Moses Sithole

«  Je force une femme à aller où je veux, et quand j’y vais, je leur dis: « Savez-vous quoi? J’étais blessé, alors je le fais maintenant. Alors je les tue. « 
— Sithole

Moses Sithole est un violeur en série sud-africain et plus tard un tueur en série responsable de la plupart des meurtres d’ABC, soi-disant parce qu’ils ont eu lieu en grande partie dans les banlieues d’Atteridgeville et de Cleveland à Johannesburg, ainsi qu’à Boksburg, dans la province du Gauteng.

Contexte

Sithole est né à Vosloorus, un quartier résidentiel noir juste au sud de Boksburg, en 1964. Quand il était enfant, son père est mort. Plus tard dans son enfance, sa mère l’a abandonné avec ses quatre frères et sœurs dans un poste de police. Au préalable, elle leur a demandé de ne jamais dire aux officiers qu’elle était leur mère. Ils ont été internés dans un orphelinat de Benoni puis transférés au KwaZulu-Natal. Affirmant avoir été maltraité, Sithole s’est enfui au bout de trois ans et est allé vivre avec son frère aîné Patrick. Après une période indéterminée, Patrick a déménagé à Venda et Sithole a vendu leur maison sans autorisation. Par la suite, Sithole a eu un certain nombre d’emplois subalternes dans des fermes et des mines d’or autour de Johannesburg. Il aimait aider les enfants des rues et rendait de nombreux fugueurs à leurs parents. Il était également considéré comme un homme charmant et un homme de dames.

À partir de 1987, Sithole a commencé à violer des femmes. L’année suivante, au milieu de ses crimes, Sithole a commencé une relation avec une fille de dix-sept ans à Boksburg, Sibongile Nkosi, qu’il a maltraitée. En février 1989, il viole Buyiswa Swakamisa et la menace avec un panga, une machette sud-africaine. Quelques mois plus tard, Swakamisa a vu Sithole debout devant son nouveau lieu de travail et a appelé la police. Dans « un geste très peu professionnel », les agents ont forcé Sithole et Swakamisa à partager la banquette arrière d’une voiture de police alors qu’ils les conduisaient au poste. Pendant le voyage, Sithole a continué à maudire Swakamisa et à dire qu’il aurait dû la tuer. Sithole a été condamné à six ans de prison. Alors qu’il était encore incarcéré, il a rencontré une femme nommée Martha (nom de famille non révélé) qui rendait visite à un parent en prison, et ils ont commencé à s’écrire des lettres. Finalement, Sithole a été libéré en 1993 pour bonne conduite, et il a déménagé à Pretoria avec Martha et ses parents.

Crimes, arrestation et incarcération

En juillet 1994, alors que Martha était enceinte de cinq mois de la fille de Sithole, Sithole attira Maria Monama, âgée de dix-huit ans, à Cleveland. Son appât, comme dans tous les meurtres suivants, était un travail de bureau dans une fondation nommée « Youth Against Human Abuse », qui n’existait pas réellement. Après avoir violé et étranglé Monama de ses propres mains, Sithole a écrit trois messages sur sa peau: « Elle est une plage », « Je ne me bats pas avec toi s’il te plaît » et « Nous devons rester ici aussi longtemps que tu ne comprends pas. »On pense que ces messages étaient adressés aux forces de l’ordre et que pour chaque fois qu’il tuait, Sithole imaginait qu’il se vengeait de Swakamisa pour l’avoir dénoncé. À l’automne, quatre femmes avaient été retrouvées étranglées à Cleveland, une cinquième à Pretoria et une sixième à Boksburg. L’un d’eux était la maîtresse de Sithole, Amanda Thete, dont les funérailles ont été suivies par Sithole. Cependant, la police a arrêté un autre homme, David Selepe, après avoir été enregistré par la vidéo d’un distributeur automatique de billets retirant de l’argent à l’aide de la carte de crédit de Thete. Selepe a ensuite été abattu par la police alors qu’il conduisait prétendument des officiers sur le site du meurtre de Thete, et l’affaire a été considérée comme close.

Robert Ressler (debout) et Micki Pistorius (à droite).

