Hammer Projects: Shannon Ebner

av Anne Ellegood

en av de slående egenskaperna hos Gertrude Steins skrivande är hennes användning av vad hon kallade en ”långvarig” eller ”kontinuerlig” present. Hennes vanliga användning av nuvarande tid, i kombination med hennes benägenhet för upprepning, höll sina läsare i ett tillstånd av evig samtidighet. Att stanna kvar i nuvarande tid gav henne att skriva en känsla av omedelbarhet och direkthet och paradoxalt nog resulterade inte i ett tillstånd av stasis utan istället höll saker i rörelse. En amerikan som tillbringade mycket av sitt liv i Paris ansåg Stein att denna känsla av rörelse var ett särskilt amerikanskt attribut och en som hon associerade med sitt eget skrivande: ”Jag försöker alltid berätta för den här saken att ett tidsrum är en naturlig sak för en amerikan att alltid ha inuti dem som något där de kontinuerligt rör sig. Tänk på vad som helst, av cowboys, av filmer, av detektivhistorier, av någon som går någonstans eller stannar hemma och är en amerikan och du kommer att inse att det är något strikt amerikanskt att tänka på ett utrymme som är fyllt med att flytta, ett utrymme av tid som är fylld alltid fylld med att flytta.”(1)

Shannon Ebners övning är också uppenbart amerikansk genom att hennes arbete under de senaste åren tar upp vad det innebär att vara amerikan mot bakgrund av nuvarande globala politiska och ekonomiska trender. Hon har både direkt och snett kommenterat krigen i Mellanöstern, Guantanamo och Abu Ghraib, och gränsen mellan Mexiko och USA, bland andra laddade ämnen. Som en konstnär som bor utanför de mer traditionella metoderna i sitt medium, som den fotografiska uppsatsen eller undersökande journalistik, har Ebner kommenterat att känna ett slags hinder för den rörelse som dessa mer konventionella metoder kräver. Men i stället för att tillfredsställa sin önskan om rörelse fysiskt genom att resa och dokumentera världen, hon ser, som Stein gjorde, för rörelse inom formen, inom formen av fotografiet själv.

ebners fotografi är djupt inbäddat med språk. En bestående oro för fotograferingsförhållandena kännetecknar allt hennes arbete, och i centrum för denna undersökning har hon utforskat om ett fotografi kan existera i den kontinuerliga nutiden som Stein artikulerar. Representationsfotografering har en lång historia av att lokalisera tid och plats, dess primära funktion uppfattas vara att fånga ett ögonblick i tid eller avslöja en aspekt av en plats. Abstrakt fotografi har motstått denna specificitet, vanligtvis genom att begränsa sitt fokus till mediets formella attribut. Ebner är dock intresserad av om denna känsla av obestämdhet—vad hon kallar en ”anti-plats” eller ett ”anti-landskap”—kan uttryckas genom representativ fotografering, det vill säga genom fotografier av platser och saker. Poesins förmåga att på en gång vara otroligt specifik och helt öppen är en modell för konstnären, som använder språket som utgångspunkt för och ett ämne för sitt arbete.

att inleda en ny kropp av arbete – en del som är på Visa på Hammer Museum-Ebner började skriva en dikt med titeln ” The Electric Comma.”Under de senaste åren har hon blivit upptagen av vad hon kallar” den fotografiska meningen.”Ställer frågan” när är en fotografisk mening en mening som ska fotograferas?”Ebner närmar sig språket som ett objekt genom att bygga de bokstäver som blir ämnet/föremålet för hennes fotografier. De modulära fotografiska bokstäverna gjorda av aska block (som Ebner hänvisar till som ”strejk alfabetet” (2)) kan sedan kombineras för att bilda ord och fraser. Hon kommer ofta att ersätta vissa bokstäver med symboler som asterisker eller backslashes, som har effekten att störa läsbarheten.
förutom denna studiobaserade produktion lokaliserar Ebner märken och spår i världen som föreslår språk—en svart ”X” spraymålad på dörren till en pensionerad polisbil eller aska kvar från nödvägsfläckar. Oavsett om det är konstruerat eller hittat, påminner Ebners invokationer av språk oss om dess godtyckliga natur och ibland tuffa förhållande till mening, hur det både kan beteckna och öppna för otaliga tolkningar. Genom att översätta ord till en fotografisk mening driver hon språket in i det visuella riket och belyser arkitekturen i kommunikation, som vi ofta tar för givet. Samtidigt föreslår hon att fotografering kan anta något långt bortom beskrivningen och överträffa sin position som ett statiskt objekt för att bli en slags huvudperson i en berättelse som kontinuerligt är närvarande eller, som Ebner uttrycker det, extatisk.

