“ho voluto essere in grado di funzionare”: Perché Sidney Rice chiudere la NFL

Mesi dopo Seattle Seahawks ha vinto il 2014 Super Bowl Championship, Sidney Rice fatto un annuncio a sorpresa, all’età di 27 anni, che era a piedi dal gioco dopo sette anni nella NFL.

Rice ora parla apertamente delle preoccupazioni per la salute che lo hanno portato a ritirarsi. In un ” intervista con CBS News, Rice ha detto che aveva sperimentato diverse commozioni cerebrali e sarebbe a volte black out dopo particolarmente cattivi colpi. Mentre trascorreva la bassa stagione a prendere la sua decisione, Rice si è detto particolarmente colpito dalle storie degli ex giocatori della NFL Tony Dorsett e Herschel Walker.

 Commozioni cerebrali nello sport
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“Hai questi tizi che vanno nella stessa casa da 25 anni. E all’improvviso arrivano a un certo punto mentre tornano a casa e devono chiamare le loro mogli per ottenere le indicazioni per casa. Quindi questo è qualcosa che mi ha davvero colpito a casa dopo aver sperimentato così tante commozioni cerebrali”, ha detto Rice.

Lunedì, il linebacker dei San Francisco 49ers Chris Borland ha preso una decisione simile, ritirandosi dopo la sua stagione da rookie all’età di 24 anni.

Borland ha detto a “Outside the Lines” di ESPN che ha deciso di lasciare il gioco a causa delle preoccupazioni per il trauma cranico.

Per Rice, il ritiro anticipato pose fine a una carriera NFL iniziata nel 2007 come seconda scelta al draft seguita da quattro stagioni con i Minnesota Vikings. È esploso sulla scena come un 23-year-old in 2009, catturando 83 passaggi per 1,312 yards e “guardando come una futura superstar”, ha detto CBSSports.com anziano scrittore NFL Will Brinson.

Rice fu votato per il Pro Bowl dopo la stagione 2009, e pareggiò un record della lega con tre touchdown ricevuti nei playoff divisionali della NFC contro Dallas nel 2010. Rice firmò un contratto quinquennale da 41 milioni di dollari con i Seahawks nel 2011, ma fu rilasciato con due anni rimanenti in parte a causa dei suoi infortuni. Ha ri-firmato e secondo quanto riferito stava facendo sotto $2 milioni al momento del suo ritiro nel luglio 2014.

Sebbene Rice non avesse segni di disturbo post-concussione quando si ritirò, disse che voleva lasciare il gioco prima che cambiasse.

“Non mi pento in nessun momento sul campo”, ha detto Rice. “Mi sono divertito ogni anno dei miei sette anni mi sono divertito, ed è finita. È tempo di cercare di aiutare le persone.”

La NFL è sotto intensa pressione legale per riconoscere e compensare gli ex giocatori per traumi cerebrali subiti sul campo. La lega sta attualmente negoziando un accordo legale che, secondo alcuni rapporti, potrebbe avvicinarsi a billion 1 miliardo.

In un’intervista di questo mese con WLNY-TV, Rice ha detto che non si è unito alla causa poiché a questo punto non mostra segni di trauma cerebrale.

Dott. David Grand, uno specialista di trauma cerebrale che si concentra sulle commozioni cerebrali, ha detto che molti atleti in pensione stanno ora realizzando come lo sport professionistico li ha cambiati in modo permanente.

“Non riescono a pensare e reagire allo stesso modo di una volta”, ha detto Grand. “E gli atleti sono persone che hanno riflessi tremendi, tremenda capacità di reagire. Quindi, quando la loro è inferiore alla persona media, sono passati da un picco a una valle.”

Le commozioni ripetute possono influenzare il pensiero di un giocatore, il tempo di reazione, la capacità di concentrarsi e ricordare eventi passati, l’equilibrio fisico e altro, ha detto Grand. Ha definito la decisione di Rice di ritirarsi piuttosto che rischiare ulteriori lesioni “incredibile.”

” Sta pensando al resto della sua vita”, ha detto Grand. “Perché ci sono atleti che hanno una commozione cerebrale nel gioco e devono togliersi i caschi perché vogliono tornare indietro. Gli atleti sono cablati per giocare e cablati per esibirsi. E agli atleti non viene insegnato davvero a proteggersi.”

Rice ha convenuto che gli atleti professionisti vivono in una cultura che li scoraggia dall’ammettere una commozione cerebrale e dal prendersi il tempo necessario per guarire.

” Vuoi tornare là fuori sul campo. Non vuoi che il tuo avversario veda il tuo dolore. Quindi un sacco di persone cercano di fregare i dottori e dire loro che stanno bene, cosa che in realta ‘non e ‘cosi’. Ho fatto le stesse cose nei giochi”, ha detto.

Proteggere il suo futuro è stata la motivazione principale di Rice nel lasciare la NFL, ha detto.

“Volevo essere in grado di funzionare”, ha detto Rice, e ha aggiunto che non vede l’ora di godersi il tempo con la famiglia e gli amici.

Rice spera che genitori e bambini imparino dalla sua storia e capiscano i rischi degli sport di contatto.

“Hanno bisogno di educare se stessi prima,” ha detto. “E poi sono abbastanza sicuro che molti di loro non lasceranno giocare i loro figli in così giovane età.”

Per i bambini, Rice ha un messaggio:” La vita è più del calcio”, ha detto. Mette in guardia contro l’impulso competitivo di rimanere in gioco anche dopo l’infortunio.

“Se succede qualcosa, se hanno problemi, oscurano o vedono stelle, qualsiasi cosa di quella natura, dovrebbero dirlo ai loro allenatori o ai loro genitori”, ha detto.

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New York Giants punter Steve Weatherford e l’ex wide receiver Seattle Seahawks Sidney Rice ha annunciato il 3 marzo 2014 che doneranno il loro cervello alla scienza. CBS News

All’inizio di questo mese, Rice, insieme al punter dei New York Giants Steve Weatherford, ha annunciato che avrebbe donato il suo cervello postumo alla ricerca scientifica.

“Mi sentivo come se fosse la cosa giusta da fare, per le generazioni a venire”, ha detto Rice. “Se c’è un modo in cui posso aiutare, prevenire o proteggere i bambini che stanno arrivando, sono tutto per questo.”

Rice ha riconosciuto che parlando delle sue preoccupazioni, sta facendo un passo non comune.

“La mia storia è unica perché sono disposto a parlarne”, ha detto. “Molti ragazzi non ne parlano, non ne parlano. Vanno, giocano, hanno fatto e basta. Se continuiamo su questa strada, che tipo di esempio stiamo dando ai giovani che stanno arrivando?”

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