La fille de Sithole est née le 5 décembre 1994. Plus tard, des mois après la naissance de leur enfant, Sithole et Martha se sont séparées. Sithole est devenu sans abri et a dormi dans les gares. Dès lors, de plus en plus de femmes ont été retrouvées assassinées à un rythme croissant à Pretoria (principalement dans la région d’Atteridgeville) et à Boksburg, toujours non loin d’une voie ferrée. La police a déclaré qu’elle croyait toujours que Selepe était le tueur de Cleveland, mais qu’elle ne pouvait exclure un lien avec les nouveaux meurtres. La presse a surnommé la frénésie les « meurtres ABC » d’après les initiales d’Atteridgeville, Boksburg et Cleveland, et s’est demandé s’ils avaient été commis par le même tueur, rendant Selepe innocent. Le premier profileur d’Afrique du Sud, Micki Pistorius, a été affecté à l’affaire. Elle a déterminé que les meurtres de Cleveland avaient été perpétrés par deux tueurs différents, dont l’un était également responsable des meurtres plus récents de Pretoria et de Boksburg. Parce qu’il y avait toujours peur d’une fausse accusation contre Selepe, Pistorius a invité le profileur à la retraite du FBI Robert Ressler à vérifier les preuves et à réviser son profil. Ressler a passé une semaine en Afrique du Sud et a largement soutenu les conclusions de Pistorius, y compris sa prédiction selon laquelle le tueur contacterait les médias. Pendant ce temps, l’hystérie à propos des meurtres avait atteint un tel niveau que le président de l’époque, Nelson Mandela, a fait une apparition publique à la télévision pour demander aux téléspectateurs leur coopération.

Sithole apparaissant comme un « homme recherché » en couverture d’un journal.

Le 3 octobre 1995, Sithole a appelé le journal Gauteng The Star, disant qu’il s’appelait « Joseph Magwena » et qu’il était « l’homme qui est si recherché ». Il leur a ensuite accordé une longue interview, dans laquelle il a revendiqué la responsabilité de presque tous les meurtres, mais a nié toute participation à ceux commis à Cleveland. Il a également insisté sur le fait qu’il n’était pas responsable de la mort de Sibusiso Ndlangamandla, deux ans, et de sa mère, et a affirmé qu’il aimait les enfants. Sithole a déclaré qu’il détestait les femmes parce qu’il avait été emprisonné après qu’un l’ait accusé à tort de viol. Pour prouver qu’il était vraiment le tueur, il a terminé l’interview avec quelques indices sur l’emplacement d’une victime non découverte. Pendant ce temps, la police a appris que toutes les victimes identifiées avaient disparu après s’être vu offrir un emploi par un homme. Ils ont vérifié un numéro de téléphone que beaucoup avaient appelé avant leur disparition, qui appartenait à la sœur de Sithole. Après avoir réalisé que l’histoire de Sithole correspondait aux détails donnés dans l’interview de « Magwena », il a été annoncé que Sithole était recherché pour les meurtres, et son image a été diffusée à la presse.

Sithole a appelé son beau-frère et lui a dit qu’il avait besoin d’une arme à feu pour se protéger. Ils ont accepté de se rencontrer dans une usine où travaillait le beau-frère, à Benoni, et l’homme a immédiatement informé la police par la suite. La police a placé un agent d’infiltration, Francis Mulovhedzi, qui s’est fait passer pour un nouvel agent de sécurité. Quand Sithole est arrivé, il a demandé à son beau-frère; les autres gardes de sécurité, qui n’étaient pas au courant de l’opération, ont dit à Mulovhedzi de le chercher. Mulovhedzi a refusé de quitter son poste parce qu’il ne voulait pas perdre de vue Sithole. Méfiant, Sithole s’enfuit et Mulovhedzi le poursuivit dans une ruelle. Mulovhedzi s’est identifié comme un policier et a tiré deux coups de semonce, mais Sithole l’a attaqué avec une hache, le blessant à la main. En retour, Mulovhedzi lui a tiré une balle dans la jambe et le ventre. Sithole a ensuite été arrêté et transporté d’urgence à l’hôpital, où il a été dans un état critique pendant deux jours. Après son rétablissement, il a refusé de faire une déclaration jusqu’à ce qu’une femme lui rende visite. Sithole a ensuite affirmé avoir commis plus de dix meurtres et en a décrit plusieurs en détail pendant qu’il se masturbait.

