Lezione 7: La vita che Dio benedice (Esdra 7:1-28)

Oltre trent’anni fa, ho letto un sermone che ha avuto un impatto sulla mia vita tanto o più di qualsiasi delle migliaia di sermoni che ho letto. È intitolato, “Aspettando la benedizione del Signore”, dal defunto evangelista cinese Watchman Nee (in dodici cestini pieni , 2:48-64). Quel sermone, basato sull’alimentazione del Signore dei 5.000, ha influenzato l’intera direzione e la motivazione della mia vita personale e del mio ministero.

Nee hammers home una verità semplice ma profonda: “Tutto ciò che serve al Signore dipende dalla Sua benedizione” (p. 48). Osserva che nell’alimentazione dei 5.000, l’offerta in mano era totalmente inadeguata per soddisfare la domanda, eppure la domanda era soddisfatta. Egli dice: “L’incontro del bisogno non dipende dalla fornitura in mano, ma dalla benedizione del Signore che riposa sulla fornitura “(ibid.). Questo porta Nee a porre una domanda che voglio che riflettiate seriamente: “Premiamo davvero la benedizione del Signore?”(pag. 49). Volete veramente e cercate la benedizione di Dio sulla vostra vita personale, sulla vostra famiglia, sul vostro servizio per il Signore e sulla Sua chiesa?

Conosciamo tutti la risposta giusta a questa domanda. Pochi sarebbero così sfacciati da dire: “No, non voglio la benedizione di Dio. Preferirei cercare di fare le mie benedizioni a parte Dio!”Ma non voglio che tu dia una risposta” sì ” istintiva solo perché è la risposta ovviamente corretta. Voglio che pensi alle implicazioni della domanda prima di rispondere.

Ci sono un certo numero di uomini nella Scrittura che Dio ha benedetto: Abramo, Giacobbe, Giuseppe e Davide sono esempi importanti. Ma Esdra è anche un uomo che Dio ha benedetto, anche se non è così ben conosciuto come gli altri uomini sono. Lo incontriamo per la prima volta nel capitolo 7 del libro che porta il suo nome. C’è un divario di 57-58 anni tra gli eventi nei capitoli 6 e 7. Il tempio era stato ricostruito sotto i ministeri di Zorobabele e Jeshua, aiutato dalla predicazione dei profeti Aggeo e Zaccaria. Gli esuli che erano tornati in Israele durante quella prima ondata erano ormai morti o molto vecchi. Si erano stabiliti nel paese e, come vedremo, in molti casi avevano cominciato a mescolarsi con i pagani del paese. Le mura di Gerusalemme non erano state ricostruite, lasciando la città vulnerabile agli attacchi. Dio ha suscitato Esdra e Neemia per portare la riforma spirituale al Suo popolo.

Entrambi gli uomini erano nati a Babilonia e avevano stretti legami con il re Artaserse. Senza dubbio entrambi godevano di condizioni di vita confortevoli lì. Ma entrambi gli uomini erano gravati dal basso stato spirituale degli esuli che erano tornati nel paese. Entrambi gli uomini erano disposti a rinunciare alle loro confortevoli situazioni a Babilonia e a sopportare le difficoltà e i fastidi per recare riforma al popolo di Dio. Ma come potevano compiere questo compito travolgente?

La risposta si verifica in una frase che prima si verifica tre volte nel nostro capitolo, e poi cinque volte nel resto di Esdra e Neemia: La mano di Dio era su questi uomini (Esdra 7:6, 9, 28; 8:18, 22, 31; Neh. 2:8, 18). La mano di Dio è un altro modo di dire la benedizione di Dio. Dio benedisse questi due uomini e le loro fatiche per Lui. Se vogliamo che la Sua benedizione o la Sua mano si posino su di noi, faremmo bene a studiare la loro vita. Potremmo aggiungere altri fattori, ma limitandoci a Esdra 7, apprendiamo che

Per avere la mano di benedizione di Dio su di noi, dobbiamo studiare e obbedire alla Sua Parola, al fine di insegnare agli altri e glorificare Dio per tutto.

