Hammer Projects: Shannon Ebner

Di Anne Ellegood

Una delle qualità sorprendenti della scrittura di Gertrude Stein è il suo uso di ciò che ha definito un presente “prolungato” o “continuo”. Il suo uso abituale del tempo presente, unito alla sua propensione alla ripetizione, ha mantenuto i suoi lettori in uno stato di perpetua contemporaneità. Rimanendo nel tempo presente ha dato la sua scrittura un senso di immediatezza e immediatezza e, paradossalmente, non ha portato a una condizione di stasi, ma invece mantenuto le cose in movimento. Un americano che ha trascorso gran parte della sua vita a Parigi, Stein considerava questo senso del movimento un attributo particolarmente americano e uno che associava alla sua stessa scrittura: “Cerco sempre di dire a questa cosa che uno spazio di tempo è una cosa naturale per un americano avere sempre dentro di loro come qualcosa in cui si muovono continuamente. Pensa a qualsiasi cosa, ai cowboy, ai film, ai polizieschi, a chiunque vada da qualche parte o stia a casa ed è americano e ti renderai conto che è qualcosa di strettamente americano concepire uno spazio pieno di movimento, uno spazio di tempo pieno sempre pieno di movimento.”(1)

Anche la pratica di Shannon Ebner è manifestamente americana in quanto il suo lavoro degli ultimi anni affronta cosa significa essere americani alla luce delle attuali tendenze politiche ed economiche globali. Ha commentato sia direttamente che obliquamente le guerre in Medio Oriente, Guantanamo e Abu Ghraib, e il confine tra Messico e Stati Uniti, tra gli altri argomenti incriminati. Come artista che risiede al di fuori delle pratiche più tradizionali del suo mezzo, come il saggio fotografico o il giornalismo investigativo, Ebner ha commentato sentendo una sorta di ostacolo al movimento che queste pratiche più convenzionali richiedono. Ma piuttosto che soddisfare il suo desiderio di movimento fisicamente viaggiando e documentando il mondo, guarda, come Stein, per il movimento nella forma, nella forma della fotografia stessa.

La fotografia di Ebner è profondamente radicata nel linguaggio. Una costante preoccupazione per le condizioni della fotografia caratterizza tutto il suo lavoro, e al centro di questa indagine è stata la sua esplorazione di se una fotografia possa esistere nel presente continuo che Stein articola. La fotografia rappresentativa ha una lunga storia di localizzazione del tempo e del luogo, la sua funzione primaria percepita è quella di catturare un momento nel tempo o rivelare un aspetto di un luogo. La fotografia astratta ha resistito a questa specificità, di solito restringendo la sua attenzione agli attributi formali del mezzo. Ebner, tuttavia, si interessa se questo senso di indeterminatezza—quello che definisce un “anti-luogo” o un “anti-paesaggio”—possa essere espresso attraverso la fotografia rappresentativa, cioè attraverso fotografie di luoghi e cose. La capacità della poesia di essere allo stesso tempo incredibilmente specifica e completamente aperta è un modello per l’artista, che usa il linguaggio come punto di partenza e soggetto del suo lavoro.

