“Shrilk”は昆虫の外骨格を模倣しています

昆虫の外骨格を模倣した新しい材料は、アルミニウムの強度と靭性を持っていますが、半分の重さがあります。 ハーバード大学のWyss Institute For Biologically Inspired Engineeringの研究チームによって開発された「Shrilk」は、低コストで生分解性があり、生体適合性もあります。

Shrilkは、創傷包帯のための医学での応用が可能であり、迅速に劣化する包装の代替として可能です。 それはJavier Gによって開発されました。 同研究所のポスドク研究員であるフェルナンデス博士と、同研究所の創設ディレクターでハーバード大学工学応用科学大学院の生物工学教授であるドナルド・インガー博士が同研究所の所長を務めています。

研究チームは、昆虫の外骨格を構成する材料である天然の昆虫キューティクルの異なる層の間の機械的および化学的相互作用を研究した。 これらの層は、多糖類ポリマーであるキチンと、積層型の合板のような構造で組織されたタンパク質である。 これら二つの材料間の相互作用は自然なクチクラに独特な機械および化学特性を与えます。

チームはその後、キューティクルの化学と層流の設計を研究室で再現し、同様の組成と構造を持つ薄く透明なフィルムを設計しました。 Shrilkはキチンから得られるキトサンおよび絹から得られるフィブロイン蛋白質で構成されます。 最も豊富なポリマーの一つであるキチンは、エビの廃棄物として大量に容易に入手可能である。 従ってShrilkは非常に安価のために作り出すことができる。 それはまた管のようないろいろ複雑な形に容易に、形成することができます。

天然の昆虫のキューティクルは非常にタフですが、また非常に軽量で、柔軟性があるのに十分な薄さです。 それは保護しますが、重量か大きさを加えません。 従ってそれはまた構造を提供している間外的な化学および物理的な圧力に抵抗できる。

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