Durante la pandemia, possiamo tutti prendere spunti da questa pratica ortodossa

Come conforta qualcuno senza un abbraccio? Come si fa a dire addio senza un abbraccio di separazione? Come si fa a segnare quel lavoro senza la stretta di mano ferma praticata?

Cinque, strette di mano, pugni, abbracci, coccole, baci, sesso-alcune o tutte queste azioni sono una parte regolare e importante di quanti di noi mostrano familiarità e cura. O almeno lo erano.

Ora, durante la pandemia di coronavirus, i nostri soliti mezzi permalosi di mostrare affetto possono letteralmente uccidere qualcuno. Quindi-spero-stiamo cercando di fare le cose in modo diverso.

Tuttavia, c’è un gruppo di persone che hanno molto (come migliaia di anni) più pratica con l’intera cosa educatamente distanziata: gli ebrei ortodossi. Shomer negiah è la pratica di astenersi dal contatto fisico con adulti di generi diversi, esclusi i membri della famiglia. È praticato in vari gradi di osservanza. Negiah in ebraico si traduce letteralmente in “toccare”, quindi qualcuno che è shomer negiah è ” toccare attento.”Di solito, qualcuno che è shomer negiah non toccherà nessuno di un genere diverso più vecchio dell’età di bar o bat mitzvah tranne che per il coniuge. Questa pratica è di solito intrapresa da ebrei ortodossi che sono particolarmente attenti di halacha (legge ebraica).

È cis ed eteronormativo? ASSOLUTAMENTE. Avrei mai accettato questa pratica da solo? Beh, no.

Sono cresciuto Riforma nel nord della California. Fino a pochi anni fa, non avevo mai incontrato una persona ortodossa della mia età. Shomer negiah per me si sentiva estraneo, forse anche un po ‘ offensivo. Nei tempi pre-pandemici, l’ho percepito come qualcosa di estremo e assolutista.

Ma durante le mie scappatelle di una laurea drive-thru e passeggiate di quartiere mascherate e feste picnic allontanate sociali, ho pensato molto a shomer negiah. Più di sei mesi di vita con la minaccia del coronavirus mi ha portato ad apprezzare meglio questa pratica. Gli ebrei osservanti hanno sviluppato i mezzi per esprimere amicizia e intimità a distanza, e penso che il resto di noi abbia molto da imparare.

Un mio caro amico è l’ortodosso moderno e shomer negiah. Non abbiamo mai dato il cinque. Nel programma estivo in cui ci siamo incontrati, abbiamo giocato a basket pick-up nella stessa squadra per evitare di guardarci e urtarci l’un l’altro.

Quando mi lamento della mia “astinenza” toccante indotta dalla quarantena, scherza sul fatto che mentre potrei stare a sei piedi di distanza dagli altri per il bene del coronavirus, lo sta facendo per Dio. La nostra relazione è stata una pietra di paragone (nessun gioco di parole) per me nella navigazione di questo nuovo mondo sociale.

Il mio amico dice che l’essenza dell’idea di shomer negiah è che il tatto è santo e che anche i più piccoli e banali atti di fisicità sono pesanti e significativi. Quando il tocco è riservato a coloro con cui si è fatto impegni sociali amorevoli e potenti, crea un ulteriore senso di responsabilità e intimità.

La legge ebraica impone molta santità attraverso la separazione. Shabbat da non-Shabbat, carne dal latte, quel genere di cose. Non tengo lo Shabbat e sono vegetariano, ma il concetto di separazione benedetta è stato recentemente attaccato con me.

Rimanendo separati, riservando il tocco a coloro con cui viviamo, anche noi esprimiamo amore e responsabilità — sia a chi è dentro le nostre bolle sociali che a chi è fuori. Ma può anche sentire, soprattutto ora, che abbiamo bisogno di una qualche forma di connessione più che mai.

Oltre agli abbracci aerei e posizionando strategicamente il braccio nelle immagini per imitare un abbraccio, una delle soluzioni principali del mio amico alla cosa delle ragazze non toccanti è fare uno sforzo deliberato per guardare le persone negli occhi, specialmente nei momenti di addio. Mi ricordo distintamente di lui facendo questo quando ci siamo separati in aeroporto seguente detto programma estivo. Quando tutti gli altri stavano dando abbracci affrettati, si fermò, fatto il contatto visivo, e mi ha detto come la nostra amicizia era importante per lui. Ovviamente, questo è rimasto con me.

Poiché gli occhi si trovano convenientemente sopra la zona della maschera, ho cercato di lavorare sul mio contatto visivo quando vedo le persone. Come i miei amici più stretti sono partiti per il college e gap anni, ho cercato di usare i miei addii per sottolineare il mio amore e il mio desiderio di rimanere in contatto. E sto cercando di non far finta che le cose siano normali. Questo è stravagante e scomodo e tragico, e agire come se non solo peggiorasse le cose.

Mentre sono sicuro di non farlo quando arriva un vaccino, conoscere shomer negiah mi ha fatto pensare ai modi in cui apprezzerò e tratterò l’interazione fisica quando diventerà di nuovo appropriata. Mentre attendo pazientemente i giorni in cui avrò compagni di suite e pigiama party e parteciperò a feste universitarie piene e tutto il resto, mentre guardo i miei amici negli occhi e cerco di dire loro cosa significano per me: riconosco come, a modo mio, sono venuto a vedere anche il tatto come santo.

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