Pourquoi Shaun White A-t-Il gagné ? Une interview avec un juge de demi-lune des Jeux Olympiques d’hiver de 2018

Dès que la finale masculine de demi-lune s’est terminée à PyeongChang pour les Jeux Olympiques d’hiver de 2018, affirmant que Shaun White était triple médaillé d’or dans l’épreuve, il y avait des parties qui s’affrontaient sur la décision finale. Les appels discutant de qui est allé plus haut, Ayumu ou Shaun, ou qui a eu une course et une saisie plus propres ont inondé Internet. Bien que très divertissant à certains moments, c’est notre travail d’aider à régler ces débats. Nous nous sommes donc assis avec le juge olympique de halfpipe Connor Manning dans le hall de l’hôtel Pheonix Park à quelques centaines de pieds du tuyau, et nous sommes arrivés au fond de celui-ci. Certains peuvent appeler cela un entretien courant, mais nous couvrons une grande quantité de terrain pour être aussi transparents que possible. Et rappelez-vous, c’est toujours du snowboard pour que vous puissiez avoir votre propre opinion, mais sachez simplement que lorsqu’il s’agit de savoir qui gagne l’or, l’opinion de Connor compte davantage.

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Ayumu Hirano et Shaun White se félicitent mutuellement sur le podium. PHOTO: Mark Clavin

Tout d’abord, listons votre CV de jugement.

Je suppose que mon CV serait à peu près tout. C’est mes premiers Jeux Olympiques, mais j’ai tout fait de l’US Open, de l’Open du Canada, de l’Open d’Europe, de L’Open LAAX, du Dew Tour, des X Games. Tous les grands événements que les snowboarders regardent. Ceux que Red Gerard regardait et voulait gagner.

Et pour combien d’années ?

J’ai eu 21 ans, j’ai déchiré mon LCA, j’ai raté toute la saison et je voulais toujours être sur la colline, alors j’ai recommencé à juger davantage et je suis allé à une clinique et j’ai très bien marqué et tout à coup tout le monde s’est dit: Nous voulons que vous veniez à cet événement et nous voulons que vous veniez à cet événement. Il a fait boule de neige à partir de là et maintenant il était là, cela fait environ 10 ans que je juge pour des événements professionnels de haut niveau.

Et votre fond de snowboard. Tu viens d’où?

J’ai grandi dans le Vermont, j’ai voyagé vers l’ouest chaque fois que je pouvais, mais mes collines d’origine sont Smugglers’ notch, Stowe et Sugarbush. Côte Est, Côte de Glace!

Que signifie être juge aux Jeux Olympiques?

Les Jeux Olympiques ont toujours été une sorte de truc farfelu, vous savez, un événement de la FIS (Fédération Internationale de Ski) et tout ça. J’ai commencé à travailler avec la FIS pour être le juge des snowboarders initiés. Être ici, c’est un tel honneur et représenter mon pays, je suis le juge des États-Unis. Quand ces scores apparaissent au tableau, aux États-Unis, mon nom est derrière eux et c’est vraiment cool.

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Shaun White embrassant son entraîneur, JJ Thomas, après avoir remporté sa troisième médaille d’or. PHOTO: Mark Clavin

Vous dites que vous êtes le juge des snowboarders. Développez un peu cela.

Je ne sais pas, je veux dire, en tant que juge, je me concentrais vraiment sur l’endroit où le snowboard se déroule à un certain égard. Les riders ont beaucoup leur mot à dire sur l’endroit où le snowboard va avec les tricks qu’ils font, ce qu’ils veulent faire et où ils essaient de s’unir, mais le fait d’être ici et de pouvoir être le juge qui leur dit à quel point ils l’ont fait ou à quel point ils ont bien fait une course ensemble, je pense que le snowboard donne une jambe, je ne sais pas.

C’est pourquoi nous couvrons votre éducation. Vous avez grandi dans le snowboard.

