Teed Up For Philanthropy: Scott Oki

Scott Oki ha contribuito a costruire Microsoft e ha sviluppato un portafoglio di campi da golf Puget Sound. La filantropia, tuttavia, è rimasta costante nella sua vita.

Quando Scott Oki ricorda i modesti mezzi da cui è cresciuto, lo fa con un misto di meraviglia e orgoglio.

Nato a Seattle e cresciuto in un condominio vicino all’angolo tra la 14th Avenue e East Yesler Way, Oki condivideva un appartamento di tre stanze (cucina, soggiorno e camera da letto) con i suoi genitori, fratello, sorella e nonna. Il padre di Oki, Bob, lavorava per il servizio postale degli Stati Uniti; sua madre, Kim, era una segretaria presso la Federal Housing Administration.

“Non sono cresciuto con i soldi”, ha recentemente ricordato Oki in una sala conferenze presso la sede centrale di Oki Developments, situata in un piccolo parco di uffici circondato da alberi, a pochi isolati dal centro di Bellevue. Era un venerdì mattina, e Oki — che appare anni più giovane della sua età effettiva di 69, è profondamente abbronzato, ed estremamente in forma — era vestito comodamente in pantaloncini, una camicia da golf, e una giacca a vento leggero come ha ricordato gli inizi magra della sua famiglia.

“Non avevamo nemmeno un bagno per noi stessi. Era un bagno in comune, uno su ogni piano di questo complesso di appartamenti. Ricordo ancora quanto fosse sporco il bagno. Quando arrivava il momento di fare i nostri bagni settimanali, mia madre portava i pad Brillo e cose del genere per assicurarsi che tutto fosse pulito.”

Forbes ha stimato una volta la ricchezza di Oki a million 750 milioni, una cifra che Oki ha descritto come gonfiata. Ancora, Oki ha lavorato in Microsoft tra il 1982 e il 1992 (ha fondato la divisione internazionale della società, e alla fine è stato promosso a senior vice president of sales, marketing, and service), e ha lasciato l’azienda all’età di 43 anni, un uomo ricco.

Come molti aspiranti pensionati, Oki ha rivolto la sua attenzione al golf, ma con un tocco leggermente diverso. Voleva costruire campi da golf, non solo giocare su di loro. Ha annullato ogni nozione di prepensionamento e, invece, ha fondato Oki Golf nel 1994. La società ha sviluppato 11 corsi in tutto il Pacifico nord-occidentale (tra cui sulla Eastside, a Newcastle, Sammamish, e Redmond). L’anno scorso, ha venduto il portafoglio di Oki Golf di green e fairway per million 137 milioni.

Oki non ha lavorato in Microsoft per 25 anni, ma almeno un thread rimane: la Fondazione Oki, un’organizzazione caritatevole privata in gran parte focalizzata sulla salute, il benessere e l’istruzione dei bambini. Oki e sua moglie, Laurie, hanno creato la fondazione nel 1987, a metà del suo mandato lavorando presso la società di software di Redmond.

Oggi, è conosciuto tanto per la sua filantropia — Le donazioni della Fondazione Oki hanno aiutato Boy Scouts of America, Boys and Girls Clubs, Seattle Children’s Hospital, Seattle Children’s Theatre, United Way, University of Washington, YWCA e altre organizzazioni — come lo è per la sua carriera nel settore tecnologico e gli sviluppi del campo da golf.

Oki ha discusso la storia dell’organizzazione, i successi filantropici e il suo futuro.

425 Affari: Non avevi nemmeno 40 anni quando è stata creata la Fondazione Oki, giusto?

Scott Oki: Corretto. Microsoft era appena andato pubblico. A quel tempo, stavo solo riflettendo su questo evento finanziario e che tipo di impatto ha avuto su di me — quanto fortunato, davvero, sono stato attraverso la mia vita — e certamente con questo happening finanziario con Microsoft. Questo mi ha portato a dire, ” OK, ho bisogno di restituire.”I miei genitori avevano sempre dato indietro. Non soldi. Ma hanno restituito un po ‘ del loro tempo perché non hanno mai avuto soldi da dare. Sentivo che avevo bisogno di stabilire un ricettacolo che, negli anni futuri, potesse aiutare a beneficiare i meno fortunati. Non sapevo in quel momento dove sarebbe andata. Non ci avevo pensato molto perché stavo lavorando ore folli a Microsoft.

