på 41 miljoner dollar med Seahawks 2011, men släpptes med två år kvar delvis på grund av hans skador. Han undertecknade igen och gjorde enligt uppgift under 2 miljoner dollar vid tidpunkten för sin pension i juli 2014.

även om Rice inte hade några tecken på hjärnskakningsstörning när han gick i pension, sa han att han ville lämna spelet innan det förändrades.

”jag ångrar inte någon gång på fältet”, sa Rice. ”Jag njöt av varje år av mina sju år jag hade en bra tid, och det är över med. Det är dags att försöka hjälpa människor.”

NFL är under intensivt juridiskt tryck för att erkänna och kompensera tidigare spelare för hjärntrauma som drabbats på fältet. Ligan förhandlar för närvarande om en laglig lösning som, enligt vissa rapporter, kan närma sig 1 miljard dollar.

i en intervju denna månad med WLNY-TV sa Rice att han inte gick med i rättegången eftersom han vid denna tidpunkt inte visar några tecken på hjärntrauma.

Dr. David Grand, en hjärntraumaspecialist som fokuserar på hjärnskakning, sa att många pensionerade idrottare nu inser hur professionell sport permanent förändrade dem.

”de kan bara inte tänka och reagera på samma sätt som de brukade”, sa Grand. ”Och idrottare är människor som har enorma reflexer, enorm förmåga att reagera. Så när deras är mindre än den genomsnittliga personen, har de gått från en topp till en dal.”

upprepade hjärnskakningar kan påverka en spelares tänkande, reaktionstid, förmåga att fokusera och återkalla tidigare händelser, fysisk jämvikt och mer, sade Grand. Han kallade Rices beslut att gå i pension snarare än att riskera ytterligare skada ”otroligt.”

” han tänker på resten av sitt liv,” sa Grand. ”Eftersom det finns idrottare som har hjärnskakning i spelet och de måste ta sina hjälmar ifrån dem eftersom de vill gå ut igen. Idrottare är trådbundna för att spela och trådbundna för att utföra. Och idrottare lär sig inte riktigt att skydda sig själva.”

Rice kom överens om att professionella idrottare lever i en kultur som avskräcker dem från att erkänna hjärnskakning och ta den tid som behövs för att läka.

”du vill komma tillbaka ute på fältet. Du vill inte att din motståndare ska se din skada. Så många människor försöker gnugga läkarna och berätta för dem att de är bra, vilket de verkligen inte är. Jag har gjort samma saker i spel, ” han sa.

att skydda sin framtid var Rices främsta motivation för att sluta NFL, sa han.

”jag ville kunna fungera”, sa Rice och tillade att han ser fram emot att njuta av tid med familj och vänner.

Rice hoppas att föräldrar och barn kommer att lära av sin historia och förstå riskerna med kontaktsporter.

”de måste utbilda sig först”, sa han. ”Och då är jag ganska säker på att många av dem inte låter sina barn leka i en så ung ålder.”

för barnen har Rice ett meddelande: ”livet är mer än fotboll”, sa han. Han varnar mot konkurrensimpulsen att stanna kvar i spelet även efter skada.

” om något händer, om de upplever några problem, de blackout, eller ser stjärnor, något av detta slag, de ska berätta för sina tränare eller sina föräldrar, ” sade han.

sidney-and-steve.jpg
New York Giants punter Steve Weatherford och tidigare Seattle Seahawks bred mottagare Sidney Rice meddelade Mars 3, 2014 de kommer att donera sina hjärnor till vetenskapen. CBS News

tidigare denna månad meddelade Rice tillsammans med New York Giants punter Steve Weatherford att de skulle donera sin hjärna postumt till vetenskaplig forskning.

”jag kände att det var rätt sak att göra, för de kommande generationerna”, sa Rice. ”Om det finns ett sätt att jag kan hjälpa, förhindra eller skydda barnen som kommer med, är jag allt för det.”

Rice erkände att han genom att prata om sina bekymmer tar ett ovanligt steg.

” min historia är unik eftersom jag är villig att prata om det,” sa han. ”Många av killarna pratar inte om det, de pratar inte om det. De går, de spelar, deras gjort och det är det. Om vi fortsätter längs den vägen, vilken typ av exempel sätter vi för ungdomarna som kommer med?”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.