Teed Up For Philanthropy: Scott Oki

Scott Oki a aidé à construire Microsoft et a développé un portefeuille de terrains de golf Puget Sound. La philanthropie, cependant, est restée constante dans sa vie.

Lorsque Scott Oki évoque les moyens modestes dont il a été issu, il le fait avec un sentiment d’émerveillement et de fierté.

Né à Seattle et élevé dans un immeuble à appartements près de l’angle de la 14e avenue et de l’East Yesler Way, Oki partageait un appartement de trois pièces (cuisine, salon et chambre) avec ses parents, son frère, sa sœur et sa grand-mère. Le père d’Oki, Bob, travaillait pour le Service postal américain; sa mère, Kim, était secrétaire à la Federal Housing Administration.

« Je n’ai pas grandi avec de l’argent », a récemment rappelé Oki dans une salle de conférence au siège d’Oki Developments, situé dans un petit parc de bureaux entouré d’arbres, à quelques pâtés de maisons du centre-ville de Bellevue. C’était un vendredi matin, et Oki — qui semble des années plus jeune que son âge réel de 69 ans, est profondément bronzé et extrêmement en forme — était confortablement vêtu d’un short, d’un maillot de golf et d’un coupe-vent léger alors qu’il se souvenait des débuts maigres de sa famille.

 » Nous n’avions même pas de salle de bain pour nous. C’était une salle de bain commune, une à chaque étage de ce complexe d’appartements. Je me souviens encore à quel point la salle de bain était toujours sale. Quand venait le temps de faire nos bains hebdomadaires, ma mère apportait les serviettes Brillo et des trucs comme ça pour s’assurer que tout était propre. »

Forbes a une fois estimé la richesse d’Oki à 750 millions de dollars, un chiffre qu’Oki a qualifié de gonflé. Pourtant, Oki a travaillé chez Microsoft entre 1982 et 1992 (il a fondé la division internationale de l’entreprise, et a finalement été promu vice-président senior des ventes, du marketing et du service), et a quitté l’entreprise à l’âge de 43 ans, un homme riche.

Comme de nombreux retraités potentiels, Oki s’est tourné vers le golf, mais avec une touche légèrement différente. Il voulait construire des terrains de golf, pas seulement y jouer. Il a annulé toute notion de retraite anticipée et a fondé Oki Golf en 1994. La société a développé 11 parcours dans le Nord-ouest du Pacifique (y compris sur le côté Est, à Newcastle, Sammamish et Redmond). L’an dernier, il a vendu le portefeuille de greens et de fairways d’Oki Golf pour 137 millions de dollars.

Oki n’a pas travaillé chez Microsoft depuis 25 ans, mais il reste au moins un fil conducteur: la Fondation Oki, une organisation caritative privée largement axée sur la santé, le bien-être et l’éducation des enfants. Oki et sa femme, Laurie, ont créé la fondation en 1987, à mi-chemin de son mandat de travail chez la société de logiciels Redmond.

Aujourd’hui, il est connu autant pour sa philanthropie — les dons de la Fondation Oki ont aidé les Scouts d’Amérique, les Clubs de garçons et de filles, l’Hôpital pour enfants de Seattle, le Théâtre pour enfants de Seattle, Centraide, l’Université de Washington, la YWCA et d’autres organisations — que pour ses débuts dans l’industrie technologique et le développement de terrains de golf.

Oki a discuté de l’histoire de l’organisation, des succès philanthropiques et de son avenir.

425 Business : Vous n’aviez même pas 40 ans lorsque la Fondation Oki a été créée, n’est-ce pas ?

Scott Oki: Correct. Microsoft venait de devenir public. À ce moment—là, je ne faisais que réfléchir à cet événement financier et à l’impact qu’il a eu sur moi — à quel point j’ai eu de la chance tout au long de ma vie – et certainement à cet événement financier avec Microsoft. Cela m’a amené à dire: « OK, je dois redonner. »Mes parents avaient toujours donné en retour. Pas de l’argent. Mais ils ont rendu beaucoup de leur temps parce qu’ils n’avaient jamais d’argent à donner. J’ai senti que j’avais besoin d’établir un réceptacle qui, dans les années à venir, pourrait aider les moins fortunés. Je ne savais pas à l’époque où ça allait aller. Je n’y avais pas beaucoup réfléchi parce que je travaillais des heures folles chez Microsoft.