Exactement. Chaque juge ici connaît vraiment le snowboard et sait ce qu’il faut rechercher en snowboard, mais nous voulons vraiment voir du bon snowboard. Ses gens qui peuvent nous montrer, dans l’ensemble, le snowboard, le meilleur snowboard qu’ils peuvent faire. Qu’il s’agisse de la difficulté de leurs tours, de leur taille, de la variété de leurs tours ou de leur exécution, nous examinons ces quatre choses.

Parlez de la difficulté de juger les finales olympiques.

C’était fou. Je suis sorti de la cabine presque en tremblant. C’était un événement fou. Ayumu a roulé si doucement et a fait des tours insensés. Scotty a eu l’un des trucs les plus difficiles que vous pouviez voir avec un interrupteur 12 après être venu avec une cabine 5 et cela se résumait vraiment à l’amplitude et à l’exécution des choses. C’était un concours fou pour juger.

Combien y a-t-il de juges pour la pipe?

Il y a six juges avec un juge en chef. Ils laissent tomber les scores élevés et bas, et chaque juge ici vient d’un pays différent. C’était la Slovénie, l’Allemagne, la Suisse, le Canada, le Japon et les États-Unis. Et puis le juge en chef était également un juge américain, mais il abandonne sa nationalité et n’est qu’un représentant de la FIS.

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Shaun White célèbre quelques instants après être monté sur le podium. PHOTO: Mark Clavin

Quelles sont les cinq choses sur lesquelles vous jugez un tuyau?

En pipe sa difficulté, son amplitude, sa variété, son exécution puis sa progression. Tu fais de nouvelles choses ? Essayez-vous différentes combinaisons de trucs? Faites-vous des choses plus grandes que quiconque ne les a jamais faites auparavant? Ce genre de chose. Nous regardons vraiment comment tout cela est mis en place et je pense que c’est la chose la plus cool du snowboard. C’est comme juger l’art. Ce n’est pas du patinage artistique où vous appelez votre course et vos antennes ou quoi que ce soit, ou vous appelez votre course et dites, C’est ce que je fais, déduisez-moi des points si je ne le fais pas parfaitement. Nous nous asseyons là au fond et nous attendons de voir comment vous l’avez mis en place, à quel point vous l’avez fait, à quel point vous l’avez exécuté. La partie la plus difficile pour nous est d’être subjectif sur ce qui était le meilleur. Et il y a des différences et les gens ont des différences dans le stand, mais à la fin de la journée, vous mettez votre score et laissez les chiffres faire le travail et le classement sort.

Et en ce qui concerne le style?
Beaucoup de fois, les gens se demandent comment le style entre dans le jugement et pour nous, cela, vraiment, dans nos critères de jugement, entre dans l’exécution. Si vous êtes un coureur qui peut parfaitement exécuter un tour, vous y ajoutez votre propre style. Je repense aux 9s avant Scotty Lagos avec un grappin de nez, juste en désossant le grappin de nez. Scotty a fait du front 9 son tour. Mike Michalchuk a fait du Michalchuk son tour. Terje et Kazu et tout le monde, je ne veux dire pas tout le monde, mais Terje et Kazu ont fait le Mctwist à eux avec une aile de poulet et le faisaient tellement gros et tout comme ça. Le style pour nous, c’est de posséder le truc que vous faites et de l’exécuter parfaitement et de savoir que vous avez ce truc pour pouvoir le faire à votre manière et le rendre vraiment beau.

D’accord, et à propos de la liaison astucieuse des courses ensemble

Je veux dire, regardez Ferg, il fait l’air-to-fakie et fait une cabine double 10 et double Crippler et pour nous, c’est la difficulté du tour et la façon dont il l’exécute. Quand vous mettez une course ensemble qui ajoute la variété, un autre critère que nous avons, les uns aux autres, je ne sais pas, vous devez la regarder pour vraiment la comprendre et vraiment comprendre le snowboard pour savoir que c’est du snowboard.

