Skylight Cave

Comme la Black Butte voisine et la rivière Metolius, Skylight Cave est un autre résultat fascinant de l’activité volcanique dans le centre de l’Oregon. La grotte est en fait un tube de lave qui s’est formé lorsque les températures des coulées de lave plus proches de la surface se sont refroidies plus rapidement que la lave en dessous; alors que la coulée de lave continuait et finissait par s’arrêter, la couche dure est restée en contact sur un espace vide.

Skylight Cave est ainsi nommée pour les sections de la couche supérieure de la grotte qui sont tombées, permettant à des puits de lumière spectaculaires de filtrer à certains moments de la journée (généralement le matin). L’entrée de la grotte est un trou dans le sol où le toit du tube de lave a cédé. Vous trouverez une échelle qui descend dans l’ouverture; descendez et dirigez-vous vers la grande caverne principale avec les trois ouvertures de puits de lumière, ou dirigez-vous vers la droite pour voir jusqu’où vous pouvez aller dans le tube de lave.

Si vous décidez de vous diriger à droite, la hauteur du plafond diminue rapidement à mesure que vous avancez dans le tube de lave. Il y a des points où ramper sur votre ventre dans la saleté froide et humide est le seul moyen de passer à la section suivante. Apporter un casque ou une sorte de protection de la tête n’est pas une mauvaise idée, car il est facile d’oublier la faible hauteur du plafond, et le plafond de la grotte est déchiqueté et impitoyable.

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