425 Affaires : Avez-vous déjà envisagé d’attendre de quitter Microsoft avant de lancer la Fondation Oki ? Cela semble être beaucoup à assumer pendant que vous travaillez encore.

OKI : Je n’y ai jamais vraiment pensé. Je ne sais pas pourquoi. Beaucoup d’autres personnes — en fait, je dirais pratiquement toutes — ont attendu qu’elles quittent Microsoft. Je ne me souviens pas quand Bill (Gates) ou Paul (Allen) ont commencé leurs fondations, mais ce n’était que bien après que Laurie et moi ayons commencé les nôtres.

425 Entreprises: Vous souvenez-vous du premier don important de la Fondation Oki?

OKI : Oh, oui. C’était à l’Hôpital pour enfants de Seattle (en 1993 pour la campagne Circle of Care). La mère de Bill, Mary Gates, et (directeur de la Fondation de l’Hôpital pour enfants de Seattle) Doug Picha nous ont rendu visite à Laurie et moi chez nous. Ils ont dit: « Nous aimerions que vous envisagiez un don illimité de 1 million de dollars au profit de l’Hôpital pour enfants de Seattle. »Je ne le savais pas à l’époque, (mais un don sans restriction) était inédit. Beaucoup de gens donneront 1 million de dollars ou peut-être même plus pour créer des fiducies, des legs et des choses comme ça (avec) certaines restrictions. (Mary et Doug voulaient) utiliser (notre million de dollars) pour encourager 100 autres donateurs à faire un don de contrepartie de 10 000 dollars à l’Hôpital pour enfants de Seattle, et spécifiquement pour des soins non rémunérés. L’hôpital pour enfants de Seattle a une longue histoire de ne jamais détourner un enfant qui a besoin de soins médicaux. Donc, c’était une de ces choses qui vient de tirer sur le cœur. Comment pourrions-nous dire non? Tout ce que nous pouvions aider à faire à travers la Fondation Oki, nous étions toutes oreilles.

425 Affaires: Quelle a été votre réaction initiale à la demande?

OKI: Honnêtement, à l’époque, notre valeur nette n’était vraiment pas très grande. Nous n’avions jamais fait un grand cadeau comme ça. Mais à la fin de la journée, nous avons essentiellement dit (en riant): « Eh bien, si nous avons besoin de plus d’argent, je peux toujours aller travailler. » Il s’avère que Microsoft a vraiment réussi, et Laurie et moi n’étions pas si préoccupés.

Mary Gates demandait aussi. Elle avait une énorme influence. Elle était, à bien des égards, une sorte de rock star dans la communauté locale. Je savais que quand elle demandait, nous devrions écouter.

En fait, notre don de 1 million de dollars a permis d’amasser 11,4 millions de dollars parce que ces donateurs, dont beaucoup n’avaient jamais fait de don auparavant, ont commencé à penser à créer des fiducies et à des choses comme ça. Quelques années plus tard, la campagne (Circle of Care) a connu un tel succès. Il a été discuté au Forum Woodmark, qui regroupait les plus grands et probablement les plus prestigieux hôpitaux pour enfants d’Amérique du Nord et du Canada. Ces hôpitaux voulaient aussi faire quelque chose de similaire. Au fil des ans, plus de 8 milliards de dollars ont été recueillis grâce aux efforts du Cercle des soins.

425 Entreprises: Au cours des 30 années d’existence de la Fondation Oki, vos intérêts caritatifs ont-ils évolué? Ou les problèmes et vos intérêts sont-ils restés les mêmes?

OKI: Il s’est largement concentré sur les choses qui traitent des enfants. Pas seulement. Mais surtout. Je pense qu’une grande partie de cela est que nous avons eu des enfants. Mais nous avons aussi eu l’avantage d’avoir parcouru le monde. Il y a beaucoup d’endroits où les enfants n’ont tout simplement pas les avantages ou le luxe que nous tenons pour acquis.

