ST Cinetica (EC) SAR-80

L’Armalite AR-15 fucile d’assalto era già in circolazione con la Singapore Forze Armate durante la seconda metà degli anni 1960. Tuttavia, procurando loro nelle quantità necessarie e il costo desiderato dimostrato una sfida come queste armi avrebbero dovuto essere inviati direttamente dalla Colt, negli Stati Uniti corretto – e questo dopo l’approvazione da parte del Dipartimento di Stato americano. Di conseguenza, il governo di Singapore ha stipulato un accordo con Colt (con l’approvazione del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti) per produrre localmente il venerabile fucile di servizio M16 su licenza come “M16S1”. Tuttavia, ci sono ancora problemi nelle vendite restrittive all’esportazione estera della versione prodotta localmente del fucile e questo ha spinto il governo di Singapore a finanziare uno sforzo indigeno per progettare, sviluppare e adottare un fucile d’assalto interno degno del suo esercito. La nuova arma sarebbe stata costruita sulle esperienze guadagnate attraverso l’uso e la produzione delle armi americane e sarebbe stata disponibile a costi locali molto più bassi – non richiedendo più all’esercito di Singapore di affidarsi a fornitori stranieri per i suoi beni di guerra critici.
Alla fine del 1970, Chartered Industries of Singapore (CIS) ha assunto una certa assistenza straniera nel loro sforzo quando ha collaborato con la britannica Sterling Armaments Ltd per progettare un nuovo fucile automatico di servizio. Il design è diventato essenzialmente una forma modificata dell’AR-18 americano che ha giocato bene con la storia recente di Singapore nell’utilizzo di armi leggere di origine americana fino ad oggi. Nel 1978 fu presentato un prototipo al quale seguirono i test. La produzione in serie iniziò nel 1980 e, nel 1984, lo sviluppo fu ufficialmente adottato dalle Forze armate di Singapore con la designazione di “SAR-80” (“Singapore Assault Rifle 80”). Il SAR-80 era destinato a sostituire la vecchia serie M16S1 anche se le valutazioni operative non erano favorevoli, lasciando l’M16S1 come fucile d’assalto standard dell’esercito di Singapore per il prossimo futuro – l’esercito di Singapore preferiva ancora i suoi derivati M16 più costosi ma provati. Questo non vuol dire che il SAR – 80 era senza raccomandazione-era certamente meno costoso da produrre nei grandi numeri che sarebbe stato richiesto di esso e la sua funzione interna era altrettanto robusto come quello del prodotto Colt originale. Il controllo durante il fuoco completamente automatico è stato degno di nota grazie al trucco interno in gran parte in linea e la manutenzione è stata relativamente facile, richiedendo all’operatore di cerniera semplicemente il ricevitore inferiore aperto per accedere alla funzione interna. Tuttavia, il SAR-80 viveva solo in numero limitato con una produzione locale che ammontava forse a non più di 20.000 unità prima che lo sforzo si placasse. Alcuni altri lotti fabbricati erano noti venduti sul mercato estero ai clienti Croazia, Slovenia, Somalia e Sri Lanka, ma l’arma non ha mai acquisito una grande impronta nella storia delle armi da fuoco. Una variante di testa pieghevole è stato sviluppato anche, questo inteso come un punto di vendita per paracadutisti e altri elementi di campo di battaglia che richiedono le strutture di un fucile d’assalto più compatto, ma anche questa iniziativa cadde a poca notorietà.

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