Une philosophe a inventé un mot pour désigner la douleur psychique du changement climatique

En 2014, l’écrivaine et critique Zadie Smith a publié un essai dans la New York Review of Books qui dessinait une carte des mots autour du périmètre d’un sentiment pour lequel elle estimait que nous manquions de langage. « Il y a le langage scientifique et idéologique pour ce qui arrive à la météo, mais il n’y a pratiquement pas de mots intimes », a-t-elle écrit. Au milieu des tendances abstraites de la température mondiale et des volumes insondables de glace de mer fondue, l’intimité quotidienne du changement climatique est sous-reconnue.

Le sentiment que Smith voulait décrire était un type de perte — la perte de son environnement familial en Angleterre. Cette année-là, des inondations historiques ont déferlé sur le Royaume-Uni au cours de l’hiver le plus humide que l’Angleterre et le Pays de Galles aient connu depuis le début de la tenue des registres près de 250 ans auparavant. Le changement climatique avait rendu les précipitations extrêmes plus probables pour la région. Des changements comme celui-là volaient la prévisibilité constante de l’environnement de Smith, le rythme d’un cycle annuel qui faisait de la campagne anglaise sa maison écologique. Elle a appelé l’essai « Élégie pour les saisons d’un pays. » Une élégie est un poème pour les morts, une complainte. Chez elle, Smith a écrit:

Les personnes en deuil ont tendance à utiliser l’euphémisme; de même, les coupables et les honteux. Le plus mélancolique de tous les euphémismes : « La nouvelle normalité. » »C’est la nouvelle normalité », je pense, comme un poirier bien-aimé, à moitié noyé, perd son emprise sur la terre et tombe. La ligne de train vers Cornwall disparaît — la nouvelle norme. Nous ne pouvons même pas nous dire le mot « anormal » à voix haute: cela nous rappelle ce qui est arrivé avant.

À mesure que le changement climatique progresse, les pertes s’accumulent. Le bilan psychologique du changement climatique commence seulement à être étudié — des articles ont été publiés sur les suicides d’agriculteurs en Inde qui augmentent parallèlement à la chaleur caniculaire des cultures, et sur les problèmes de santé mentale qui s’accumulent aux États-Unis à mesure que les températures moyennes augmentent et que les tempêtes s’intensifient. L’année dernière, l’American Psychological Association a validé « l’écoanxiété » comme un diagnostic cliniquement légitime.

Mais où est le langage pour le chagrin lui-même?

Au début des années 2000, un philosophe nommé Glenn Albrecht à l’Université de Newcastle en Australie a commencé à chercher les mots. « Avec ma femme Jill, je me suis assis à la table à manger à la maison et j’ai exploré de nombreuses possibilités », a-t-il écrit en 2005. « Un mot, « nostalgie », est venu à notre attention car il s’agissait autrefois d’un concept lié à une maladie diagnostiquable associée à la mélancolie du mal du pays pour les personnes éloignées de chez elles. »

Mais qu’en est-il des gens qui ne sont pas à distance géographique de l’objet de leur mal du pays? Quels mots y a-t-il pour les gens qui regardent les éléments terrestres de leur maison se transformer en quelque chose qui semble éloigné, pendant qu’ils restent en place? Spatialement, la nostalgie n’était pas juste. Albrecht a inventé le terme « solastalgie » (peut-être avec Jill, bien qu’elle ne fasse pas une autre apparition dans l’article expliquant le terme).

La solastalgie est une combinaison de trois éléments: « Solas » fait référence au mot anglais « solace », qui vient de la racine latine solari signifiant réconfort face aux forces pénibles. Mais c’est aussi une référence à la « désolation », qui trouve ses origines dans le latin solus et desolare, qui connotent à la fois les idées d’abandon et de solitude. « Algia » vient de la racine grecque – algia, qui signifie douleur, souffrance ou maladie.

La solastalgie, écrit Albrecht, a l’avantage supplémentaire d’être une « référence fantôme » à la nostalgie, sonnant suffisamment similaire pour évoquer le sentiment de nostalgie contenu dans ce mot. « Par conséquent, littéralement, la solastalgie est la douleur ou la maladie causée par la perte ou le manque de réconfort et le sentiment d’isolement lié à l’état actuel de sa maison et de son territoire », écrit-il. La solastalgie est donc un mot très intime, décrivant une douleur psychique aux origines très spécifiques. Voici les meilleures parties de la définition d’Albrecht:

est la douleur ressentie lorsqu’il est reconnu que l’endroit où l’on réside et que l’on aime est immédiatement attaqué (désolation physique). Elle se manifeste par une attaque contre son sens du lieu, par l’érosion du sentiment d’appartenance (identité) à un lieu particulier et par un sentiment de détresse (désolation psychologique) face à sa transformation.

La solastalgie ne consiste pas à revenir sur un passé doré, ni à chercher un autre endroit comme « maison. » C’est  » l’expérience vécue  » de la perte du présent qui se manifeste par un sentiment de dislocation; d’être miné par des forces qui détruisent le potentiel de réconfort à tirer du présent. En bref, la solastalgie est une forme de mal du pays que l’on a quand on est encore à la maison. »

D’autres penseurs ont reconnu les symptômes décrits par la solastalgie comme un type de maladie bien avant que le mot ne soit inventé. Par exemple, Albrecht écrit qu’il a été influencé par la penseuse environnementale australienne Elyne Mitchell, qui a écrit un avertissement dès 1946 sur le mal qui frappe la société lorsque l’humanité perd son lien stable avec les cycles et les systèmes de la Terre. Dans son livre Sol et civilisation, elle a écrit que lorsque des liens sains entre les personnes et leur environnement écologique sont rompus, « la rupture de cette unité se manifeste rapidement dans le manque de « plénitude » de la personne individuelle. »

« Divorcé de ses racines, l’homme perd sa stabilité psychique », a écrit Mitchell.

Si notre plénitude est fondée sur notre environnement naturel, le chagrin que décrit Zadie Smith en regardant son poirier se noyer est à la fois un profond chagrin pour l’arbre, pour les saisons et pour elle-même. En 2018, la vie peut avoir besoin d’une salve pour le monde entier, avec à peine la langue pour l’écrire. Alors que le changement climatique atteint ses fines vrilles dans chaque écosystème, réorganisant nos coins de la planète et nos vies de manière subtile ou brutale, un manque de langage pour décrire le sentiment de dislocation qui l’accompagne se disloque en soi. Nous avons besoin de plus de « mots intimes » pour ce sentiment. La solastalgie est un début.

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