Questo tema è dichiarato in Esdra 7:10, che spiega perché “la buona mano del suo Dio era su di lui” (7:9): “Per Esdra aveva posto il suo cuore per studiare la legge del Signore, e di praticare, e di insegnare i Suoi statuti e le ordinanze in Israele.”La connessione tra Esdra e la Parola di Dio si ripete non meno di otto volte (7:6, 10, 11, 12, 14, 21, 25, e 26)! C’è una chiara correlazione tra il nostro impegno a conoscere e ubbidire alla Parola di Dio e la Sua mano di benedizione che è su di noi.

Tutti noi dovremmo cercare la benedizione di Dio sulla nostra vita sopra ogni altra cosa.

A. La benedizione di Dio è l’unica benedizione che conta sia per il tempo che per l’eternità.

Se hai la benedizione di Dio sulla tua vita, potresti morire di una dolorosa morte da martire nei tuoi vent’anni o potresti vivere felicemente nei tuoi novanta. Si può vivere in un corpo fisicamente alterato come Joni Eareckson Tada o in un corpo robusto e sano. Ma in entrambi i casi, sarete irrefrenabilmente gioiosi e di successo nel vero senso della parola se la mano di benedizione di Dio poggia su di voi.

Le benedizioni del mondo promettono felicità ma offrono il massimo vuoto e dolore. Eppure la maggior parte delle persone, e purtroppo anche molti che si professano cristiani, vivono per le benedizioni del mondo. Domenica scorsa, io e Marla abbiamo avuto quella che è stata per noi una prima esperienza: abbiamo trascorso la notte a Las Vegas. Era sulla strada per dove stavamo andando, la giusta distanza per il tempo di guida che abbiamo avuto, e le camere erano a buon mercato. Sperano di recuperare dal vostro gioco d’azzardo quello che sconto sul prezzo della camera. Nel nostro caso hanno perso, ma era ovvio che stavano facendo grande tempo su tutti gli altri!

È stato incredibile vedere migliaia di persone sedute nei casinò del nostro hotel e in ogni hotel che abbiamo camminato, giocando alle macchine, sperando di diventare ricchi. Ho pensato, ” Questo non è solo un evento strano! Questo accade in tutta questa città ogni giorno e notte di ogni settimana di ogni anno!”Piccole vecchie nonne e giovani e stranieri erano tutti alimentando le macchine nella speranza di colpire il jackpot. Volevo urlare: “Cosa pensi che guadagnerai se vinci?””A cosa giova un uomo guadagnare il mondo intero e perdere la sua anima?”(Marco 8: 36).

La benedizione di Dio è l’unica benedizione che conta sia per il tempo che per l’eternità. Se guadagnate e morite con le benedizioni del mondo, ma mancate della benedizione di Dio, guai a voi! Siete davvero poveri! Se vivi e muori con le benedizioni di Dio, anche se ti manca quella che il mondo chiama “benedizione”, sei veramente benedetto! Come ha scritto John Newton, ” Fading è il miglior piacere del mondo, tutta la sua sfarzo vantato e spettacolo; Gioie solide e tesoro duraturo nessuno, ma i figli di Sion sanno ” (“Cose gloriose di te sono dette,” stanza 4).

B. La benedizione di Dio scorre attraverso le linee familiari.

Versetti 1-5 traccia il lignaggio familiare di Esdra attraverso 16 antenati ad Aronne, il sommo sacerdote, fratello di Mosè. Ci sono una serie di lacune nella lista. Seraia (7:1) era il sommo sacerdote al tempo di Nabucodonosor, che lo giustiziò circa 130 anni prima (2 Re 25:18-21). Così Esdra era un pronipote o pronipote di Seraia. Il punto della genealogia è mostrare che Esdra era qualificato come sacerdote per insegnare la legge di Dio. Inoltre, “ci prepara ad incontrare un uomo di notevole importanza” (Derek Kidner, Ezra & Neemia, Tyndale Antico Testamento Commentari , p. 62).