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BEN FERG. PHOTO: Mark Clavin

N’étaient pas un autre sport. N’étaient pas quelque chose qui est un programme comme le patinage artistique. Je reviens presque à Danny Davis aux X Games où il, en finale, a fait trois descentes différentes nous montrant complètement qu’il est le putain de snowboarder ultime. Ok, je vais monter cette pipe et je peux faire chaque tour ici. Si j’atterris celui-ci différemment, j’ai un autre truc que je peux faire pour le sauvegarder et le faire tout aussi bien. Je pense qu’il pourrait avoir gagné cette année-là, l’année où il a fait trois descentes différentes en finale et deux descentes différentes en qualification pour le faire, donc cinq descentes différentes au total pour vraiment se lancer dans le snowboard.

C’est une fonction de progression. C’est notre cinquième critère de jugement. Il vous montre le snowboard et que le rider sait faire du snowboard. Nous n’essayons jamais de juger un coureur contre lui-même. C’est ce que la compétition est ce jour-là et comment ils roulent. Comment ils roulent ce jour-là et comment tout le monde roule ce jour-là.

D’accord, alors Shauns troisième et dernière course va-t-en.

Oui. Ayumu est au sommet, Shaun était deuxième, Scotty troisième. Ce gamin aime la pression.

Sautillant là-haut pour se préparer. Gouttes à l’avant, vous savez qu’il va aller gros parce qu’il tombe par le haut. Shaun saute dans, énorme bouchon double frontside 1440 avec une prise frontside.
Saisir propre?

Prise propre, oui, il l’obtient juste à l’extérieur de la fixation, à l’intérieur du genou. Les gens vont parler de merde, mais c’est une bonne prise. Là où ils pourraient avoir les problèmes, c’est le cab 1440. Shaun obtient une prise tôt, libère, et chaque capture d’écran que vous allez voir quelqu’un va dire, Oh, il attrape le démarrage. C’était juste une courte prise. Si quelque chose, je l’appelle un grab court et si vous voulez prendre cette image fixe et dire que c’est un grab de démarrage, vous pouvez dire que c’est un grab de démarrage. Mais il a eu la main très tôt. Il prend le grappin sous la planche, à l’intérieur de la botte, puis lâche et y arrive. Nous en avons une vue agrandie des juges et lorsque nous sommes revenus, que nous l’avons ralenti et que nous l’avons eu, il a pris le grappin tôt dans la botte, puis s’est relâché, et c’est lui qui a lâché le grappin. C’est vraiment la seule instabilité que vous voyez dans la course ici. Je déteste voir des grappins de bottes, mais c’était plus une instabilité quand Shaun est devenu aussi gros que lui. Dans mon esprit, cela le fait descendre un peu et c’est pourquoi mes scores n’étaient pas beaucoup plus au-dessus du point Ayumu1 en fait.

Puis il y a le Skyhook (frontside 540 Stalefish) et le double Mctwist arrière, il l’appelle Le Tomahawk, mais saisit toujours à l’intérieur de la fixation, à l’extérieur du genou.

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Le Skyhook. PHOTO: Mark Clavin

Parlez du Skyhook très rapidement.

Skyhook, l’un des tricks de style skate. Je ne sais pas, tu le vois le faire quand il monte vert. C’est juste un Stalefish frontside 540 fait énorme et il le pique et ça a l’air bien. C’est une belle pause entre voir beaucoup de tours et beaucoup de tours. Puis le Stalefish frontside 1260, le même truc que vous voyez faire Scotty quand il tombe pour la première fois lors de sa première course et que Shaun le cloue. Il le piétine net, en sort et c’est beau et gros.

Et la raison pour laquelle il a obtenu un score plus élevé qu’Ayumu?

Donc, la chose la plus importante avec Shauns run que beaucoup de gens ne comprennent pas qui le regardait à la télévision, c’est que nous avons vu cela du bas, donc nous avons une très bonne vue de la taille des coureurs qui sortent de la lèvre du tuyau. Nous avons également une came de coupure qui suit le coureur tout le long du tuyau et son seul angle. Nous n’avons pas cette caméra aérienne folle où vous ne pouvez pas voir à quelle hauteur tout est et l’amplitude du coureur et quand il s’agissait de choses, Shauns run était juste beaucoup plus grand qu’Ayumu. Le premier air d’Ayumus était énorme, mais regardez le 1440 de Shaun, sous l’angle de la caméra, vous ne pouvez pas vraiment le voir, mais il est tellement massif. Tellement énorme. Aussi grand, sinon plus grand, que l’air arrière d’Ayumus.