Per intraprendere un nuovo corpus di opere—una parte delle quali è esposta al Hammer Museum—Ebner iniziò a scrivere una poesia intitolata “The Electric Comma.”Negli ultimi anni, si è preoccupata di ciò che lei chiama “la frase fotografica.”Porre la domanda” Quando una frase fotografica è una frase da fotografare?”Ebner si avvicina al linguaggio come oggetto costruendo le stesse lettere che diventano il soggetto / oggetto delle sue fotografie. Le lettere fotografiche modulari fatte di blocchi di cenere (che Ebner si riferisce a come il “SCIOPERO alfabeto” (2)) possono quindi essere combinati per formare parole e frasi. Spesso sostituirà lettere particolari con simboli come asterischi o barre rovesciate, che hanno l’effetto di interrompere la leggibilità.
Oltre a questa produzione basata in studio, Ebner individua segni e tracce nel mondo che suggeriscono il linguaggio—una “X” nera dipinta a spruzzo sulla porta di un’auto della polizia in pensione o ceneri lasciate da razzi stradali di emergenza. Costruito o trovato, le invocazioni del linguaggio di Ebner ci ricordano la sua natura arbitraria e il suo rapporto a volte tenue con il significato, come sia in grado di significare e aperto a innumerevoli interpretazioni. Traducendo le parole in una frase fotografica, spinge il linguaggio nel regno del visivo, illuminando l’architettura intrinseca alla comunicazione, che spesso diamo per scontata. Allo stesso tempo, propone che la fotografia possa mettere in scena qualcosa che va ben oltre la descrizione, superando la sua posizione di oggetto statico per diventare una sorta di protagonista in una narrazione continuamente presente o, come la definisce Ebner, estatica.

La nozione di estatico deriva dalla parola greca ekstatikos, che significa “instabile.”L’opposto di statico, uno stato estatico è quello in cui un corpo non è più a riposo ed è stato messo in movimento. È dinamico, potente ed energico. Le fotografie estatiche di Ebner sfidano le aspettative radicate per il mezzo di fornire fatti documentari o rappresentazioni” veritiere”. Un modo in cui l’artista crea questo senso di movimento o instabilità è creare immagini che siano contemporaneamente familiari e curiose. A prima vista, le foto sembrano presentare soggetti storici-il paesaggio, un monumento, una scena di strada urbana—e in effetti Ebner lavora deliberatamente con generi comuni. Ma questi soggetti riconoscibili diventano distorti, complicati attraverso una stratificazione di riferimenti che li rendono difficili da decifrare ma aperti a nuove possibilità. Proprio come il linguaggio può sedersi categoricamente sulla pagina o diventare quasi invisibile come forma quando il suo unico scopo è quello di trasmettere informazioni, anche la fotografia può essere limitata da un’enfasi sul contenuto con poco riguardo per gli altri suoi attributi. Il desiderio di Ebner di rovesciare la quiete della fotografia è rispecchiato dalla sua preoccupazione per la potenziale stasi del linguaggio. Alcune delle sue opere affrontano direttamente la retorica cinica del linguaggio politico, in cui particolari parole o frasi vengono lanciate febbrilmente al pubblico per influenzare l’opinione o infondere paura. Il risultato è che queste parole iniziano a vacillare sul bordo della mancanza di significato. Questo, naturalmente, avviene al di fuori del discorso politico e, anzi, all’interno del discorso storico dell’arte, in cui certe nozioni ottengono così tanto favore che nel tempo la specificità del significato inizia a svanire. Indicando queste parole “calde”, come le ha chiamate Ed Ruscha, 3 insiste sul fatto che lottiamo per individuare il significato, riconoscendo anche che questi sforzi inevitabilmente vacilleranno, man mano che nuovi significati all’interno di nuovi contesti si presentano.

Esponendo lavori contemporaneamente in diversi siti diversi, Ebner ha estratto particolari parole o frasi dal suo poema “La virgola elettrica” per creare opere individuali, decontestualizzando e sminuendo il linguaggio in modo che la fonte del poema diventi secondaria alle idee esplorate in ogni opera. Nella galleria al Martello sono due opere fotografiche multipanel su larga scala che zero in sulla parola elettrica e la forma X. Il primo è un pezzo in quattro parti che combina il linguaggio costruito e trovato. Il titolo di ogni immagine—XSYST, EKS, EKSIZ, XIS—è progettato per giocare sul verbo provocatorio esistere così come sul suono della lettera stessa. Lo stesso insieme di quattro immagini è anche incorporato in un pezzo più grande attualmente in mostra alla Cinquantaquattresima Biennale di Venezia, (A. L. N. G. U. E.*.F. X. P. S. R.), che si compone di ventotto stampe che riempiono una parete, murale-like. La frase “linguaggio delle esposizioni”, che costituisce il pezzo, è tratta direttamente dal poema di Ebner. Il “linguaggio” che l’artista propone qui è quello che sposa parola e immagine in modo che l’una possa sostituirsi all’altra, fornendo un sistema alternativo per trasmettere il significato. “Exposures” suggerisce anche una certa vulnerabilità o instabilità, un modo di operare che, come ha affermato Ebner, “disarrange l’universo fotografico.”(4)

