Terapia con onde d’urto: una nuova ricerca suggerisce un possibile collegamento a lesioni catastrofiche

Di Dan Ross

In California, una nuova regola proposta, se approvata, proibirebbe ai cavalli delle strutture regolate dal California Horse Racing Board (CHRB) di correre o lavorare entro 30 giorni dal trattamento con terapia extracorporea con onde d’urto. Al momento in California, i cavalli non sono in grado di correre o lavorare per 10 giorni dopo una terapia con onde d’urto. Se la regola dovesse entrare in vigore, sarebbe di gran lunga la più dura del suo genere in tutto il paese.

Allo stesso tempo, la proposta di modifica delle regole riaccende il dibattito su una delle tecnologie veterinarie più controverse nella moderna medicina veterinaria, sollevando dure domande sull’idoneità di tali macchine su piste e centri di addestramento statunitensi in un momento di controllo focalizzato sul benessere degli animali.

Da un lato sono coloro che vedono valore terapeutico alla terapia shockwave finché viene utilizzato con un piano di diagnosi e trattamento appropriato. Il rovescio della medaglia sono quelli che vedono gli effetti analgesici della macchina come una ragione sufficiente per limitare fondamentalmente il suo uso. Promuovere la nostra comprensione della terapia con onde d’urto può solo portare chiarezza a questo dialogo.

Sappiamo, ad esempio, che l’effetto analgesico che viene fornito con un trattamento svanisce dopo circa tre giorni. Ma sappiamo esattamente come e perché la terapia con onde d’urto appare utile nel trattamento di alcune lesioni? Non proprio. Inoltre, c’erano stati pochi o nessun dato empirico per determinare se i trattamenti con onde d’urto sono associati a un rischio più elevato di lesioni catastrofiche nei cavalli da corsa, come alcuni temono.

Un recente studio che Tim Parkin, professore di epidemiologia veterinaria dell’Università di Glasgow, ha condotto per i funzionari delle corse che cercano di saperne di più sulla pratica, offre tuttavia importanti approfondimenti.

Lavorando con questi funzionari e utilizzando l’Equine Injury Database (EID), Parkin ha esaminato i cavalli che erano stati segnalati sulla lista del veterinario per il trattamento delle onde d’urto, quindi ha contato il numero di giorni e gare dal trattamento prima che quel cavallo fosse ferito a morte. Parkin ha trovato “statisticamente significativo” che i cavalli che hanno ricevuto la terapia con onde d’urto negli ultimi 90 giorni, 180 giorni, e mai erano tra il 54% e il 79% più probabilità di subire un infortunio mortale rispetto ai cavalli che non avevano mai ricevuto tali trattamenti.

Per i cavalli che hanno ricevuto la terapia con onde d’urto negli ultimi 30 e 60 giorni, anche il rischio di lesioni mortali è stato elevato: 26% e 65%, rispettivamente, ma questi numeri (a causa di un piccolo numero di cavalli trattati così vicino a un giorno di gara) non erano statisticamente significativi.

Lo studio riservato–condotto per scopi di ricerca e non pubblicato in nessuna rivista peer-reviewed–non è la prova definitiva che la terapia con onde d’urto è un singolo fattore che predispone i cavalli a una maggiore probabilità di lesioni mortali. Ad esempio, le posizioni dei trattamenti con onde d’urto non sono state identificate nei dati, un punto importante se si devono stabilire collegamenti causali tra i trattamenti e il sito della lesione mortale (maggiori informazioni più avanti nella storia).

I numeri suggeriscono, tuttavia, che potrebbe esserci una correlazione tra problemi fisici sottostanti che richiedono trattamenti con onde d’urto e una maggiore prevalenza per guasti catastrofici, ha detto Parkin.

“In sostanza, la patologia che ha guidato l’uso dell’onda d’urto o guidato l’uso di entrare nella lista del veterinario rimane–almeno l’impatto di ciò in termini di rischio di lesioni viene mantenuto in quel cavallo per il resto della sua carriera agonistica”, ha detto Parkin.

“Potrebbe scendere un po’”, ha aggiunto. “Ma per quanto lontano si vada dalla lista del veterinario, o dall’uso di onde d’urto, allora il cavallo è ancora più a rischio rispetto a prima della lista del veterinario del trattamento con onde d’urto.”

Che cos’è la terapia con onde d’urto?

In sintesi, una macchina ad onde d’urto funziona in questo modo: emette onde sonore (che assomigliano a forti crepe) in dosi che possono essere aumentate e diminuite, a seconda della gravità della lesione. I trattamenti di solito vengono consegnati più volte in una serie di settimane.

In che modo queste onde sonore accelerano e promuovono il processo di guarigione? Studi su esseri umani e animali mostrano che innescano una risposta antinfiammatoria all’interno del corpo e promuovono la crescita di nuovi vasi sanguigni, tra gli altri effetti.

Tuttavia, esattamente come funziona sui cavalli da corsa è ancora aperto al dibattito.

