Ralph Shapey

Ralph Shapey, (né le 12 mars 1921 à Philadelphie, Pennsylvanie, États—Unis – décédé le 13 juin 2002 à Chicago, Illinois), compositeur et chef d’orchestre américain connu pour ses compositions lyriques, souvent contrapuntiques et sérielles pour orchestre et groupe de chambre. Il a été qualifié de « traditionaliste radical » pour sa juxtaposition inhabituelle du langage musical moderne avec une approche quelque peu spirituelle et dramatique.

Shapey a d’abord joué du violon, mais son intérêt s’est rapidement tourné vers la composition. Il a commencé à étudier la composition avec le compositeur et pianiste Stefan Wolpe (qui était lui-même un élève d’Anton von Webern) et, dès le début de sa carrière, s’est intéressé aux procédures de composition à 12 tons. En 1945, Shapey s’installe à New York et l’année suivante écrit son premier quatuor à cordes. Avec son deuxième quatuor à cordes (1949), créé par le Quatuor à cordes Juilliard, et son Fantasme pour orchestre (1951; retiré plus tard), Shapey commence à se faire une réputation. Ses Dimensions (1960) et Incantations (1961) ont été écrites pour des ensembles instrumentaux et une soprano qui chante sans mots, n’utilisant que des voyelles. En 1964, il a commencé à enseigner à l’Université de Chicago et, plus tard cette année-là, il a formé les Contemporary Chamber Players pour interpréter de nouvelles compositions; il a ensuite dirigé l’ensemble jusqu’au milieu des années 1990 et a été professeur à l’université jusqu’à sa retraite en 1991. Shapey a dirigé les orchestres symphoniques de Buffalo et de Chicago dans les premières de ses Ontogeny (1965) et Rituals (1966), respectivement. En 1969, pour protester contre les conditions dans le monde de la musique et dans le monde en général, il annonce qu’il ne composera plus et n’autorisera plus les représentations de sa musique.

Il revient néanmoins à la composition au milieu des années 1970, utilisant la Bible comme source du texte de son oratorio Praise (1971), un service hébreu, et The Covenant for soprano, 16 players, and tape (1977), en l’honneur du 30e anniversaire de l’État d’Israël. Bien qu’il compose généralement pour des chanteurs et des instrumentistes, il utilise parfois également des enregistrements sur bande dans ses œuvres. La plupart de ses œuvres sont écrites sous des formes néoclassiques. Il a écrit plus de 200 compositions et a reçu de nombreux honneurs, notamment une élection à l’Académie américaine des Arts et des lettres (1989) et une bourse MacArthur (1993).

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