L’ultimo cittadino sovietico: Il cosmonauta che è stato lasciato nello spazio

Mentre i carri armati stavano rotolando attraverso la Piazza Rossa di Mosca, la gente ha costruito barricate sui ponti, Mikhail Gorbaciov e l’Unione Sovietica hanno intrapreso la strada della storia, Sergei Krikalev era nello spazio. a 350 km dalla Terra, la stazione spaziale Mir era la sua casa temporanea.

Fu soprannominato “l’ultimo cittadino dell’URSS.”Quando l’Unione Sovietica si divise in 15 stati separati nel 1991, a Krikalev fu detto che non poteva tornare a casa perché il paese che aveva promesso di riportarlo a casa non esisteva più.

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Com’e ‘ successo?

Quattro mesi prima, Krikalev, un ingegnere di volo di 33 anni, era partito per la stazione spaziale Mir dal Cosmodromo sovietico di Baikonur, che si trova in Kazakistan. La missione di Krikalev doveva durare cinque mesi, e il suo addestramento non lo aveva preparato a stare nello spazio più a lungo di questo.

Poi avvenne il colpo di stato. “Per noi, questa è stata una sorpresa completa”, ricorderebbe Krikalev. “Non abbiamo capito cosa stava succedendo. Quando ne stavamo discutendo, abbiamo cercato di capire come avrebbe influenzato l’industria spaziale.”

Sergei Krikalev
Volkov / TASS

E influenzare l’industria spaziale che ha fatto. A Krikalev fu detto che non c’erano soldi per riportarlo indietro. Un mese dopo, ha ancora ottenuto la stessa risposta: Mission control gli stava chiedendo di rimanere là fuori un po ‘ più a lungo. Passò un altro mese, ma ancora la stessa risposta ancora una volta. “Dicono che è difficile per me – non molto buono per la mia salute. Ma ora il paese è in tale difficoltà, la possibilità di risparmiare denaro deve essere (la) massima priorità”, ha detto la rivista Discover.

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Il gioco di attesa

In realtà, avrebbe potuto lasciare. C’era una capsula di rientro Raduga a bordo del Mir, che è stato progettato specificamente per fare il ritorno sulla Terra. Ma prenderlo avrebbe significato la fine di Mir dal momento che non c’era nessun altro a prendersi cura di esso.

” Mi chiedevo se avessi la forza di sopravvivere per completare il programma. Non ero sicuro”, ha detto. Atrofia muscolare, radiazioni, rischio di cancro, il sistema immunitario si indebolisce ogni giorno che passa—queste sono solo alcune delle possibili conseguenze di una missione spaziale prolungata.

Sergei Krikalev e Valery Polykov
TASS

Nel caso di Krikalev, la missione è durata il doppio di quanto originariamente previsto. Trascorse 311 giorni, o 10 mesi, nello spazio, stabilendo involontariamente un record mondiale nel processo. In questo periodo, quattro missioni programmate furono ridotte a due, e nessuna di esse aveva spazio per un altro ingegnere di volo.

La Russia, che a quel tempo aveva grossi problemi di denaro a causa dell’iperinflazione, stava vendendo posti di altri paesi alla stazione spaziale sul razzo Soyuz. Ad esempio, l’Austria ha acquistato un posto per million 7 milioni, mentre il Giappone ne ha acquistato uno per million 12 milioni per inviare un giornalista televisivo lì. Si è persino parlato di svendere urgentemente il Mir mentre era ancora in funzione. Tutto ciò significa che altri membri dell’equipaggio sono tornati sulla Terra, mentre Krikalev, l’unico ingegnere di volo, non ha potuto. Rinchiuso nello spazio, lontano da casa, chiese loro di portargli del miele per risollevare il morale. Ma non c’era miele, e invece gli mandarono limone e rafano.

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Il ritorno

Krikalev tornò finalmente sulla Terra il 25 marzo 1992 dopo che la Germania pagò $24 milioni per acquistare un biglietto per il suo sostituto, Klaus-Dietrich Flade.

All’atterraggio, un uomo con le quattro lettere “URSS” e una bandiera rossa sovietica sulla sua tuta spaziale emerse dalla capsula Soyuz. Un articolo descriveva il suo aspetto come ” pallido come farina e sudato, come un pezzo di pasta bagnata.”A quel punto il mondo intero aveva sentito parlare di questa” vittima dello spazio.”Quattro uomini lo aiutarono a stare in piedi, sostenendolo mentre metteva i piedi a terra. Uno di loro gli gettò una pelliccia, mentre l’altro gli portò una ciotola di brodo.

Igor Mikhalev / Sputnik

Mentre Krikalev era via, la periferia di Arkalykh, la città dove sbarcò, aveva cessato di essere sovietica ed era invece diventata parte della repubblica indipendente del Kazakistan. La città in cui viveva non era più chiamata Leningrado—era diventata invece San Pietroburgo. Mentre era nello spazio, aveva orbitato attorno alla Terra 5.000 volte e il territorio del suo paese si era ridotto di oltre 5 milioni di chilometri quadrati. Il Partito Comunista dell’Unione Sovietica, che aveva governato il paese dal 1920, aveva cessato di essere un monopolista politico ed era invece solo uno dei tanti partiti. Il suo stipendio mensile di 600 rubli, che al momento della sua partenza nello spazio era considerato un buon stipendio per uno scienziato, era stato svalutato. Ora un autista di autobus ha guadagnato il doppio.

“Il cambiamento non è così radicale”, avrebbe detto Krikalev in una conferenza stampa pochi giorni dopo. “Ho vissuto sul territorio della Russia, mentre le repubbliche erano unite nell’Unione Sovietica. Ora sono tornato in Russia, che fa parte del Commonwealth degli Stati Indipendenti.”

Sergey Krikalev
Global Look Press

Sarebbe stato fatto un eroe della Russia e due anni dopo sarebbe andato in un’altra missione spaziale, questa volta diventando il primo cosmonauta russo a volare su uno shuttle della NASA. E un paio di anni dopo, il primo a trascorrere del tempo sulla nuova Stazione Spaziale Internazionale.

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