Generalmente, i veterinari che usano la macchina dicono che è più efficace su lesioni concussive in cavalli da corsa come problemi sospensivi, stinchi doloranti, tendiniti e problemi sacroiliaci. Secondo l’allenatore di origine francese Leonard Powell, è usato in Francia per trattare i problemi alla schiena con maggiore frequenza rispetto agli Stati Uniti.

“Il pilota trascorrerà molto più tempo sulla schiena in Francia”, ha spiegato Powell. “Anche i piloti sono un po’ più pesanti laggiù.”

Quando si tratta degli effetti analgesici dell’applicazione delle onde d’urto, il consenso scientifico è che dura da due a tre giorni dopo il trattamento. Uno studio del 2004 ha rilevato che l’analgesia potrebbe durare fino a 35 giorni dopo il trattamento, ma gli esperti sostengono che i parametri di quel particolare studio non sono rilevanti per il modo in cui i trattamenti con onde d’urto vengono somministrati ai cavalli.

La maggior parte delle giurisdizioni segue in tutto o in parte la regola modello dell’Association of Racing Commissioners International sull’utilizzo delle onde d’urto. Questo include i requisiti che le macchine shockwave sono registrati con una commissione e utilizzati solo da veterinari autorizzati in luoghi designati, così come come i cavalli dato un trattamento sono immessi sulla lista di un veterinario e impedito di corsa o brezza per almeno 10 giorni.

Tuttavia, mentre la maggior parte delle giurisdizioni sono molto severi su chi può utilizzare la macchina, meno di loro richiedono shockwave la terapia deve essere eseguita in luoghi specifici presso un impianto autorizzato, il quale, quando presi a fianco dell’attuale assenza di un modo per testare se un cavallo ha ricevuto un’onda d’urto del trattamento o meno, porta i veterinari e gli altri a questa centrale è da preoccuparsi:

Senza un adeguato controllo, la macchina potrebbe essere utilizzata su un cavallo per intorpidire il dolore di un infortunio prima di un allenamento o di gara.

Questa paura è il motivo per cui Mary Scollay, il direttore esecutivo e chief Operating officer del Consorzio di farmaci da corsa e test, è preoccupata per il movimento dei cavalli in luoghi che non rientrano nella giurisdizione di una commissione di corse. “Sfida la regolamentazione in Kentucky” come risultato di ciò, ha detto Scollay, ex direttore medico equino dello stato.

“Ho una reale riluttanza a scrivere regole che non possono essere applicate”, ha aggiunto. “Penso che vincola le persone che farebbero comunque la cosa giusta e autorizza le persone che prendono decisioni sbagliate.”

A causa di questi buchi di segnalazione, Scollay ha detto che non è in grado di valutare la piena estensione dell’uso delle onde d’urto in Kentucky. Come esempio di come prodigiosamente shockwave viene utilizzato altrove, ci sono stati 143 trattamenti individuali shockwave durante Del Mar meet di questa estate.

Allo stesso tempo, ci sono quelli, come Ryan Carpenter, un veterinario praticante nel sud della California, che considerano la terapia con onde d’urto come una pratica veterinaria legittima quando viene utilizzata entro le regole e con la necessaria cautela.

“Ha un brutto nome e la gente presume automaticamente che sia una brutta cosa, e non lo è”, ha detto Carpenter. “Tutta la scienza supporta il modo in cui lo usiamo come sicuro ed efficace, e rimuoverlo arbitrariamente perché non lo capisci non ha senso per me.”

Nel 2017, Carpenter e Jeff Blea, attuale presidente dell’American Association of Equine Practitioners’ Racing Committee, sono stati co-autori di un rapporto sulla terapia con onde d’urto per il CHRB quando l’ultima volta ha considerato un cambiamento delle regole delle onde d’urto. I risultati del rapporto non hanno richiesto un ulteriore inasprimento delle regole, e in effetti la modifica proposta è stata annullata.

Il modo in cui Carpenter utilizza shockwave, ha detto, è diventato più conservatore con il tempo, e la sua metodologia prima di un trattamento in genere si presenta così.

Il giorno dopo che un cavallo lavora, Carpenter valuterà utilizzando uno o più di una varietà di strumenti, tra cui blocchi nervosi, radiografie, ultra-suono, e scintigrafia nucleare. Se, durante la valutazione, il cavallo ha dimostrato di avere un problema in qualcosa come il suo sospensorio superiore, “questo è un candidato perfetto per shockwave, e quel cavallo beneficia di quella procedura”, ha detto Carpenter, che ha aggiunto che il cavallo sarà quindi posto su un regime di lavoro leggero–solo camminare, fare jogging o galoppo lento.

Ha detto di non ricordare l’ultima volta che ha somministrato il trattamento con onde d’urto a un cavallo 10 giorni prima di una corsa, come le regole attuali lo consentono. Tuttavia, concorda con Scollay sul fatto che un rigoroso controllo della procedura è vitale.