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Un air de dos massif d’Ayumu Hirano. PHOTO: Mark Clavin

Avez-vous la preuve que l’air de Shaun est plus grand?

Donc, les gars dans la pipe portaient un engin de type bracelet de cheville, comme si vous deviez sortir de prison et être assigné à résidence, mais ils les avaient sur leurs deux jambes. Omega avait un flux qui disait à quelle hauteur ces gars allaient, donc nous avions l’amplitude moyenne et le plus grand air que les coureurs faisaient.

Les gens pourraient-ils voir ça à la télévision?

Les gens ont pu le voir en direct, je ne sais pas s’ils l’ont vu à la télévision parce que je ne sais pas si NBC en avait les droits. Nous avons vu et les gens qui étaient assis sur le site ont vu à quel point, et les courses moyennes, chaque coureur était sur chaque coup.

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Le premier coup de Shaun de sa dernière course. PHOTO: Mark Clavin

Une autre des choses que les juges examinent est le risque de la course. Shaun commence donc sa course ici avec le frontside 1440 saisissant Indy tout autour en allant massivement dans la cabine 1440, juste un énorme combo dès le départ. S’il tombe dessus, sa course est terminée. Il n’a pas la chance de faire ce skyhook ou le 12 à 12, et nous prenons cela en considération. Ayumu commence avec son air frontside, puis il entre dans le 14-14-12-12, ce qui dans l’ensemble est un meilleur combo ensemble, mais avec l’amplitude et le risque que la course passe au sommet et l’air droit par rapport au skyhook frontside 540… en tant que juges, nous avons décidé que cela le heurtait juste au-dessus d’Ayumu.

La seule chose que je veux que les gens retirent de cela est que les scores ne signifient rien. Le fait que Shaun ait deux points de plus qu’Ayumu ou partout où les scores allaient pendant toute la course n’a rien à voir avec cela. Nous utilisons les scores pour classer les coureurs et Shaun, après cette course, a été classé premier. Ayumu deuxième, Scotty troisième. Ne regardez pas les scores, les scores ne sont rien. Ne croyez pas les médias, ne croyez pas le battage médiatique, les scores ne sont rien. Nous les utilisons simplement pour le classement. Tout dépend du classement et je pense que nous avons bien compris.

Si nous devions prendre le style, saisir, tout hors de la course, Shaun commence sa course avec 14-14-540-12-12, tandis qu’Ayumu tombe et fait un air arrière en 14-14-12-12. Donc, si vous le regardez mathématiquement et que c’est la seule chose que vous regardez, Shauns run est un peu plus grand en ce qui concerne les rotations. Et je parlais juste de rotations droites, pas de style, rien d’autre impliqué. Si vous n’attrapez pas, c’est toujours assez foutu en soi.

Mais heureusement, toutes ces autres choses sont également jugées, c’est pourquoi le snowboard est du snowboard.

Donc, l’une des choses pour moi est que lorsque Ayumu a frappé son dos ici, il amène en quelque sorte sa planche à ses pieds, fait un air arrière, il n’y a pas de réglage, c’est juste une prise pendant qu’il est en l’air en train de préparer le prochain tour. Contrairement aux X Games où il a remporté la médaille d’or, Ayumu a fait une bombe de plongée Indy, tellement élégante. Désossé et juste cela en soi est un truc plus difficile que ce qu’il a fait avec l’air arrière ici aux Jeux olympiques.

Pourquoi êtes-vous ouvert sur votre jugement?

Étaient là pour juger du snowboard et si le snowboard change et que les riders décident que quelque chose d’autre doit être impliqué dans le snowboard, étaient là pour leur en parler et ce qu’ils pensent devrait être jugé plus haut. Les juges n’ont-ils pas fixé la limite et fixé la barre pour savoir où le snowboard doit aller? Étaient ici pour travailler avec le snowboard. C’est une relation symbiotique. Ce que les gens veulent voir et ce que les gens veulent faire en snowboard, étaient là pour juger à quel point ils le font. Pour nous, ce n’est pas essayer de voir le meilleur, le plus de tours, tout ce que les coureurs veulent faire et à quel point ils le font.

