Présentation du podcast Atlas Obscura

En 1776, alors que l’Amérique proclamait son indépendance vis-à-vis de l’Angleterre et que les corps s’entassaient pendant la guerre d’indépendance américaine, un prêtre et un fossoyeur de la petite ville polonaise de Czermna, (à un kilomètre au nord de Kudowa Zdroj) s’affairaient également à empiler les corps, mais dans un but très différent.

Au sein de la modeste rue à la recherche. L’église de Batholomew (également appelée Kaplica Czaszek) sont les crânes et les os de plus de 3 000 personnes, décorant le plafond et les murs, et disposés selon divers motifs — principalement dans un os croisé répété à la Jolly Roger – avec 21 000 autres squelettes emplis dans la crypte de l’église ci—dessous. Recueilli par le prêtre tchèque Vaclav Tomasek et J. Langer, le fossoyeur local, il a fallu au couple environ 18 ans, de 1776 à 1794, pour collecter, nettoyer et organiser les 24 000 squelettes humains qui emballent l’église. Alors que la majorité des squelettes sont empilés dans une crypte de 16 pieds de profondeur sous l’église, le reste est magnifiquement exposé dans ce que Tomasek considérait comme un « sanctuaire du silence. »

Les deux avaient le choix en matière de matières premières. La guerre de Trente Ans, la Guerre de Sept Ans et de nombreuses autres escarmouches entre Catholiques, Hussites et Protestants, Polonais, Tchèques et Allemands qui bordaient la région ont laissé de nombreux charniers, sans parler des épidémies de choléra qui ont régulièrement fait des centaines de morts. Tomasek a apparemment trouvé les fosses communes en regardant où les chiens locaux allaient creuser des os.

Pendant que les deux découvraient et nettoyaient les milliers de squelettes, le prêtre et le fossoyeur ont mis de côté des crânes d’intérêt pour les exposer dans l’église. Aujourd’hui, les crânes sont toujours exposés, et comprennent un crâne de guerrier tartare, le maire de Czermna et sa femme, des crânes avec des trous de balle, un crâne de fromage suisse par la syphilis, et même le crâne d’un géant. Outre ces crânes spéciaux, il y a ceux du prêtre et du fossoyeur eux-mêmes, présidant fièrement la Chapelle des crânes qu’ils ont créée et appellent maintenant leur lieu de repos final.

Une trappe de la crypte ci-dessous peut être ouverte pour révéler les 21 000 autres squelettes empilés juste en dessous. Il y a un enregistrement dans l’église qui explique l’histoire de la chapelle, mais jusqu’à présent, il n’est disponible qu’en polonais, en tchèque et en allemand. Malheureusement, aucune photo n’est désormais autorisée à l’intérieur de la chapelle.

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