425 Business: Hai mai considerato di aspettare fino a quando hai lasciato Microsoft prima di iniziare la Fondazione Oki? Sembra che un sacco di assumere mentre si sta ancora lavorando.

OKI: Non ci ho mai pensato. Non so perché. Un sacco di altre persone — in realtà, direi praticamente tutti — aspettato fino a quando hanno lasciato Microsoft. Non ricordo quando Bill (Gates) o Paul (Allen) hanno iniziato le loro fondazioni, ma non è stato fino a ben dopo Laurie e ho iniziato la nostra.

425 Affari: Ti ricordi la prima donazione significativa fatta dalla Fondazione Oki?

OKI: Oh, sì. E ‘ stato a Seattle Children’s Hospital (nel 1993 per la campagna Circle of Care). La mamma di Bill, Mary Gates ,e (Seattle Children’s Hospital Foundation head) Doug Picha visitato Laurie e io a casa nostra. Hanno detto: “Vorremmo che considerassi un regalo senza restrizioni da 1 milione di dollari a beneficio dell’Ospedale pediatrico di Seattle.”Non lo sapevo all’epoca, (ma una donazione senza restrizioni) era inaudita. Molte persone daranno million 1 milione o forse anche di più per creare trust, lasciti e cose del genere (con) alcune restrizioni. (Mary e Doug volevano) usare (il nostro million 1 milione) per incoraggiare altri 100 donatori a fare un regalo di matching 10,000 all’Ospedale pediatrico di Seattle, e in particolare per cure non compensate. L’ospedale pediatrico di Seattle ha una lunga storia di non aver mai allontanato un bambino che ha bisogno di cure mediche. Quindi, era una di quelle cose che appena tirato al cuore. Come potremmo dire di no? Tutto ciò che potevamo aiutare a fare attraverso la Fondazione Oki, eravamo tutti orecchie.

425 Business: Qual è stata la tua reazione iniziale alla domanda?

OKI: Onestamente, a quei tempi, il nostro patrimonio netto non era davvero molto. Non avevamo mai fatto un grande regalo del genere. Ma alla fine della giornata, abbiamo praticamente detto (ridendo), ” Beh, se abbiamo bisogno di più soldi, posso sempre andare al lavoro.”A quanto pare, Microsoft ha avuto davvero successo, e Laurie e io non eravamo così preoccupati.

Inoltre, Mary Gates stava chiedendo. Ha avuto un’enorme influenza. Era, in molti modi, una specie di rock star nella comunità locale. Sapevo che quando me lo chiedeva, avremmo dovuto ascoltare.

La nostra donazione da $1 milione ha raccolto $11,4 milioni perché quei donatori, molti dei quali non avevano mai fatto un regalo prima, hanno iniziato a pensare di creare trust e cose del genere. Avanti veloce alcuni anni, la campagna (Circle of Care) ha avuto un tale successo. È stato discusso al Forum Woodmark, che comprendeva i più grandi e probabilmente più prestigiosi ospedali per bambini in Nord America e in Canada. Anche quegli ospedali volevano fare qualcosa di simile. Nel corso degli anni, oltre billion 8 miliardi è stato sollevato attraverso il cerchio di sforzi di cura.

425 Affari: Nei 30 anni dalla Fondazione Oki, i tuoi interessi caritatevoli si sono evoluti? O i problemi e i tuoi interessi sono rimasti gli stessi?

OKI: È stato in gran parte focalizzato su cose che si occupano di bambini. Non solo. Ma soprattutto. Penso che una grande parte di esso è che abbiamo avuto figli. Ma abbiamo anche avuto il vantaggio di aver viaggiato per il mondo. Ci sono molti posti in cui i bambini non hanno i benefici o i lussi che diamo per scontati.