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Pour savoir à quel point Scotty James va, nous sommes convaincus qu’il doit faire partie de kangourou. PHOTO: Mark Clavin

Et qu’en est-il de Scottys run?

Scotty James est un snowboarder phénoménal. Je veux dire, le gamin tombe dans le tuyau et à chaque fois il va juste vous montrer quelque chose d’incroyable avec sa course, avec les trois 1260 différentes. Il fait le double avant 12, il fait le double arrière 12, le cab 5 Taipan, directement dans le double arrière du commutateur 1260, qui est l’un des tricks les plus progressifs et les plus difficiles du jeu. À la fin de la journée, quand il en est venu aux courses, son amplitude n’était vraiment pas là et c’est un peu la seule chose qui lui a fait mal. Tout le reste était là. Tout le reste était si bien fait. Scotty est un si bon pilote, c’était difficile. C’est un appel si difficile de le placer à la troisième place, mais à la fin de la journée avec la technicité et l’amplitude qui baissait sur le reste des courses, c’est là que nous devions le placer en tant que juge.

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Scotty James a été incapable de mettre un troisième point propre après être tombé sur son quatrième coup sûr. PHOTO: Mark Clavin

Et on peut parler de Ben Ferg, pourquoi est-il le cavalier des riders?

Ben Ferguson est une autre bête entière. Ce gamin est tombé dans le tuyau et est allé sur la lune, sans jeu de mots sur sa tenue d’astronaute, mais cet air-to-fakie était l’un de mes trucs préférés des Jeux olympiques, et juste le sauvegarder avec un taxi double 10. Un peu lâche sur celui-là et je pense que c’est la plus grande chose qui lui a fait mal, mais dans le double Crippler, backside 360 Stalefish, tout aussi parfait que vous pouvez le faire. Fergs run était super créatif, super progressif, peu d’instabilités là-bas qui l’ont heurté à cette quatrième place, mais c’est quelque chose dont je pense qu’il devrait être fier.

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Ben Ferguson en route pour la lune. PHOTO: Mark Clavin

Pourquoi cet événement était-il important pour le snowboard? Quels sont les chiffres ? Que signifie cet événement pour le snowboard?

Je pense que c’était l’une des meilleures finales du pipe en battant les X Games, ce qui vient de se produire il y a deux trois semaines. La foule était folle, la foule était massive et les chiffres approximatifs que j’ai entendus se situaient autour de 100 millions de personnes dans le monde entier. C’était tout simplement incroyable de faire savoir au monde que c’est ce que nous faisons, c’est comme ça que nous le faisons, et c’est du snowboard putain.

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Le support sur neige pour Ayumu était facilement visible. PHOTO: Mark Clavin

Pourquoi vient-il de battre X Games?

Shaun a concouru, Ayumu, Ben, Scotty, ils l’ont tous mis en jeu et son équitation pour votre pays. Quand vous êtes aux X Games, c’est pour vous et je veux dire, vous roulez toujours pour vous-même ici, mais c’est tout aussi bien. Tout le monde est venu regarder ce que nous faisons, comment nous le faisons.La Wwe n’appelle pas nos courses avant de tomber. Nous ne faisons pas quelque chose comme quelqu’un dit que nous devrions le faire. Chaque coureur fait ses tours comme il veut faire dans sa course qu’il rassemble presque autant que l’œuvre d’art qui était assise ici en train de regarder dans le hall. C’est vraiment regarder l’art arriver. Ils doivent faire cette peinture en direct ou cet art en direct sur la file d’attente.

Et enfin, vos réflexions sur la place du snowboard aux Jeux olympiques?

Le snowboard est la meilleure épreuve olympique qu’ils aient. Tellement de respect pour chaque athlète qui va là-bas et met tout ce qu’il a en jeu pour le faire, mais je ne sais pas, peut-être que je suis partial en ce qui concerne cela, mais le snowboard est du snowboard et était là pour rester.

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