Potresti pensare: “Se la benedizione di Dio scorre attraverso le linee familiari, non è giusto! E se venissi da una famiglia senza dio? Che speranza c’è per me di sperimentare la benedizione di Dio?”

La risposta è, in primo luogo, non chiedere mai a Dio di essere giusto con te! E ‘ una brutta preghiera! Vuoi pieta’, non imparzialita’. Ma, in secondo luogo, c’è una grande speranza per voi, perché potete essere l’inizio di una lunga eredità della benedizione di Dio sui vostri figli e nipoti. Non puoi fare nulla per i tuoi antenati, ma puoi fare alcune cose che influenzeranno positivamente i tuoi discendenti. Come promette Salmo 128: 1, ” Come beato chiunque teme il Signore, che cammina nelle sue vie.”Continua a mostrare come la moglie, i figli e i nipoti dell’uomo che teme il Signore saranno benedetti. Non importa quanto sia marcia la tua educazione, se seguirai il Signore, sarai benedetto e sarai anche la fonte di grande benedizione per i tuoi figli e nipoti, forse per molte generazioni.

Questa genealogia dovrebbe anche servire da avvertimento a noi che siamo stati benedetti con genitori devoti. Aaron aveva alcuni figli che sono stati consacrati come sacerdoti, ma non obbedire al Signore e li ha colpiti morti con il fuoco dal cielo (Lev. 10:1-3). Aaronne aveva anche un nipote, Fineas (Esdra 7:5), che agì coraggiosamente per Dio in modo che una piaga fosse fermata tra gli Israeliti. Israele era caduto nell’insidiosa trama di Balaam, che consigliò al re Madianita di sedurre Israele nell’idolatria attraverso i matrimoni misti. Un israelita aveva portato sfacciatamente una Madianita nella sua tenda agli occhi di tutto Israele. Fineas prese una lancia, entrò nella tenda e li trafisse entrambi, probabilmente mentre erano in atto di immoralità!

Come risultato dell’azione audace di Fineas, il Signore disse a Mosè che stava dando a Fineas il Suo patto di pace, e poi aggiunse: “e sarà per lui e per i suoi discendenti dopo di lui, un patto di sacerdozio perpetuo, perché era geloso del suo Dio” (Num. 25:13). L’ardita ubbidienza di Fineas ebbe come risultato la benedizione dei suoi discendenti per centinaia di anni, fino ad Esdra!

La lezione per noi che abbiamo genitori devoti è che possiamo disobbedire al Signore e privare i nostri discendenti della benedizione di Dio, oppure possiamo essere audaci nell’obbedire al Signore e portare la Sua benedizione sui nostri discendenti. Ma il punto sta nella Scrittura, che la benedizione di Dio scorre attraverso le linee familiari. Non obbediamo mai o pecchiamo isolatamente. Questo pensiero che fa riflettere dovrebbe motivarci a seguire il Signore.

C. La benedizione di Dio si riferisce al fatto che Dio fa al di là di ciò che lo sforzo umano può produrre o aspettarsi.

Poco prima di dare da mangiare ai 5.000, Gesù chiese a Filippo: “Dove dobbiamo comprare il pane, perché questi possano mangiare?”Giovanni aggiunge:” Questo stava dicendo per metterlo alla prova, perché Egli stesso sapeva quello che intendeva fare” (Giovanni 6:5-6). Filippo fa un rapido calcolo e risponde: “Duecento denari di pane non sono sufficienti per loro, perché tutti ne ricevano un po’.”Filippo e i discepoli non avevano 200 denari, che erano circa 200 giorni di salario. Anche se potessero racimolare così tanto, non sarebbe stato sufficiente per tutti ricevere solo un po’!

Ma Gesù poteva fare ben oltre ciò che i calcoli e gli sforzi umani potevano mai sperare di fare. Il risultato fu che tutti mangiarono “quanto volevano” (Giovanni 6: 11), e raccolsero anche dodici ceste piene di avanzi, un cesto pieno per ogni discepolo!

