Silves – guide de vacances au Portugal

Silves est une ville attrayante avec une histoire riche construite sur les rives de la rivière Arade. La rivière était navigable à l’époque historique et représentait un lien important entre l’arrière-pays et la côte. La ville, qui est construite au-dessus de l’un des plus grands aquifères souterrains du sud du Portugal, l’aquifère Querenca-Silves, chevauche le fleuve et conserve une porte de style médina, la Porta de Loule, et des parties des murs en béton coulé qui remontent à l’époque de l’occupation mauresque.

 Château de Silves

Château de Silves

La région est habitée depuis l’époque paléolithique, mais la ville a atteint son apogée après l’invasion maure de la péninsule ibérique en 713. Au xe siècle, Silves, alors appelée Xelb, était la capitale d’Al-Gharb, la région maintenant connue sous le nom d’Algarve. En 1189, le roi Sancho Ier reprend la ville pour les Portugais avec l’aide d’une armée de croisés engagés d’Europe du Nord. Silves fut reprise par les Maures deux ans plus tard pour finalement tomber aux mains des chrétiens en 1249.

Aujourd’hui, Silves est un endroit attrayant et délabré de cafés en plein air et d’orangeraies parfumées dominées par l’un des châteaux les mieux conservés de l’Algarve. La Fortaleza mauresque, qui possède un ensemble complet de murs en grès et de tours détachées, occupe douze mille mètres carrés au sommet de la colline qui surplombe la ville. Des vestiges de l’âge du fer ont été trouvés, ainsi qu’un puits, un palais du gouverneur et la citerne Grande, une citerne d’eau du XIIIe siècle qui desservait autrefois toute la ville. La citerne s’élève à dix mètres de haut, est soutenue par six colonnes et serait hantée par le fantôme d’une jeune fille maure. Un jardin de style mauresque a récemment été recréé et est ouvert tous les jours aux visiteurs, ainsi que le reste de la Fortaleza, dont les murs offrent une vue impressionnante sur la ville et la campagne environnante.

 Cathédrale de Silves

Cathédrale de Silves

Au-dessous de la Fortaleza se trouve la cathédrale de Silves ou Sé, construite à l’emplacement d’une grande mosquée et flanquée de larges tours gothiques. La cathédrale conserve une partie de sa grandeur d’origine malgré les dommages causés par le grand tremblement de terre de 1755 ainsi que des siècles de décadence et de restauration inégale. Les murs de la cathédrale sont bordés de tombes appartenant à des évêques et des croisés qui sont morts en ramenant Silves des Maures. En face de la cathédrale se trouve l’Igreja da Misericordia, dont une grande partie remonte au XVIIIe siècle.

Une usine de liège disparue connue sous le nom de Fabrica do Ingles (usine anglaise) abrite quelques musées et un groupe de bars, cafés et fontaines qui s’animent en août lors du festival annuel de la bière de la ville. Il y a un marché au bord de la rivière, près d’un pont étroit du XIIIe siècle, tous les matins du lundi au samedi.

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