Oubliez les excuses, donnez plutôt le signe de paix

J’ai toujours aimé le signe de paix. Enfant, c’était ma partie préférée de nos liturgies toutes écoles. Le signe de paix a fourni une excuse pour se déplacer un peu — pour s’étirer sur les bancs et serrer vigoureusement la main d’autant de camarades de classe que je pouvais avant que le professeur ne nous prenne pour l’Agneau de Dieu. Au collège, lorsque j’assistais à la messe quotidienne à la petite chapelle Jeanne d’Arc de l’Université Marquette, le signe de paix était l’occasion d’embrasser une amie qui avait un examen le lendemain ou une colocataire dont la mère était malade.

Ce n’est que lorsque j’ai été marié, et que mon mari, Bill, et moi avons eu le Grand Combat du Camping, que j’ai commencé à intégrer le signe de la paix dans ma vie quotidienne.

Je ne me souviens pas exactement comment le Grand Combat de camping a commencé. Il était tard un vendredi soir et nous devions partir en camping tôt le lendemain matin. Bill ne trouvait pas les poteaux pour la tente, j’avais oublié d’acheter des piles pour les lampes de poche, et notre tout-petit Jacob avait déchiré notre sac de nourriture comme un bébé raton laveur affamé. Il y avait des guimauves partout. Plus tard, d’autres choses se sont mal passées et Bill et moi pensions chacun que l’autre était en faute. Nous avons tous les deux crié. J’ai pleuré. Et au moment où nous avons couché Jacob et commencé à attacher nos sacs de sport sur le toit de la voiture, nous ne parlions plus du tout.

Nous avons fait nos bagages en silence pendant une heure. J’étais tellement bouleversée que je ne pouvais rien penser à dire.

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Même si je savais que je devais dire que j’étais désolé, j’ai estimé que Bill devait d’abord s’excuser, car même si je ne m’étais pas comporté parfaitement, il avait plutôt tort. Plus nous allions sans parler, cependant, plus le fossé entre nous semblait grand. Au moment où ma colère s’était suffisamment refroidie pour que je commence à penser à m’excuser, les mots ne semblaient pas assez grands pour couvrir toute une soirée gâchée.

 » Que la paix soit avec toi « , c’est ce que j’ai finalement dit en tendant la main à Bill. Il avait l’air surpris, mais me retourna la poignée de main avec une étreinte.

 » Paix « , a-t-il dit. « Je suis désolé. »

Au cours des années qui ont suivi cette nuit, nous avons beaucoup mieux fait nos valises pour camper; nous sommes également meilleurs pour naviguer dans les parties les plus stressantes de la vie conjugale. Mais nous avons continué à utiliser ce que nous avons appris sur le signe de la paix. Parfois, Bill initie, parfois je le fais, mais peu importe qui est le premier à tendre la main, nos signes de paix dans la cuisine, la salle familiale et le garage ont donné plus de sens à nos signes de paix à l’église.

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Ce que j’ai découvert à propos du signe de paix, c’est qu’il offre plus à l’autre personne qu’une simple excuse. La paix, telle que donnée par le Christ, est un don. Une offre de paix ne cherche pas tant à rétracter les mots en colère qu’à établir quelque chose de nouveau et de meilleur. Un signe de paix, véritablement donné, met le Christ dans une situation. Alors que les petits désaccords justifient des excuses rapides et un pardon tout aussi rapide, des arguments plus importants ou plus blessants devraient nous rappeler que nous nous sommes, au moins momentanément, éloignés de l’amour de Dieu. Et lorsque nous réalisons que nous nous sommes séparés de Dieu, nous comprenons que nous devons reconstruire. Les premières paroles de Jésus à ses disciples après sa crucifixion et sa résurrection furent :  » Que la paix soit avec vous. » Le point de départ de Jésus peut être le nôtre.

Dans la liturgie, la prière qui précède directement le signe de paix demande à Jésus de  » ne pas regarder notre péché, mais la foi de votre église, et de nous accorder la paix et l’unité de votre royaume où vous vivez aux siècles des siècles. »

Essentiellement, dans cette prière, nous demandons à Jésus de regarder au—delà de nos péchés, de se concentrer sur nos bonnes parties — notre foi – et de nous donner une tranche de paradis sur terre. C’est une demande audacieuse. Mais c’est une demande qui nécessite aussi une action de la part de la congrégation. Après la prière, le président dit: « Offrons-nous mutuellement le signe de la paix. »

Avec cette phrase, notre prière audacieuse pour la paix et l’unité du royaume du Christ est inextricablement liée à notre propre offrande de paix les uns aux autres.

Et nous nous tournons donc vers nos voisins et offrons la paix, croyant que d’une certaine manière le Christ est présent dans ces poignées de main et ces câlins. Nous nous offrons la paix en croyant que le royaume a déjà commencé. Un royaume non seulement de vitraux, de livres de chansons et de statues, mais aussi de tentes, de poteaux et de guimauves renversées.

Paix.

Cet article apparaît également dans le numéro de juillet 2018 de U.S. Catholic (Vol. 83, n° 7, pages 43-44).

Image: Unsplash via Remi Walle

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