La mano di Dio benedicente su Esdra si vede nel fatto che questo re pagano “gli concesse tutto ciò che chiese” (7:6). La concessione del re è indicato nella lettera che ha dato a Esdra (7:12-26, scritto in aramaico). Per riassumere, il re ha concesso cinque cose: (1) Egli ha autorizzato Esdra di andare a Gerusalemme e assicurare che la legge di Dio è stato sia insegnato e osservato (7:14, 25). (2) Egli ha fornito una generosa concessione per l’acquisto di forniture e vasi del tempio per il culto del tempio (7:15-20). (3) Comandò ai tesorieri delle province di integrare qualsiasi altra cosa di cui Esdra avesse bisogno, fino a 3¾ tonnellate di argento, 600 staia di grano, 600 galloni di vino, 600 galloni di olio d’oliva e sale senza limiti (7:21-22). (4) Ha esentato tutti i funzionari del tempio e dei lavoratori dalla tassazione (7:24). E, (5) ha autorizzato Ezra di istituire un sistema giudiziario per vedere che queste leggi sono state rispettate e che i trasgressori sono stati adeguatamente puniti (7:25-26).

Questo è senza dubbio molto più di quanto Esdra sognava che un re pagano gli avrebbe concesso. Dal punto di vista del re, era una politica saggia ed economica. Aveva già avuto problemi con l’Egitto rivoltante. Pensò che se avesse concesso l’autogoverno politico e religioso agli ebrei, essi avrebbero vissuto contenti sotto il suo regno. Inoltre, le sue superstizioni lo motivavano: non voleva incorrere nell’ira del Dio del cielo (7:23). Provvedendo generosamente che le persone che seguirono questo Dio Lo adorassero come Egli prescrisse, Artaserse sperava che questo Dio sarebbe stato gentile con lui e con i suoi figli. Ma Dio usò le superstizioni e le strategie politiche del re per benedire il Suo popolo attraverso il Suo servitore Esdra.

Il versetto 27 chiarisce che non fu altro che Dio a mettere nel cuore del re l’abbellimento della casa del Signore a Gerusalemme. Ma Ezra doveva ancora andare a chiederlo (7: 6, Kidner, p. 62). A volte la Bibbia comprime molto in una frase di passaggio (“il re gli ha concesso tutto ciò che ha richiesto”, 7:6)! Per andare davanti a un monarca così potente e ai suoi consiglieri e potenti principi (7: 28)e chiedere tali disposizioni stravaganti per un popolo soggetto che il re avrebbe facilmente potuto sterminare, ci volle un po ‘ di coraggio! La fonte della forza di Esdra è dichiarata: “Così sono stato rafforzato secondo la mano del Signore mio Dio su di me” (7,28).

Così dobbiamo operare la nostra salvezza con paura e tremore, e tuttavia, allo stesso tempo, è Dio che è all’opera in noi, sia per volere e di lavorare per il Suo beneplacito (Filip. 2:12-13). La benedizione di Dio implica e richiede il nostro lavoro, eppure va ben oltre ogni cosa che possiamo fare. Bramo per la mia vita, per i miei figli e nipoti, e per il mio ministero che Dio avrebbe lavorato ben oltre il mio sforzo, capacità, o aspettativa. Spero che ognuno di voi farà lo stesso. Tutti noi dovremmo cercare la Sua benedizione sulle nostre vite. Ma come viene questa benedizione?

Le benedizioni di Dio vengono a coloro che studiano e ubbidiscono alla Sua Parola.

Mi rendo conto che Ezra era particolarmente dotato per il ruolo di insegnare la Parola di Dio, e che non tutti sono così dotati. Ma che tu sia dotato di insegnare in modo formale o no, devi comunque imparare la Parola di Dio in modo da sapere come Egli vuole che tu viva. Ogni cristiano vuole vivere in modo gradito al Signore. Per fare ciò, dovete crescere nella vostra comprensione della Sua Parola.

