Un filosofo ha inventato una parola per il dolore psichico del cambiamento climatico

Nel 2014, lo scrittore e critico Zadie Smith ha pubblicato un saggio nella New York Review of Books che ha disegnato una mappa delle parole attorno al perimetro di un sentimento per il quale sentiva che mancava il linguaggio. “C’è il linguaggio scientifico e ideologico per ciò che sta accadendo al tempo, ma non ci sono quasi parole intime”, ha scritto. Tra astratte tendenze della temperatura globale e volumi insondabili di ghiaccio marino fuso, l’intimità quotidiana dei cambiamenti climatici va sottovalutata.

La sensazione che Smith voleva descrivere era un tipo di perdita—la perdita del suo ambiente domestico in Inghilterra. Quell’anno, le inondazioni storiche hanno travolto il Regno Unito nell’inverno più piovoso che l’Inghilterra e il Galles avevano visto da quando la tenuta dei registri è iniziata quasi 250 anni prima. I cambiamenti climatici avevano reso le precipitazioni estreme più probabili per la regione. Cambiamenti del genere stavano rubando via la costante prevedibilità dei dintorni di Smith, il ritmo di un ciclo annuale che ha reso la campagna inglese la sua casa ecologica. Ha chiamato il saggio ” Elegia per le stagioni di un paese.”Un’elegia è una poesia per i morti, un lamento. Nel suo, Smith ha scritto:

Le persone in lutto tendono a usare l’eufemismo; allo stesso modo, il colpevole e la vergogna. Il più malinconico di tutti gli eufemismi: “La nuova normalità.””È la nuova normalità”, penso, come un amato pero, mezzo annegato, perde la presa sulla terra e cade. La linea ferroviaria per la Cornovaglia lava via-la nuova normalità. Non possiamo nemmeno dire la parola “anormale” a vicenda ad alta voce: ci ricorda ciò che è venuto prima.

Mentre il cambiamento climatico progredisce, la perdita si sta accumulando. Il pedaggio psicologico del cambiamento climatico sta solo iniziando a essere studiato-sono stati pubblicati documenti sui suicidi degli agricoltori in India che salgono in tandem con il caldo torrido delle colture e sui problemi di salute mentale che si accumulano negli Stati Uniti mentre le temperature medie salgono più in alto e le tempeste si intensificano. L’anno scorso, l’American Psychological Association ha convalidato “ecoanxiety” come diagnosi clinicamente legittima.

Ma dov’è il linguaggio per il dolore stesso?

Nei primi anni 2000, un filosofo di nome Glenn Albrecht presso l’Università di Newcastle in Australia ha iniziato a cercare le parole. “Con mia moglie Jill, mi sono seduto al tavolo da pranzo di casa e ho esplorato numerose possibilità”, ha scritto nel 2005. “Una parola, ‘nostalgia’, è venuta alla nostra attenzione come un tempo era un concetto legato a una malattia diagnosticabile associata alla malinconia della nostalgia di casa per le persone che erano lontane dalla loro casa.”

Ma che dire delle persone che non sono a una distanza geografica dall’oggetto della loro nostalgia di casa? Quali parole ci sono per le persone che stanno guardando gli elementi terreni della loro casa trasformarsi in qualcosa che sembra remoto, mentre rimangono fermi? Spazialmente, la nostalgia non era giusta. Albrecht ha coniato il termine “solastalgia” (forse insieme a Jill, anche se non fa un’altra apparizione nel documento che spiega il termine).

Solastalgia è una combinazione di tre elementi: “Solas” fa riferimento alla parola inglese “solace”, che deriva dalla radice latina solari che significa conforto di fronte alle forze angoscianti. Ma è anche un riferimento alla “desolazione”, che ha le sue origini nel latino solus e desolare, che connotano entrambe idee di abbandono e solitudine. “Algia” deriva dalla radice greca-algia, che significa dolore, sofferenza o malattia.

Solastalgia, scrive Albrecht, ha il vantaggio di essere un “riferimento fantasma” alla nostalgia, suonando abbastanza simile da evocare la sensazione di nostalgia contenuta in quella parola. “Quindi, letteralmente, la solastalgia è il dolore o la malattia causati dalla perdita o dalla mancanza di conforto e dal senso di isolamento collegato allo stato attuale della propria casa e del proprio territorio”, scrive. Solastalgia, quindi, è una parola molto intima, che descrive un dolore psichico con origini molto specifiche. Ecco le parti migliori della definizione di Albrecht:

è il dolore provato quando si riconosce che il luogo in cui si risiede e che si ama è sotto attacco immediato (desolazione fisica). Si manifesta in un attacco al proprio senso del luogo, nell’erosione del senso di appartenenza (identità) a un determinato luogo e in un sentimento di angoscia (desolazione psicologica) per la sua trasformazione.

Solastalgia non si tratta di guardare indietro a qualche passato dorato, né si tratta di cercare un altro posto come “casa.”È l ‘”esperienza vissuta” della perdita del presente come manifesta in un sentimento di dislocazione; di essere minato da forze che distruggono il potenziale di conforto che deriva dal presente. In breve, solastalgia è una forma di nostalgia di casa si ottiene quando si è ancora a “casa.”

Altri pensatori hanno riconosciuto i sintomi descritti da solastalgia come un tipo di malattia molto prima che la parola fosse coniata. Ad esempio, Albrecht scrive di essere stato influenzato dal pensatore ambientale australiano Elyne Mitchell, che ha scritto un avvertimento già nel 1946 del danno che si abbatte sulla società quando l’umanità perde il suo legame stabile con i cicli e i sistemi della Terra. Nel suo libro Soil and Civilization, ha scritto che quando i legami sani tra le persone e il loro ambiente ecologico vengono recisi, “la rottura di questa unità è rapidamente evidente nella mancanza di “integrità” nella singola persona.”

” Divorziato dalle sue radici, l’uomo perde la sua stabilità psichica”, ha scritto Mitchell.

Se la nostra interezza è basata sul nostro ambiente naturale, il dolore che Zadie Smith descrive guardando il suo albero di pero annegare è tutto in una volta profondo dolore per l’albero, per le stagioni e per se stessa. Nel 2018, la vita può sentire il bisogno di un dirge per il mondo intero, con appena la lingua per scriverlo. Mentre il cambiamento climatico raggiunge i suoi sottili viticci in ogni ecosistema, riorganizzando i nostri angoli del pianeta e le nostre vite in modi sottili o brutali, la mancanza di linguaggio per descrivere il senso di dislocazione che ne deriva si sta dislocando di per sé. Abbiamo bisogno di più “parole intime” per questo sentimento. Solastalgia è un inizio.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.