Thérapie par ondes de choc: De nouvelles recherches Suggèrent un Lien Possible avec une blessure catastrophique

Par Dan Ross

En Californie, une nouvelle règle proposée, si elle était adoptée, interdirait aux chevaux des installations réglementées par le California Horse Racing Board (CHRB) de courir ou de travailler dans les 30 jours suivant leur traitement par thérapie par ondes de choc extracorporelles. À l’heure actuelle en Californie, les chevaux sont incapables de courir ou de travailler pendant 10 jours après une thérapie par ondes de choc. Si la règle devait entrer en vigueur, elle serait de loin la plus dure du genre dans tout le pays.

Dans le même temps, le changement de règle proposé relance le débat sur l’une des technologies vétérinaires les plus controversées de la médecine vétérinaire moderne, soulevant des questions difficiles sur l’adéquation de telles machines sur les hippodromes et les centres de formation américains à une époque d’examen au laser sur le bien-être des animaux.

D’une part, il y a ceux qui voient une valeur thérapeutique à la thérapie par ondes de choc tant qu’elle est utilisée avec un diagnostic et un plan de traitement appropriés. D’un autre côté, ceux qui voient les effets analgésiques de la machine comme une raison suffisante pour restreindre fondamentalement son utilisation. Approfondir notre compréhension de la thérapie par ondes de choc ne peut qu’apporter de la clarté à ce dialogue.

Nous savons, par exemple, que l’effet analgésique qui accompagne un traitement s’estompe après environ trois jours. Mais savons-nous exactement comment et pourquoi la thérapie par ondes de choc semble bénéfique dans le traitement de certaines blessures? Pas tout à fait. De plus, il y avait peu ou pas de données empiriques pour déterminer si les traitements par ondes de choc sont associés à un risque plus élevé de blessures catastrophiques chez les chevaux de course, comme certains le craignent.

Une étude récente menée par Tim Parkin, professeur d’épidémiologie vétérinaire à l’Université de Glasgow, pour des officiels de course cherchant à en savoir plus sur la pratique, offre cependant des informations importantes sur cela.

En travaillant avec ces responsables et en utilisant la Base de données sur les blessures équines (EID), Parkin a examiné les chevaux qui avaient été signalés sur la liste du vétérinaire pour un traitement par ondes de choc, puis a compté le nombre de jours et de courses depuis le traitement avant que ce cheval ne soit mortellement blessé. Parkin a trouvé « statistiquement significatif » que les chevaux qui ont reçu une thérapie par ondes de choc au cours des 90 derniers jours, 180 jours, étaient entre 54% et 79% plus susceptibles de subir une blessure mortelle que les chevaux qui n’avaient jamais reçu de tels traitements.

Pour les chevaux ayant reçu une thérapie par ondes de choc au cours des 30 et 60 derniers jours, le risque de blessure mortelle était également élevé: 26% et 65%, respectivement, mais ces chiffres (en raison du petit nombre de chevaux traités si près d’un jour de course) n’étaient pas statistiquement significatifs.

L’étude confidentielle – menée à des fins de recherche et non publiée dans une revue à comité de lecture – n’est pas une preuve définitive que la thérapie par ondes de choc est un facteur unique prédisposant les chevaux à une plus grande probabilité de blessure mortelle. Par exemple, les emplacements des traitements par ondes de choc n’ont pas été identifiés dans les données – un point important si des liens de causalité doivent être établis entre les traitements et le site de la blessure mortelle (plus à ce sujet plus loin dans l’histoire).

Les chiffres suggèrent cependant qu’il pourrait y avoir une corrélation entre les problèmes physiques sous-jacents qui nécessitent des traitements par ondes de choc et une prévalence plus élevée de panne catastrophique, a déclaré Parkin.

« Essentiellement, la pathologie qui a motivé l’utilisation de l’onde de choc ou l’utilisation de l’inscription sur la liste du vétérinaire reste – du moins l’impact de cela en termes de risque de blessure est conservé chez ce cheval pour le reste de sa carrière de course », a déclaré Parkin.

« Il peut tomber un peu », a-t-il ajouté. « Mais quelle que soit la distance que vous vous éloignez de la liste du vétérinaire ou de l’utilisation de l’onde de choc, le cheval est toujours plus à risque qu’avant la liste vétérinaire du traitement par ondes de choc. »

Qu’est-ce que la thérapie par ondes de choc?

En résumé, une machine à ondes de choc fonctionne comme ceci: elle émet des ondes sonores (qui ressemblent à de fortes fissures) à des doses qui peuvent être augmentées et diminuées, en fonction de la gravité de la blessure. Les traitements sont généralement administrés plusieurs fois sur une série de semaines.

Comment ces ondes sonores accélèrent-elles et favorisent-elles le processus de guérison ? Des études sur les humains et les animaux montrent qu’ils déclenchent une réponse anti-inflammatoire dans le corps et favorisent la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins, entre autres effets.

Néanmoins, la façon exacte dont cela fonctionne sur les chevaux de course est encore sujette à débat.