Sithole photographié pendant sa garde à vue.

Sithole a été formellement accusé de 38 meurtres. Pendant sa détention provisoire, Sithole a accepté de donner une entrevue enregistrée à un détenu en partant du principe qu’il serait vendu et que sa part des avantages irait à sa fille. Cette fois, Sithole a admis 29 meurtres et a déclaré qu’il « ne savait pas d’où venaient les neuf autres ». Selon Sithole, il a eu son principal frisson en regardant les yeux de ses victimes se gonfler lorsqu’elles sont mortes. Lors de son procès, cependant, Sithole s’est déclaré innocent de toutes les accusations et a accusé la police de l’avoir forcé à avouer. Le 4 décembre 1997, Sithole a été reconnu coupable de 38 chefs d’accusation de meurtre, de 40 chefs de viol et de six chefs de vol, et condamné à 2 410 ans de prison sans possibilité de libération conditionnelle pendant 930 ans. Sithole purge actuellement sa peine dans la section C-Max de la prison centrale de Pretoria, le bloc de sécurité le plus élevé de toute l’Afrique du Sud.

Modus Operandi

Sithole ciblait les femmes noires sans emploi dans la vingtaine qui s’occupaient de leur apparence. Il leur a proposé un travail de bureau et, après un voyage en train, il les a conduits à pied vers l’un de ses sites de mise à mort dans la région de Gauteng, affirmant qu’il s’agissait d’un raccourci vers son bureau. Une fois sur place, il leur a dit qu’il avait été blessé par une femme et qu’il allait les violer et les tuer à moins qu’ils ne le battent. Il leur liait alors les mains, les déshabillait, les violait plus d’une fois et les étranglait sur place. Il a étranglé la première victime de ses propres mains et les autres avec une ligature prélevée sur les victimes elles-mêmes (principalement leurs propres culottes, mais parfois aussi des ceintures, des lacets et des poignées de sac à main). Les dernières victimes ont été étranglées avec une garrote faite avec leurs vêtements et un bâton. Ces dernières victimes ont également été violées et tuées directement sur un corps plus âgé, et leurs mains étaient liées au cou, pour les rendre incapables de lutter sans s’étrangler. Sithole se masturbait pendant que ses victimes mouraient. Ensuite, il a couvert leurs visages de leurs propres vêtements et les a pesés avec des pierres.

Profil

« très charmant, très parlé… tout ce que je lui ai demandé, il a répondu. Il était agréable, il était poli… Effrayant. »
– Dr. Lorna Martin, la chirurgienne du district

Pistorius a présenté le tueur d’ABC comme un homme noir à la fin des années 20 ou au début des années 30, qui travaille à son compte, a accès à de l’argent, conduit une voiture chère et porte des vêtements flashy et des bijoux. Il est également socialement compétent, charmant et un homme de femme; probablement marié, séparé ou divorcé; visite des endroits où l’on vend de l’alcool et aime socialiser; a des antécédents de fraude ou de vol; pourrait dire à quelqu’un qu’il est le tueur, mais en utilisant la troisième personne, et narguer la police; suit les rapports des meurtres et de l’enquête dans la presse; déteste les femmes, bien qu’elles soient très charmantes pour elles; recueille des souvenirs dont il se débarrasse plus tard et se masturbe après les crimes; a une forte libido et consulte la pornographie; a été exposé à la violence sexuelle dans son passé, peut-être en tant que mineur; et est très intelligent et sens de la rue.