(Vers l’an 2000) nos enfants étaient très jeunes et nous avons fait un voyage en train à travers l’Inde. Pendant la journée, il y avait des excursions dans la campagne. Dès que vous étiez en dehors des limites du train et que vous avez vu comment vivaient les gens, vous avez remarqué ces villes en carton. Alexandre (mon aîné) a pleuré pendant trois jours. Il ne comprenait pas comment les enfants et les gens pouvaient vivre dans ce genre de conditions.

425 Affaires: On parle souvent des dons qui ont le plus d’impact. Mais y a-t-il eu des dons faits par la Fondation Oki au fil des ans qui n’ont pas fonctionné comme vous le vouliez?

OKI: Bien sûr. L’une était de Voir Votre impact, ce qui, je crois, reste une idée très cool. L’idée est simple.

Dix dollars pour nous, ce n’est rien, mais cela change la vie de quelqu’un à l’autre bout du monde. Dix dollars achètent une moustiquaire. Quarante dollars achètent un kit d’eau propre. Soixante-dix dollars achètent une dépendance.

Voyez votre impact a été cette idée de permettre aux gens de faire de petits cadeaux comme ça. Les organisations prenaient essentiellement une photo, écrivaient une petite histoire, nous la renvoyaient et nous la renvoyions au donateur. Donc, vous voyez la vie humaine que votre 10 imp a un impact. J’espère que vous voudrez le refaire, et peut-être même le dire à d’autres personnes.

Le problème était que si cela s’épanouissait et devenait une grande chose, ces organisations n’auraient pas la capacité de prendre les photos puis d’écrire la petite histoire. Voyez que Votre impact est en hibernation, mais je crois qu’il s’épanouira à nouveau sous une forme légèrement différente.

425 AFFAIRES: Comment l’environnement philanthropique local a-t-il changé au fil des ans? La philanthropie s’est-elle développée avec Microsoft, Boeing, Amazon et d’autres entreprises locales?

OKI: J’aimerais croire que la philanthropie globale s’est épanouie. J’espère que lorsque nous voyons Bill Gates et Paul Allen donner, littéralement, des milliards de dollars, cela n’a pas l’influence de dire: « Eh bien, ces gars-là s’en occupent. Je n’ai pas besoin de donner. »J’espère également que les personnes qui ont des niveaux de valeur nette beaucoup plus élevés pensent beaucoup plus sérieusement à être philanthropes, à donner plutôt qu’à recevoir.

425 AFFAIRES: Que pouvez-vous me dire de la Fondation Oki en termes de nombre d’employés, de budget annuel et de dons annuels?

OKI: Eh bien, la Fondation Oki compte cinq employés non rémunérés: Laurie, moi et nos trois enfants (rires). Ce sera probablement toujours comme ça.

Le corpus dans la fondation, (c’est quelque chose) que nous ne divulguons pas. Il y a une raison pour laquelle nous avons choisi de le faire de cette façon. Si nous devions placer de l’argent dans la fondation, le type d’investissement que nous pourrions faire serait probablement limité. Nous ne pouvions pas être aussi agressifs que nous le souhaiterions. S’il est détenu dans nos comptes de placement personnels, nous pouvons être aussi agressifs que nous le souhaitons. C’est donc l’une des raisons.

La deuxième raison est que nous ne voulons pas nécessairement décourager les gens de nous demander d’envisager différents types de dons. Si nous devions simplement dire que c’est le corpus de la fondation, et qu’ils ont un projet qui va en prendre la moitié, ils ne viendraient probablement pas demander parce que nous avons beaucoup de choses, beaucoup d’intérêts, avec lesquels nous sommes toujours connectés et impliqués.

425 AFFAIRES : À quoi ressemble l’avenir de la Fondation Oki ?

OKI : Tu sais, je vieillis. Je le dis depuis quelques années, mais j’essaie de prendre ma retraite (rires). Ce n’est pas encore arrivé. Laurie et moi sommes des nicheurs vides maintenant. J’aimerais voyager un peu plus. J’ai une liste de choses que j’aimerais faire, personnellement. Je pense que faire des choses au profit de ceux qui en ont besoin en fera toujours partie. Je ne sais pas comment nous allons faire cela, que ce soit par le biais d’organisations actuelles avec lesquelles nous avons une affiliation de longue date ou de nouvelles organisations.

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