Immagine del corpo, il sessismo tra le barriere alla partecipazione sportiva delle donne

La ginnasta americana Simone Biles compete alla trave al Campionato del Mondo di ginnastica 2018. (Foto di Ulrik Pedersen / NurPhoto via Getty Images)

I suoi compagni di squadra la chiamavano “Simone division” perché finire secondo a lei sembrava una vittoria, secondo USA TODAY.

Varie barriere che sono meno diffuse per gli uomini, impediscono ad alcune donne di competere o partecipare allo sport.

Ecco quanto è brava l’americana Simone Biles. Detiene già il record per la maggior parte dei titoli mondiali in carriera da una ginnasta maschile o femminile ed è destinata a battere il record per le medaglie del campionato del mondo, detenuto dalla russa Svetlana Khorkina.

Biles e Khorkina fanno parte di una lunga lista di atlete dominanti e di successo nello sport. Tuttavia, nonostante i loro successi, le donne rimangono significativamente sottorappresentate nel mondo dello sport.

Secondo la Women’s Sport and Fitness Foundation, le barriere che le donne affrontano nel mondo dello sport sono descritte come pratiche, personali, sociali e culturali.

Immagine del corpo

Il componente principale delle barriere personali è problemi di immagine del corpo. Un sondaggio Yahoo Health del 2016 ha rilevato che il 66% delle ragazze adolescenti è negativo per il corpo o ambivalente, il che significa che hanno pensieri incerti sulla forma e sul peso dei loro corpi. In genere, se le ragazze vogliono prendere parte allo sport, iniziano giovani. Man mano che invecchiano, i loro corpi cambiano, rendendoli più consapevoli di sé. Come se i loro pensieri autocoscienti non fossero sufficienti, la televisione e i social media possono aggravare quei pensieri.

I media progettano illustrazioni distorte di ciò che è e ciò che non è attraente esibendo determinate tendenze e standard di bellezza. Ritrarre magrezza, nasi sottili, meno acne e altri attributi come standard di bellezza accettabili, aggrava le insicurezze di ragazze e giovani donne, rendendo le donne si sentono meno sicuri di giocare uno sport. La mancanza di fiducia in se stessi del corpo può indurre le ragazze a mettere in discussione le loro capacità fisiche e farle non competere, secondo la fondazione.

Sessismo

Il sessismo è la barriera sociale e culturale primaria, secondo la Women’s Sport and Fitness Foundation. Fin dall’inizio del tempo, la competizione atletica era incentrata sugli uomini. I progressi per le donne nello sport sono arrivati solo nel secolo scorso. Secondo l’Organizzazione olimpica, le donne furono autorizzate a partecipare ai Giochi Olimpici di Parigi nel 1900.

Nel corso dei decenni, sono stati aggiunti più eventi femminili alle Olimpiadi e sono state create maggiori opportunità per le donne di praticare sport collegiali e professionali. Negli Stati Uniti, l’implementazione del Titolo IX ha alimentato gran parte di quella crescita.

L’adozione del Titolo IX nel 1972 proibì la discriminazione basata sul sesso all’interno di programmi educativi e attività che ricevono finanziamenti federali. Tutti i college ricevono finanziamenti federali, quindi le atlete hanno usato il Titolo IX per combattere per i loro programmi di atletica per avere lo stesso supporto dei programmi maschili, secondo Time. Nonostante quasi 50 anni di crescita risultante nello sport femminile, il sostegno del pubblico per loro è rimasto significativamente indietro rispetto agli sport maschili.

Nello sport, il pubblico guarda sia agli atteggiamenti e alle apparenze degli uomini che delle donne. Tuttavia, questi fattori sembrano prendere più lontano dal talento femminile, rispetto agli uomini.

Serena Williams e l’Open di Francia 2018 lo illustrano.

Serena Williams restituisce un colpo durante una partita all’Open di Francia 2018. Il suo “catsuit” era un problema per i funzionari aperti. (Foto di Mustafa Yalcin / Anadolu Agency / Getty Images)

La partecipazione di Williams all’Open di Francia doveva essere un simbolo della sua forza. Dopo aver appena sopravvissuto alla nascita di sua figlia, Alexis, meno di nove mesi prima, Williams è tornato al WTA Tour per il secondo major dell’anno. Tuttavia, la sua performance è stata rapidamente ridotta a una cosa: il suo vestito.

La tuta nera indossata da Williams è stata progettata per aiutarla a ridurre il rischio di coaguli di sangue, un grave problema di salute con cui ha lottato dopo la nascita di sua figlia, secondo Forbes.

La controversia e la negatività che circonda la tuta hanno tolto il modo in cui Williams ha giocato, e il vero messaggio positivo dietro la tuta.

Christine Brennan, per USA Today, ha scritto dell’effettivo takeaway che Williams ha dato per quanto riguarda la sua tuta. “Questo è stato il corpo di uno dei nostri atleti più iconici e compiuti nove mesi dopo il parto, vincendo una partita e poi felicemente parlando del messaggio che stava inviando”, ha scritto Brennan.

Per Williams, il messaggio era chiaro.

“Sembra che questo vestito rappresenti tutte le donne che hanno passato molto mentalmente, fisicamente con il loro corpo per tornare e avere fiducia e credere in se stesse”, ha dichiarato Williams.

L’episodio è stato l’ultimo della lunga e continua preoccupazione per gli abiti e l’aspetto nel tennis femminile, oltre agli altri sport femminili.

Quella messa a fuoco fuori luogo va al cuore della differenza nella messa a fuoco che la società offre alle donne nello sport rispetto agli uomini nello sport.

Mancanza di finanziamenti

Mentre le donne lottano per combattere i problemi di immagine del corpo e le questioni di sessismo, il business dello sport rappresenta anche una barriera. La mancanza di finanziamenti negli sport femminili presenta una lotta costante.

Il sito Web di Conversazione ha riportato la classificazione del fitness di Sport England include Zumba a causa della crescita della partecipazione femminile. Tuttavia, le donne sportive reali preferiscono sono considerate disorganizzate o non regolamentate. Quando questi sport sono visti in quella luce, il loro valore diminuisce e quegli sport hanno meno probabilità di essere finanziati.

Un articolo del 2015 nello Sports Business Journal di Janet S. Fink, professore di gestione dello sport, presso l’Università del Massachusetts, afferma che le squadre femminili e le atlete ricevono meno denaro di sponsorizzazione rispetto alle squadre e agli atleti maschi. La mancanza di denaro deriva dalla mancanza di popolarità di quelle entità sportive femminili. Senza un adeguato finanziamento, più donne sono lasciati senza le risorse per promuovere la loro carriera atletica.

Anche con tutte le barriere che la Women’s Sports and Fitness Foundation elenca, c’è speranza. La fondazione offre suggerimenti per le donne per superare ogni barriera.

Cambia

Per combattere i problemi di immagine del corpo e di fiducia in se stessi, raccomandano una maggiore privacy nelle aree che cambiano e consentono una maggiore partecipazione, indipendentemente dall’abilità.

Per sfidare il sessismo, la fondazione raccomanda di parlare contro il comportamento sessista nello sport, e raccomandano anche l’indennità per ulteriori sussidi per combattere la mancanza di finanziamenti.

Katelyn Oates è al secondo anno di giornalismo presso l’Arizona State University

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