Généralement, les vétérinaires qui utilisent la machine disent qu’elle est plus efficace sur les blessures commotionnelles chez les chevaux de course comme les problèmes suspensifs, les tibias douloureux, les tendinites et les problèmes sacro-iliaques. Selon l’entraîneur d’origine française Leonard Powell, il est utilisé en France pour traiter les problèmes de dos avec une fréquence plus élevée qu’aux États-Unis.

« Le coureur passera beaucoup plus de temps sur son dos en France « , a expliqué Powell. « Les coureurs sont un peu plus lourds là-bas aussi. »

En ce qui concerne les effets analgésiques de l’application par ondes de choc, le consensus scientifique est que cela dure entre deux et trois jours après le traitement. Une étude de 2004 a révélé que l’analgésie pouvait durer jusqu’à 35 jours après le traitement, mais les experts soutiennent que les paramètres de cette étude particulière ne sont pas pertinents pour la façon dont les traitements par ondes de choc sont administrés aux chevaux.

La plupart des juridictions suivent en totalité ou en partie la règle type de l’Association of Racing Commissioners International sur l’utilisation des ondes de choc. Cela inclut les exigences selon lesquelles les machines à ondes de choc sont enregistrées auprès d’une commission et utilisées uniquement par des vétérinaires agréés dans des endroits désignés, ainsi que la façon dont les chevaux traités sont placés sur la liste d’un vétérinaire et empêchés de courir ou de respirer pendant au moins 10 jours.

Cependant, alors que la plupart des juridictions sont strictes quant à savoir qui peut utiliser la machine, moins d’entre elles exigent que la thérapie par ondes de choc soit effectuée à des endroits spécifiques dans un établissement agréé, ce qui, compte tenu de l’absence actuelle de moyen de vérifier si un cheval a reçu un traitement par ondes de choc ou non, conduit les vétérinaires et d’autres à cette préoccupation centrale:

Sans surveillance adéquate, la machine pourrait être utilisée sur un cheval pour engourdir la douleur d’une blessure avant un entraînement ou une course.

C’est la raison pour laquelle Mary Scollay, directrice exécutive et chef de l’exploitation du Consortium des médicaments et des tests de course nouvellement créé, est préoccupée par le mouvement des chevaux vers des sites qui ne relèvent pas de la compétence d’une commission de course. « Cela défie la réglementation dans le Kentucky » à la suite de cela, a déclaré Scollay, l’ancien directeur médical équin de l’État.

« J’ai une réelle réticence à écrire des règles qui ne peuvent pas être appliquées », a-t-elle ajouté. « Je pense que cela contraint les personnes qui feraient de toute façon la bonne chose et habilite les personnes qui prennent de mauvaises décisions. »

En raison de ces trous de signalement, Scollay a déclaré qu’elle n’était pas en mesure d’évaluer toute l’étendue de l’utilisation des ondes de choc dans le Kentucky. À titre d’exemple de l’utilisation prodigieuse des ondes de choc ailleurs, il y a eu 143 traitements individuels par ondes de choc lors de la rencontre de Del Mar de cet été.

En même temps, il y a ceux, comme Ryan Carpenter, un vétérinaire en exercice dans le sud de la Californie, qui considèrent la thérapie par ondes de choc comme une pratique vétérinaire légitime lorsqu’elle est utilisée dans les règles et avec la prudence nécessaire.

« Il a une mauvaise réputation et les gens supposent automatiquement que c’est une mauvaise chose, et ce n’est pas le cas », a déclaré Carpenter. « Toute la science soutient la façon dont nous l’utilisons comme sûre et efficace, et le supprimer arbitrairement parce que vous ne comprenez pas cela n’a aucun sens pour moi. »

En 2017, Carpenter et Jeff Blea, président actuel du comité de course de l’American Association of Equine Practitioners, ont co-rédigé un rapport sur la thérapie par ondes de choc pour le CHRB lors de la dernière étude d’un changement de règle des ondes de choc. Les conclusions du rapport n’appelaient pas à un resserrement supplémentaire des règles, et le changement proposé a en effet été annulé.

La façon dont Carpenter utilise l’onde de choc, a-t-il dit, est devenue plus conservatrice avec le temps, et sa méthodologie avant un traitement ressemble généralement à ceci.

Le lendemain du travail d’un cheval, Carpenter l’évaluera à l’aide d’un ou plusieurs outils divers, notamment des blocs nerveux, des radiographies, de l’ultra-son et de la scintigraphie nucléaire. Si, lors de l’évaluation, il est démontré que le cheval a un problème dans quelque chose comme son suspenseur supérieur, « c’est un candidat parfait pour l’onde de choc, et ce cheval profite de cette procédure », a déclaré Carpenter, qui a ajouté que le cheval sera ensuite placé sur un régime de travail léger – simplement marcher, faire du jogging ou galoper lentement.

Il a dit qu’il ne se souvenait pas de la dernière fois qu’il avait administré un traitement par ondes de choc à un cheval 10 jours avant une course, comme le permettent les règles actuelles. Néanmoins, il convient avec Scollay que le maintien de l’ordre strict de la procédure est vital.