Dopo aver affrontato il lettore, “La virgola elettrica” inizia affermando che la ventisettesima lettera dell’alfabeto è un vuoto, una virgola o un ritardo. Basandosi sul lavoro dell’ingegnere e matematico Claude Shannon, che oggi è considerato il “padre della teoria dell’informazione”, Ebner è interessato alle pause o ai ritardi nel linguaggio e a come possono complicare o reindirizzare un messaggio. Shannon considerava le pause o gli spazi all’interno del linguaggio come parte integrante della comunicazione come le lettere dell’alfabeto. Allo stesso modo, per Ebner, lo spazio vuoto non è mai veramente vuoto; lo considera come un respiro o un leggero ritardo, come una virgola. È nello spazio di questo lasso momentaneo che un’esposizione può essere fatta o un’immagine può resistere a trasmettere il suo messaggio, causando un’altra forma di interruzione. Nella terza sede del progetto, LAXART, questa ventisettesima lettera dell’alfabeto è articolata in tre opere separate ma collegate che scandiscono le parole virgola, pausa e ritardo. Inoltre, Ebner ha prodotto una scultura fotovoltaica (solare) che è in mostra contemporaneamente in un lotto vuoto a Culver City e su un balcone con vista sul Canal Grande a Venezia, Italia—una e commerciale di compensato alto otto piedi intitolata and, di per sé e. Considera la forma del simbolo per significare la continua costruzione e incompletezza del significato. Tutto il suo lavoro ci rende consapevoli dei limiti intrinseci del linguaggio e sostiene i modi in cui beneficia della fotografia. Il filosofo Ludwig Wittgenstein ha articolato il problema in modo bello :” I limiti del linguaggio è dimostrato dal suo essere impossibile descrivere il fatto che corrisponde (è una traduzione di) una frase, senza semplicemente ripetere la frase.”Nel suo studio di Wittgenstein, Marjorie Perloff espande il suo punto, suggerendo,” Avrebbe potuto aggiungere che la poesia è la ‘forma di vita’ che mostra questa limitazione più sorprendentemente.”(5) Il lavoro di Ebner libera il linguaggio da questa tautologia, fornendo alla poesia una correlazione visiva che elettrizza sia il linguaggio che la fotografia.

Note

1. Gertrude Stein,” The Gradual Making of The Making of Americans”, in Selected Writings of Gertrude Stein (New York: Vintage, 1990), 258.
2. Il primo utilizzo di questo alfabeto da parte di Ebner fu per un’opera intitolata STRIKE, inclusa nella Whitney Biennial del 2008.
3. Vedi Yve-Alain Bois, “I termometri dovrebbero durare per sempre”, ottobre, n. 111 (Inverno 2005): 60-80.
4. Questa frase è tratta da una sezione del poema “La virgola elettrica”:
ORA VAI FUORI QUESTA VOLTA & COLLEGA UN ACCORDO DAVVERO LUNGO
QUESTO RENDERÀ LA TUA DANZA FOTOGRAFICA LA VIRGOLA ELETTRICA
E PRONTAMENTE DISARRANGE L’UNIVERSO FOTOGRAFICO
DICHIARO QUESTA VIRGOLA
GIRALA INTORNO
GIRALA INTORNO
5. Entrambe le citazioni sono tratte da Marjorie Perloff, Scala di Wittgenstein: linguaggio poetico e la stranezza dell’ordinario (Chicago: University of Chicago Press, 1996), 199.

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