(Intorno all’anno 2000) i nostri figli erano molto giovani e abbiamo fatto un viaggio in treno attraverso l’India. Durante il giorno, ci sono state escursioni intorno alla campagna. Non appena sei stato fuori dai confini del treno e hai visto come vivevano le persone, hai notato queste città di cartone. Alexander (il mio figlio maggiore) ha pianto per tre giorni. Non riusciva a capire come i bambini e le persone potessero vivere in quel tipo di condizioni.

425 Business: Parliamo spesso delle donazioni che hanno più impatto. Ma ci sono state donazioni che la Fondazione Oki ha fatto nel corso degli anni che non hanno funzionato come volevi?

OKI: Certo. Uno era Vedere il vostro impatto, che credo sia ancora un’idea molto cool. L’idea è semplice.

Dieci dollari per noi non sono nulla, ma cambiano la vita a qualcuno dall’altra parte del mondo. Dieci dollari comprano una rete da letto. Quaranta dollari compra un kit di acqua pulita. Settanta dollari comprano una dependance.

Vedi il tuo impatto è stata questa idea di permettere alle persone di fare piccoli regali del genere. Le organizzazioni in pratica scattavano una foto, scrivevano una piccola storia, la riportavano a noi, e noi la riportavano al donatore. Quindi, stai vedendo la vita umana che il tuo 1 10 sta influenzando. Si spera, si vorrebbe farlo di nuovo, e forse anche dire ad altre persone.

Il problema era che se fiorisse e diventasse una grande cosa, quelle organizzazioni non avrebbero la capacità di scattare le foto e quindi di scrivere la piccola storia. Vedere il vostro impatto è uno che è in letargo, ma credo che fiorirà di nuovo in una forma leggermente diversa.

425 BUSINESS: come è cambiato l’ambiente filantropico locale nel corso degli anni? La filantropia è cresciuta insieme a Microsoft, Boeing, Amazon e altre aziende locali?

OKI: Mi piacerebbe credere che la filantropia complessiva sia sbocciata. Spero che quando vediamo Bill Gates e Paul Allen dare, letteralmente, miliardi di dollari, non abbia l’influenza di, diciamo, “Beh, quei ragazzi se ne stanno occupando. Non ho bisogno di dare.”Sono anche fiducioso che le persone che hanno livelli molto più alti di patrimonio netto stanno pensando molto più seriamente di essere filantropi, di dare piuttosto che ottenere.

425 AFFARI: Cosa puoi dirmi della Fondazione Oki in termini di numero di dipendenti, budget annuale e donazioni annuali?

OKI: Beh, la Fondazione Oki ha cinque dipendenti non pagati: Laurie, io e i nostri tre figli (ridendo). Probabilmente sarà sempre così.

Il corpus nella fondazione, (questo è qualcosa) non riveliamo. C’è una ragione per cui abbiamo scelto di farlo in quel modo. Se dovessimo parcheggiare denaro nella fondazione, il tipo di investimento che potremmo fare probabilmente sarebbe limitato. Non potremmo essere cosi ‘ aggressivi come vorremmo. Se è tenuto nei nostri conti di investimento personali, possiamo essere aggressivi come vogliamo essere. Quindi, questo è uno dei motivi.

La seconda ragione è che non vogliamo necessariamente scoraggiare le persone dal chiederci di considerare diversi tipi di donazione. Se dicessimo semplicemente che questo è il corpus della fondazione, e che hanno un progetto che ne occuperà la metà, probabilmente non verrebbero a chiederlo perché abbiamo un sacco di cose, molti interessi, a cui siamo ancora connessi e coinvolti.

425 BUSINESS: Come sarà il futuro per la Fondazione Oki?

OKI: Sai, sto invecchiando. L’ho detto per alcuni anni, ma sto cercando di andare in pensione (ridendo). Non è ancora successo. Io e Laurie siamo dei nester vuoti ora. Vorrei viaggiare ancora un po’. Ho una lista di cose che mi piacerebbe fare, personalmente. Penso che fare cose a beneficio di chi ne ha bisogno sarà sempre una parte di esso. Come facciamo a farlo-se è attraverso le organizzazioni attuali che abbiamo un’affiliazione di lunga data con, o se si tratta di nuove organizzazioni-non lo so.

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