ST Kinetics (CIS) SAR-80

Le fusil d’assaut Armalite AR-15 était déjà en circulation dans les Forces armées singapouriennes pendant la seconde moitié des années 1960. Cependant, leur approvisionnement dans les quantités requises et au coût souhaité s’est avéré un défi car ces fusils devaient être directement expédiés de Colt aux États-Unis proprement dits – et ce après approbation par le Département d’État américain. En conséquence, le gouvernement de Singapour a conclu un accord avec Colt (avec l’approbation du Département d’État américain) pour produire localement le vénérable fusil de service M16 sous licence « M16S1 ». Cependant, il y avait toujours des problèmes dans les ventes à l’exportation restrictives de la version produite localement du fusil, ce qui a incité le gouvernement singapourien à financer un effort autochtone pour concevoir, développer et adopter un fusil d’assaut interne digne de son armée. La nouvelle arme serait construite sur les expériences acquises grâce à l’utilisation et à la production des armes américaines et serait disponible à des coûts locaux beaucoup plus bas – n’obligeant plus l’armée singapourienne à compter sur des fournisseurs étrangers pour ses biens de guerre essentiels.
À la fin des années 1970, Chartered Industries of Singapore (CIS) a reçu une aide étrangère dans leur entreprise lorsqu’elle s’est associée à la société britannique Sterling Armaments Ltd pour concevoir un nouveau fusil de service automatique. La conception est essentiellement devenue une forme modifiée de l’AR-18 américain qui a bien joué avec l’histoire récente de Singapour en utilisant des armes légères d’origine américaine à ce jour. En 1978, un prototype a été dévoilé et des tests ont ensuite été effectués. La production en série a commencé en 1980 et, en 1984, le développement a été officiellement adopté par les Forces armées de Singapour sous la désignation de « SAR-80 » (« Fusil d’assaut de Singapour 80 »). Le SAR-80 était destiné à remplacer la série vieillissante M16S1 bien que les évaluations opérationnelles ne soient pas favorables, laissant le M16S1 comme fusil d’assaut standard de l’armée singapourienne pour un avenir proche – l’armée de Singapour préférait toujours ses dérivés M16 plus chers mais éprouvés à la place. Cela ne veut pas dire que le SAR-80 était sans recommandation – il était certainement moins coûteux à produire en grand nombre et sa fonction interne était tout aussi robuste que celle du produit Colt d’origine. Le contrôle lors d’un tir entièrement automatique était remarquable grâce à la composition interne en grande partie intégrée et la maintenance était relativement facile, obligeant l’opérateur à simplement ouvrir le récepteur inférieur pour accéder à la fonction interne. Néanmoins, le SAR-80 ne vécut qu’en nombre limité, la production locale ne dépassant peut-être pas plus de 20 000 unités avant que l’effort ne s’apaise. Quelques autres lots fabriqués ont été vendus sur le marché étranger à des clients de la Croatie, de la Slovénie, de la Somalie et du Sri Lanka, mais l’arme n’a jamais acquis une grande empreinte dans l’histoire des armes à feu. Une variante à crosse pliante a également été développée, destinée à être un argument de vente pour les parachutistes et autres éléments du champ de bataille nécessitant les installations d’un fusil d’assaut plus compact, mais même cette initiative est tombée à peu de notoriété.

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