Riguardo all’enfasi di Ezra sulla Legge di Dio, Derek Kidner (p. 62) dice: “in effetti fu lui, più di ogni altro uomo, a timbrare Israele con il suo carattere duraturo come popolo di un libro.”Kidner osserva anche circa versetto 6 che non condivide i dubbi della critica moderna circa l’antichità (Mosè) o l’autorità (il Signore) della legge, “né vede Esdra come un revisore o compilatore. Egli si occupa di esso come qualcosa di dato ” (p. 62, corsivo suo). I critici moderni giudicano la Parola di Dio. L’ordine corretto è di permettere alla Parola di giudicare su di noi!

Gli studiosi della Bibbia credono che Esdra abbia scritto il grande Salmo 119, che esalta la Parola di Dio per 176 versetti acrostici. Esdra 7: 6 dice che egli era ” abile nella legge di Mosè.”La parola” abile “significa” rapido “o” pronto”, il che implica che Esdra fu pronto a capire e mettere insieme le varie parti della Parola di Dio. Mentre il talento ha qualcosa a che fare con esso, l’abilità richiede anche sforzo e pratica. Esdra aveva “posto il suo cuore per studiare la legge del Signore” (7: 10). Fu una deliberata decisione da parte sua di dedicare del tempo alla Parola di Dio.

Anche se siete così dotati, lo studio della Parola di Dio non avverrà automaticamente e spontaneamente. Devi disciplinarti per farlo, e nel momento in cui ti arrendi, altre cose affolleranno la Parola. Conduciamo tutti una vita frenetica. Abbiamo tutti lo stesso numero di ore nella nostra giornata. Tutti noi dobbiamo prendere decisioni su come passiamo quelle ore. Leggerò il giornale, guarderò la TV, giocherò con il computer o entrerò nella Parola di Dio?

Quando trascorri del tempo nella Parola, assicurati che la tua linea di fondo sia l’obbedienza. Esdra “pose il suo cuore” non solo per studiare la Parola di Dio, ma anche per “praticarla” (7:10). È una sciocchezza dire che volete la benedizione di Dio mentre state consapevolmente vivendo nella disubbidienza alla Sua Parola. Lo scopo dello studio biblico non è quello di riempirci la testa di fatti, sebbene i fatti siano importanti. È cambiare il nostro cuore e la nostra vita in conformità a Gesù Cristo. Notate, a proposito, che Artaserse si fidava del carattere e dell’integrità di Esdra al punto che gli diede enormi risorse materiali e gli disse di usarle per il tempio. Se qualcosa è stato lasciato, gli ha detto di fare con esso secondo la volontà del suo Dio (7:18)! L’ubbidienza di Esdra era evidente a questo re pagano. La nostra obbedienza dovrebbe essere evidente a coloro che nel mondo ci conoscono.

Lo studio e l’obbedienza della Parola di Dio sono il fondamento per insegnarla agli altri.

Ancora una volta, non tutti sono dotati di insegnare in un ambiente pubblico. Ma tutto ciò che avete raccolto dalla Parola di Dio e incorporato nella vostra vita quotidiana dovrebbe essere trasmesso ad altri che Dio mette nella vostra cerchia di influenza. Se insegni agli altri ciò che sai nella tua testa ma non pratichi nella tua vita, diventi come gli scribi e i farisei dei giorni di Gesù—ipocriti. Questo non significa che devi essere perfetto prima di insegnare la Parola di Dio, ma richiede l’integrità di ammettere le tue mancanze e l’onesto sforzo di applicarla a te stesso.

