Ralph Shapey

Ralph Shapey, (nato il 12 marzo 1921, Filadelfia, Pennsylvania, Stati Uniti—morto il 13 giugno 2002, Chicago, Illinois), compositore e direttore d’orchestra americano noto per le sue composizioni liriche, spesso contrappuntistiche e seriali per orchestra e gruppo da camera. È stato definito un “tradizionalista radicale” per la sua insolita giustapposizione del linguaggio musicale moderno con un approccio un po ‘ spirituale e drammatico.

Shapey inizialmente suonava il violino, ma il suo interesse si rivolse presto alla composizione. Ha iniziato a studiare composizione con il compositore e pianista Stefan Wolpe (che era lui stesso un allievo di Anton von Webern) e fin dall’inizio della sua carriera si è occupato di procedure compositive a 12 toni. Nel 1945 Shapey si trasferì a New York City e l’anno seguente scrisse il suo primo quartetto d’archi. Con il suo secondo quartetto d’archi (1949), presentato in anteprima dal Juilliard String Quartet, e la sua Fantasia per orchestra (1951; successivamente ritirata), Shapey iniziò a farsi una reputazione. Le sue Dimensioni (1960) e Incantations (1961) sono state segnate per ensemble strumentali e un soprano che canta senza parole, usando solo suoni vocalici. Nel 1964 ha iniziato a insegnare presso l’Università di Chicago e più tardi quell’anno formò i Contemporary Chamber Players per eseguire nuove composizioni; ha continuato a dirigere l’ensemble a metà degli anni 1990 ed è stato professore all’università fino al suo ritiro nel 1991. Shapey diresse le orchestre Buffalo e Chicago Symphony nelle premiere dei suoi Ontogeny (1965) e Rituals (1966), rispettivamente. Nel 1969, per protestare contro le condizioni nel mondo della musica e nel mondo in generale, annunciò che non avrebbe più composto o permesso l’esecuzione della sua musica.

Tornò comunque a comporre a metà degli anni Settanta, usando la Bibbia come fonte del testo del suo oratorio Praise (1971), a Hebrew service, e The Covenant for soprano, 16 players, and tape (1977), in onore del trentesimo anniversario dello stato di Israele. Anche se di solito componeva per cantanti e strumentisti, a volte usava anche registrazioni su nastro nelle sue opere. La maggior parte del suo lavoro è scritto in forme neoclassiche. Ha scritto più di 200 composizioni ed è stato il destinatario di numerosi onori, tra cui l’elezione alla American Academy of Arts and Letters (1989) e una borsa di studio MacArthur (1993).

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