Shatnez: Assembler une mitsva

Le judaïsme orthodoxe nécessite un niveau de pleine conscience et d’intention dans de nombreuses facettes de la vie que de nombreux Juifs non orthodoxes peuvent ne pas considérer. Par exemple, un Juif orthodoxe doit vérifier la nourriture qu’il achète pour s’assurer qu’elle est casher, savoir à quelle heure commencent techniquement les vacances et le Shabbat afin de ne pas manquer d’allumer les bougies appropriées dans le bon ordre, et même suivre certaines règles relatives au moment approprié pour l’intimité sexuelle.

Bien qu’elles ne soient pas difficiles, ces observances nécessitent un niveau d’attention que l’on ne retrouve pas nécessairement dans d’autres religions, ni même dans les dénominations non orthodoxes du judaïsme.

L’une des interdictions les plus obscures qui nécessite un soin particulier est de ne pas combiner la laine de mouton et le lin, connu sous le nom de shatnez.

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Il apparaît pour la première fois dans Lévitique 19:19: « Vous n’éleverez pas votre animal avec des espèces diverses, vous ne semerez pas vos champs avec des espèces diverses et un vêtement qui est un mélange de toutes sortes, ne sera pas mis par vous. »

Puis l’interdiction est réaffirmée dans Deutéronome 22:9-11, cette fois avec une explication des types de diverses sortes qui ne peuvent pas être mélangés: « Vous ne semerez pas votre vigne avec des sortes diverses, de peur que la croissance ne soit interdite, la semence que vous semerez et le produit de la vigne. Tu ne laboureras pas avec un bœuf et un âne ensemble. Vous ne devez pas porter ensemble un mélange de fibres, de laine et de lin. »

Le mot « ensemble » est important car s’il est interdit de porter un vêtement en laine et en lin, il n’est pas interdit de porter une chemise en lin et un pantalon en laine.

Pourquoi ces deux tissus sont-ils expressément interdits de mélange ? Selon le rabbin Danny Schiff, chercheur de la fondation de la Fédération juive du Grand Pittsburgh, nous n’avons pas d’explication claire.

« De toute évidence, nous sommes un peuple de séparation. Cela ne fait aucun doute. Nous séparons le Chabbat et les jours de la semaine; les hommes et les femmes; les humains et Dieu; les humains et les animaux; la viande et le lait; et encore et encore. Ici aussi, nous avons une séparation d’un tissu du monde végétal et d’un tissu du monde animal.

« Ce qui est difficile à comprendre, c’est que nous sommes autorisés à porter ensemble d’autres tissus du monde végétal et animal. Alors pourquoi ces deux-là? Nous n’avons pas d’indications claires. »

Rabbi Moshe Barrocas examine professionnellement les tissus pour shatnez localement. Il convient avec Schiff que le commandement de ne pas mélanger la laine et le lin « n’a pas nécessairement de sens. »

Il note que si la Torah n’offre aucune raison pour l’interdiction, on peut en trouver une dans la Kabbale et la tradition mystique juive.

« Le Zohar dit que nous ne portons pas de shatnez parce que Caïn a apporté de la pire des offrandes à Dieu, c’était le lin, et le lin vient du lin. Abel a apporté de la meilleure des offrandes, c’est-à-dire des brebis, et la laine vient des brebis. Caïn était jaloux d’Abel; à cause de cela, les abus et les meurtres entrent dans le monde. Le Zohar dit que c’est pourquoi nous séparons la laine et le lin. »

Margaret Angel de Squirrel Hill a appris à vérifier la présence de shatnez après avoir pris sa retraite d’une carrière en droit. Elle regardait un pull hérité de sa sœur et l’une de ses belles-filles lui a demandé si le vêtement contenait du shatnez. Cette question a suffisamment intrigué Angel pour qu’elle décide de se lancer dans la vérification de shatnez.

Elle s’est rendue à Lakewood, dans le New Jersey, pour étudier avec le rabbin Yossef Saygh à la yeshiva Beth Medrash Govoh. Angel appelle Sayagh « le doyen des dames de shatnez. »

Barrocas et Angel conviennent tous deux qu’il est très simple de commencer le processus d’examen d’un tissu: « Regardez l’étiquette. »

L’étiquette n’est cependant que le début de l’examen. Angel et Barrocas comparent les fibres au microscope pour décider si elles contiennent de la laine.

Le Shatnez se trouve couramment dans les costumes et les manteaux d’hiver pour hommes. Même les vêtements qui disent être 100% laine peuvent contenir du shatnez car l’étiquette ne peut faire référence qu’à la couche extérieure. Souvent, les deux tissus sont mélangés dans des doublures, sous des cols et dans des épaulettes — des parties de vêtements que beaucoup de gens ne savent même pas qu’elles sont là.

Bien que le mélange se trouve généralement dans des vêtements coûteux, il est toujours risqué de supposer qu’un article moins cher marqué du panier d’aubaines ne viole pas l’interdiction.

Comme Angel l’a expliqué, tout ce qui est fabriqué avec des « matériaux recyclés » peut contenir du shatnez. Pourquoi? Parce que le fabricant peut avoir réutilisé du matériel et des restes d’autres vêtements bon marché. Ce type de matériau est couramment utilisé pour les coussinets et les manteaux d’hiver.

Bien que les vêtements comme les costumes et les chandails puissent sembler évidents, il existe des articles plus inhabituels qui pourraient nécessiter un examen plus approfondi. Angel a examiné à la fois « des gants de baseball et des bottes Ugg. »

En plus des vêtements, Barrocas a averti que les tapis peuvent contenir de la laine et du lin mélangés. L’interdiction, a-t-il dit, devrait s’appliquer à tout ce dont vous pourriez tirer du réconfort.

Schiff a dit qu’il aime enseigner sur shatnez parce que cela soulève la question fondamentale de savoir si vous êtes prêt à suivre une mitsva simplement parce que Dieu l’a commandée.

« Nous devons vraiment nous poser la question: Sommes-nous prêts à suivre un commandement parce que cela fait partie de la Torah, étant donné qu’il n’y a pas le moindre défi moral? » dit-il.

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