“Potresti, se fossi da qualche parte lontano da qui, shockwave un cavallo il giorno di una gara, metterlo sul furgone”, ha detto. “Non c’è modo di testarlo. Quindi, un sacco di esso è il sistema di onore.”

“È improbabile che un singolo cavallo abbia una patologia in un singolo sito”

Che ci riporta allo studio che Parkin ha recentemente condotto e all’importazione delle sue scoperte. Carpenter ha detto che circa il 90% dei trattamenti con onde d’urto che conduce sono all’alta suspensory e allo stinco.

“I guasti catastrofici relativi agli stinchi e all’alta suspensory sono essenzialmente inesistenti. La cosa di cui ci preoccupiamo nel cavallo da corsa è il fetlock”, ha detto Carpenter.

“Non stiamo sconvolgendo le aree in cui hanno lesioni catastrofiche”, ha aggiunto Carpenter. “Non si può dire,’ perché il cavallo è stato scosso che è il motivo per cui si sono rotti.’Guarda la diagnosi-cosa stava succedendo? C’è stata una diagnosi errata?”

Durante il suo periodo come direttore medico equino del Kentucky, Scollay era a conoscenza di un solo caso di un cavallo ferito a morte dopo aver ricevuto un recente trattamento con onde d’urto, e il sito fisico del trattamento non corrispondeva al sito del guasto, ha confermato.

Tuttavia, Scollay non sarebbe sorpreso “se esiste una correlazione tra un sito da trattare e il successivo fallimento”, ha detto, aggiungendo che “si lega” con l’attuale comprensione delle malattie preesistenti e l’accumulo di danni nel tempo.

Oltre a ciò, rimangono domande persistenti sul motivo esatto per cui shockwave è una tecnologia efficace e le risposte biologiche specifiche innescate tramite un trattamento. Il che porta a quella che lei chiama la domanda più grande:

” Esiste una correlazione tra il trattamento delle onde d’urto e le lesioni mortali in un sito diverso?”ha detto. “L’onda d’urto causa il rilascio sistemico di un mediatore rilasciato localmente che può esercitare effetti altrove nel corpo – potenzialmente aumentando il rischio in altri siti di lesioni ossee?”

Parkin ha detto di essere d’accordo sul fatto che l’area del trattamento delle onde d’urto non corrisponde necessariamente al sito di un guasto catastrofico. Piuttosto, ha sottolineato come il trattamento, e l’inclusione del cavallo nella lista del veterinario, sia un indicatore di elevato rischio di lesioni catastrofiche–che il cavallo è probabilmente zoppo, probabilmente soffre di qualche tipo di patologia e ha bisogno di cure.

“È improbabile che un singolo cavallo abbia patologia in un singolo sito”, ha aggiunto.

Il che spiega perché questo tipo di informazioni è “un po’ in più di kit nel kit bag” per i regolatori da utilizzare come strumento di screening, ha detto Parkin. “Più informazioni otteniamo, meglio possiamo prevedere il vero rischio prima di una gara.”

Il trucco, ha aggiunto Parkin, è che le informazioni fornite dai regolatori sono il più granulare e specifico possibile. “Al momento abbiamo molta incertezza su tutti questi profili di rischio, ma più dettagli abbiamo su esattamente ciò che i cavalli hanno sperimentato, quel rischio sarà solo più preciso”, ha detto.

“Ci sono tonnellate e tonnellate di cose che ci piacerebbe avere una maniglia”, ha aggiunto. “Vorremmo guardare l’intera storia del cavallo in termini di record veterinari, tutto ciò che è andato storto con loro. Saresti abbastanza sicuro che molte di queste cose contribuirebbero a un certo livello di rischio per il singolo animale.”

In questo momento, Parkin sta allargando la rete. Lui ei suoi ricercatori stanno attualmente codificando circa 150 milioni di punti dati in un periodo di 10 anni utilizzando ben 50 diverse variabili-cose come i dati di lavoro, le gare e l’uso delle onde d’urto. Da solo, alcuni 3 1/2 milioni di singole partenze sono stati immessi, ha detto Parkin.

“Il codice è in esecuzione una settimana alla volta per generare nuove variabili”, ha detto.

Da quel grande database nazionale, Parkin sarà quindi in grado di zero regionale giurisdizioni, costruire un singolo modello per le specifiche tracce, per vedere se le cose come shockwave utilizzo rappresentano un rischio significativo o meno in quella particolare posizione–

qualcosa che sta attualmente facendo per il Sud della California.

“Potremmo vedere un rischio elevato attraverso l’onda d’urto nel sud della California o potrebbe scomparire del tutto perché è rappresentato da altre cose”, ha detto, aggiungendo che spera di avere risultati prima della Breeders’ Cup quest’anno.

“Le corse sono così diverse da nord a est a sud a ovest”, ha detto. “Sinceramente non sappiamo cosa troveremo.”

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