« Vous pourriez, si vous étiez quelque part loin d’ici, secouer un cheval le jour d’une course, le mettre sur la camionnette », a-t-il déclaré. « Il n’y a aucun moyen de le tester. Donc, une grande partie est le système d’honneur. »

« Il est peu probable qu’un cheval ait une pathologie sur un seul site »

Ce qui nous ramène à l’étude que Parkin a récemment menée et à l’importance de ses résultats. Carpenter a déclaré qu’environ 90% des traitements par ondes de choc qu’il effectue concernent le suspenseur élevé et le tibia.

« Les pannes catastrophiques liées aux tibias et aux suspensions élevées sont essentiellement inexistantes. Ce qui nous inquiète dans le cheval de course, c’est le boulet « , a déclaré Carpenter.

« Nous ne secouons pas les zones où ils ont des blessures catastrophiques », a ajouté Carpenter. « Vous ne pouvez pas dire: « parce que le cheval a été secoué, c’est la raison pour laquelle ils sont tombés en panne. »Regardez le diagnostic – que se passait-il? Y a-t-il eu erreur de diagnostic? »

Pendant son mandat de directrice médicale équine du Kentucky, Scollay n’était au courant que d’un seul cas d’un cheval mortellement blessé après avoir reçu un traitement par ondes de choc récent, et le site physique du traitement ne correspondait pas au site de la panne, a-t-elle confirmé.

Néanmoins, Scollay ne serait pas surprise « s’il existe une corrélation entre un site traité et une défaillance ultérieure », a-t-elle déclaré, ajoutant que cela « est lié » à la compréhension actuelle des maladies préexistantes et à l’accumulation de dommages au fil du temps.

En plus de cela, il reste des questions persistantes sur la raison exacte pour laquelle l’onde de choc est une technologie efficace et les réponses biologiques spécifiques déclenchées via un traitement. Ce qui conduit à ce qu’elle appelle la plus grande question:

« Existe-t-il une corrélation entre le traitement par ondes de choc et les blessures mortelles sur un site différent? » dit-elle. « L’onde de choc provoque-t—elle la libération systémique d’un médiateur libéré localement qui peut exercer des effets ailleurs dans le corps – augmentant potentiellement le risque de lésion osseuse sur d’autres sites? »

Parkin a déclaré qu’il convenait que la zone du traitement par ondes de choc ne correspond pas nécessairement au site d’une panne catastrophique. Il a plutôt souligné que le traitement, et l’inclusion du cheval sur la liste du vétérinaire, est un indicateur d’un risque élevé de blessure catastrophique – que le cheval est probablement boiteux, souffre probablement d’une pathologie quelconque et a besoin d’un traitement.

« Il est peu probable qu’un cheval ait une pathologie sur un seul site », a-t-il ajouté.

Ce qui explique pourquoi ce type d’information est « un peu de kit supplémentaire dans le sac du kit » que les régulateurs peuvent utiliser comme outil de dépistage, a déclaré Parkin. « Plus nous obtenons d’informations, mieux nous pouvons prédire le risque réel avant une course. »

L’astuce, a ajouté Parkin, est que les informations fournies aux régulateurs sont aussi granulaires et spécifiques que possible. « Pour le moment, nous avons beaucoup d’incertitude sur tous ces profils de risque, mais plus nous aurons de détails sur ce que les chevaux ont vécu, ce risque ne sera que plus précis », a-t-il déclaré.

« Il y a des tonnes et des tonnes de choses que nous aimerions comprendre », a-t-il ajouté. « Nous aimerions regarder toute l’histoire du cheval en termes de dossiers vétérinaires, tout ce qui a mal tourné avec eux. Vous seriez à peu près sûr que beaucoup de ces choses contribueraient chacune à un certain niveau de risque pour l’animal individuel. »

En ce moment, Parkin élargit le filet. Ses chercheurs et lui codent actuellement environ 150 millions de points de données sur une période de 10 ans en utilisant jusqu’à 50 variables différentes, telles que les données de travail, les courses et l’utilisation des ondes de choc. À eux seuls, quelque 3 1/2 millions de départs individuels ont été entrés, a déclaré Parkin.

« Le code s’exécute une semaine à la fois pour générer de nouvelles variables », a-t-il déclaré.

À partir de cette grande base de données nationale, Parkin pourra ensuite se renseigner sur les juridictions régionales, construire un modèle individuel pour des pistes spécifiques, pour voir si des choses comme l’utilisation des ondes de choc représentent un risque important ou non dans cet endroit particulier –

quelque chose qu’il fait actuellement pour le sud de la Californie.

« Nous pouvons voir un risque élevé par onde de choc dans le sud de la Californie ou il peut disparaître complètement parce qu’il est expliqué par d’autres choses », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il espère avoir des résultats avant la Breeders’ Cup cette année.

« Les courses sont tellement différentes du nord à l’est au sud à l’ouest », a-t-il déclaré. « Nous ne savons vraiment pas ce que nous allons trouver. »

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Cet article a été publié dans Shared News.

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