Uno dei rischi professionali della predicazione della Parola di Dio ogni settimana è che posso facilmente cadere nella trappola di studiare la Parola in modo da poter dire a tutti gli altri come dovrebbero vivere, ma non applicarla a me stesso. Penso spesso a ciò che disse Giovanni Calvino: “Sarebbe meglio che il predicatore si rompesse il collo entrando nel pulpito che non fosse il primo a seguire Dio” (citato da J. I. Packer, in un sermone ad Anaheim, California, 3/5/86). O, come disse Charles Spurgeon, “Se la vita di un uomo a casa è indegna, dovrebbe andare diverse miglia di distanza prima di alzarsi per predicare, e poi, quando si alza, non dovrebbe dire nulla” (The Soul Winner , p. 174).

Così tutti noi dovremmo cercare la benedizione di Dio sopra ogni altra cosa. Le Sue benedizioni vengono a quelli che studiano e ubbidiscono alla Sua Parola. Tale studio e ubbidienza sono il fondamento per impartire la Parola ad altri, sia personalmente che in ambienti pubblici. Infine,

Il fine finale della benedizione di Dio dovrebbe essere il nostro Dio glorificante per la Sua abbondante misericordia.

Dopo che Esdra cita l’incredibile lettera del re Artaserse, egli irrompe in lode a Dio (7: 27-28): “Benedetto sia il Signore, il Dio dei nostri padri, che ha messo una cosa del genere nel cuore del re … e mi ha esteso la benignità…. Così sono stato rafforzato secondo la mano del Signore mio Dio su di me….”Esdra non si prese il merito di dedicarsi allo studio della Parola di Dio o della sua audace presentazione al re. Ha dato tutto il merito a Dio per la Sua abbondante misericordia. Ogni bene che appare nel cuore di chiunque, sia nel cuore di un credente o nel cuore di un re pagano, viene da Dio che merita tutta la gloria. Quando Dio ci benedice, la nostra risposta dovrebbe essere quella di benedire Dio per la Sua grande misericordia nell’usare tali vasi imperfetti come noi.

Conclusione

È notevole che Dio è contento di essere conosciuto nella Bibbia come il Dio di Giacobbe (Sal. 46:7, 10). Giacobbe era un uomo con molti difetti e difetti. Ha connivuto suo fratello per il diritto di nascita. Egli contrattò con Dio alla Betel, promettendo di seguirlo se si sarebbe preso cura di lui e lo avrebbe riportato sano e salvo alla terra (Gen. 28:20-21). Dopo molti anni di tentativi di superare Labano, tornò nel paese pieno di paura per ciò che Esaù avrebbe potuto fargli. La sera prima di incontrare Esaù, il Signore lo incontrò e lottò con lui, slogandosi l’anca in modo che Giacobbe camminasse sempre zoppicando dopo l’incontro.

Ma prima dell’alba, l’angelo di Dio disse a Giacobbe: “Lasciami andare, perché l’alba si spezza.”Giacobbe diede questa grande risposta:” Non ti lascerò andare se non mi benedici ” (Gen. 32: 26). Il Signore ha benedetto Giacobbe, il connivente, cambiando il suo nome in Israele, uno che ha lottato con Dio e ha vinto. La grandezza di Giacobbe non era legata ai punti di forza e alle capacità di Giacobbe. Era dovuto alla mano di Dio che benediceva Giacobbe.

Spero che ti unirai a Giacobbe e a me nel pregare: “Dio, non Ti lascerò andare finché non mi benedirai.”La Sua benedizione viene a quelli che studiano e ubbidiscono alla Sua Parola per impartire ad altri ciò che hanno imparato, tutto alla gloria di Dio. La mano del Signore nostro Dio sia su di voi per amore del Suo nome!

Domande di discussione

  1. Cosa significa “Benedizione di Dio”? Perché è fondamentale definire questo concetto biblicamente?
  2. È egoista cercare la benedizione di Dio? Come combaciano la Sua benedizione su di me e la Sua gloria suprema?
  3. Tutti i cristiani devono essere studenti della Parola di Dio? Che dire degli analfabeti o di coloro che non sono inclini all’apprendimento dei libri?
  4. In che senso coloro che non sono dotati come insegnanti sono comunque tenuti ad insegnare agli altri?

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