begreppet extatisk kommer från det grekiska ordet ekstatikos, som betyder ”instabil.”Motsatsen till statisk, ett extatiskt tillstånd är ett där en kropp inte längre är i vila och har satts i rörelse. Det är dynamiskt, kraftfullt och energiskt. Ebners extatiska fotografier utmanar ingreppade förväntningar på mediet för att ge dokumentära fakta eller ”sanningsenliga” representationer. Ett sätt som konstnären skapar denna känsla av rörelse eller instabilitet är att skapa bilder som samtidigt är bekanta och nyfikna. Vid första ögonkastet, bilderna verkar innehålla hävdvunna ämnen-landskapet, ett monument, en urban gatuscen—och faktiskt Ebner arbetar medvetet med vanliga genrer. Men dessa igenkännliga ämnen blir förvrängda, komplicerade genom en lagring av referenser som gör dem svåra att dechiffrera men öppna för nyfunna möjligheter. Precis som språket kan sitta platt på sidan eller bli nästan osynligt som en form när dess enda syfte är att vidarebefordra information, kan fotografering också begränsas av betoning på innehåll med liten hänsyn till dess andra attribut. Ebners önskan att öka stillheten i fotografi speglas av hennes oro över språkets potentiella stasis. Några av hennes verk adresserar direkt den cyniska retoriken i det politiska språket, där särskilda ord eller fraser är feberishly lobbed hos allmänheten för att sväva åsikt eller införa rädsla. Resultatet är att dessa ord börjar teeter på kanten av meningslöshet. Detta händer naturligtvis utanför politiskt tal och faktiskt inom konsthistorisk diskurs, där vissa begrepp får så mycket fördel att med tiden börjar meningens specificitet blekna. Genom att peka på dessa ”heta” ord, som Ed Ruscha har kallat dem,3 insisterar hon på att vi kämpar för att hitta mening samtidigt som vi erkänner att dessa ansträngningar oundvikligen kommer att vackla, eftersom nya betydelser inom nya sammanhang presenterar sig.

Ebner har ställt ut verk samtidigt på flera olika platser och har dragit särskilda ord eller fraser från sin dikt ”The Electric Comma” för att skapa enskilda verk, dekontextualisera och lossa språket så att källan till dikten blir sekundär till de tankar som utforskas i varje verk. I galleriet på The Hammer finns två storskaliga fotografiska verk med flera paneler som nollställer ordet electric och X-formen. Den första är en fyrdelad bit som kombinerar konstruerat och hittat språk. Titeln på varje bild—XSYST, EKS, EKSIZ, XIS—är utformad för att spela på det provocerande verbet existerar såväl som på ljudet av själva brevet. Samma uppsättning av fyra bilder ingår också i ett större stycke som för närvarande visas på Femtiofjärde Venedigbiennalen, (A. L. N. G. U. E.*.F. X. P. S. R.), som består av tjugoåtta utskrifter som fyller en vägg, väggmålning-liknande. Uttrycket” exponeringsspråk”, som utgör stycket, dras direkt från Ebners dikt. Det” språk ” som konstnären föreslår här är ett som gifter sig med ord och bild så att det ena kan ersätta det andra och tillhandahålla ett alternativt system för att förmedla mening. ”Exponeringar” antyder också en viss sårbarhet eller instabilitet, ett sätt att fungera som, som Ebner har sagt, ”disarordna det fotografiska universum.”(4)

efter att ha adresserat läsaren börjar ”det elektriska kommatecken” med att ange att den tjugosjunde bokstaven i alfabetet är ett tomt, komma eller fördröjning. Med utgångspunkt i arbetet med ingenjör och matematiker Claude Shannon, som idag anses vara ”fadern till informationsteori”, är Ebner intresserad av pauser eller förseningar i språket och hur de kan komplicera eller omdirigera ett meddelande. Shannon ansåg att pauserna eller utrymmena inom språket var lika integrerade i kommunikationen som bokstäverna i alfabetet. På samma sätt, för Ebner, blankness är aldrig riktigt tomt utrymme; hon anser att det är besläktat med ett andetag eller en liten fördröjning, som ett komma. Det är inom loppet av denna tillfälliga förfaller att en exponering kan göras eller en bild kan motstå leverera sitt budskap, orsakar en annan form av störningar. På den tredje platsen för projektet, LAXART, är denna tjugosjunde bokstav i alfabetet artikulerad i tre separata men anslutna verk som stavar ut orden komma, pausa och fördröja. Dessutom har Ebner producerat en fotovoltaisk (Sol) skulptur som visas samtidigt i en tom tomt i Culver City och på en balkong med utsikt över Canal Grande i Venedig, Italien—en åtta fot lång plywood Ampersand med titeln och i sig och. Hon betraktar symbolens form för att beteckna den ständiga konstruktionen och ofullständigheten av mening. Allt hennes arbete gör oss medvetna om språkets inneboende begränsningar och argumenterar för hur det drar nytta av fotografering. Filosofen Ludwig Wittgenstein formulerade problemet vackert: ”språkets gränser visas genom att det är omöjligt att beskriva det faktum som motsvarar (är en översättning av) en mening utan att bara upprepa meningen.”I sin studie av Wittgenstein expanderar Marjorie Perloff på sin punkt och föreslår,” kan han ha lagt till att poesi är ”livsformen” som visar denna begränsning mest häpnadsväckande.”(5) Ebners arbete bryter språket fritt från denna tautologi och ger poesi en visuell korrelation som elektrifierar både språk och fotografi.

anmärkningar

1. Gertrude Stein,” the Gradual Making Of The Making of Americans”, i utvalda skrifter av Gertrude Stein (New York: Vintage, 1990), 258.
2. Ebners första användning av detta alfabet var för ett verk med titeln strejk, ingår i 2008 Whitney Biennial.
3. Se Yve-Alain Bois, ”termometrar ska vara för evigt”, oktober, nr 111 (vinter 2005): 60-80.
4. Denna fras är från en del av dikten ”The Electric Comma”:
gå nu utanför den här tiden & koppla in något riktigt långt ackord
detta kommer att göra din fotografiska dans till det elektriska kommatecken
och omedelbart ordna det fotografiska universum
jag anger detta kommatecken
vänd det runt
vänd det runt
5. Båda citaten är från Marjorie Perloff, Wittgensteins stege: poetiskt språk och det vanliga konstigheten (Chicago: University of Chicago Press, 1996), 199.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.