Ressler a déclaré que le tueur d’ABC « avait une forte libido et lisait de la pornographie. Ses fantasmes, auxquels il se masturbe, sont agressifs, et il croit que les femmes ne sont que des objets à abuser. Il aime les femmes charmantes et contrôlantes. Quand il s’approche d’une victime, cela se fait de manière très calculatrice, et il est très conscient qu’il finira par tuer la victime, et savoure la pensée pendant qu’il l’adoucit. »

Victimes connues

Crimes précoces

  • 14 septembre 1987, Cleveland, Johannesburg : Patricia Khumalo, 29 ans (violée)
  • 1988:
    • Date non précisée, Soweto, Johannesburg : Sibongile Nkosi, 17 ans (sa petite amie; maltraitée uniquement)
    • 28 septembre, Cleveland, Johannesburg: Dorcas Kedibone Khobane, 26 ans (violée)
    • Octobre, Cleveland, Johannesburg: Lindiwe Nkosi, 15 ans (sœur de Sibongile Nkosi; violée et étranglée jusqu’à l’inconscience)
  • Février 1989, Cleveland, Johannesburg : Buyiswa Doris Swakamisa (violée)

Les Meurtres d’ABC

  • 1994:
    • 16 Juillet (date de découverte), Cleveland, Johannesburg: Maria Monene Monama, 18 ans (a écrit des messages sur son corps)
    • 6 août (date de découverte), Cleveland, Johannesburg: Amanda Kebofile Thete, 26 ans (sa maîtresse)
    • 19 août (date de découverte), Pretoria West, Pretoria: Joyce Thakane Mashabela, 32
    • 7 septembre (date de la découverte), Cleveland, Johannesburg: Refilwe Amanda Mokale, 24
    • 15 septembre, lieu non précisé à Boksburg: Rose Rebothile Mogotsi, 22
    • Décembre, Atteridgeville, Pretoria: Une femme non identifiée (son corps a été retrouvé le 1er janvier 3, 1995)
  • 1995:
    • Atteridgeville, Pretoria :
      • Janvier : Beauty Nuku Soko, 27
      • 3 mars : Sara Matlakala Mokono, 25
      • 7 avril : Nikiwe Diko (elle aussi violée avec un bâton)
      • 12 avril (date de découverte): Letta Nomthandazo Ndlangamandla, 25
      • 13 avril (date de découverte): Sibusiso Ndlangamandla, 2 (Fils de Letta; accidentel; a été blessé à la tête et est décédé des suites d’une exposition)
    • Pretoria West, Pretoria:
      • 12 mai: Esther Moshibudi Mainetja, 29
      • 23 mai: Mamie Dimakatso Ramela, 21 ans (son corps a été retrouvé le 18 juillet)
      • 13 juin (date de découverte): Francina Nomsa Sithebe, 25
    • 25 mai, Rosslyn, Pretoria: Elizabeth Granny Mathetsa, 19 ans (son corps a été retrouvé le 16 juin)
    • Onderstepoort, Pretoria:
      • 30 mai: Mildred Ntiya Lepule, 28 ans (son corps a été retrouvé le 26 juillet)
      • 14 Juillet: Elsie Khoti Masango, 25 ans (son corps a été retrouvé le 8 août)
      • 15 juillet (date de la découverte): Une femme non identifiée
      • 28 août (date de la découverte): Une femme non identifiée
      • 30 août (date de la découverte): Une femme non identifiée
    • 22 Juin (date de découverte), Rosherville, Johannesburg: Ernestina Mohadi Mosebo, 30
    • Emplacements non spécifiés à Boksburg:
      • 17 juillet: Josephine Mantsali Mlangeni, 25
      • 8 Août: Oscarina Vuyokazi Jakalase, 30 ans (son corps a été retrouvé quinze jours plus tard)
      • 15 août: Makoba Tryphina Mogotsi, 26 ans (son corps a été retrouvé le 17 septembre)
      • 4 Septembre: Nelisiwe Nontobeko Zulu, 26
      • 7 septembre: Amelia Dikamakatso Rapodile, 43
      • 12 septembre : Monica Gabisile Vilazaki, 31
      • 17 septembre (date approximative de découverte) :
        • Hazel Nozipho Mandikizela, 21
        • Tsidi Malekoae Matela, 45
        • Quatre femmes non identifiées
    • 12 septembre (date de découverte), Cleveland, Johannesburg: Une femme non identifiée
    • 24-25 septembre, lieu non spécifié à Benoni: Agnes Sibongile Mbuli, 20 ans (son corps a été retrouvé huit à neuf jours plus tard)
    • 10 octobre, lieu non spécifié à Germiston: Beauty Ntombi Ndabeni (son corps a été retrouvé le lendemain)
    • 14 octobre (date de la découverte), lieu non spécifié à Johannesburg: Une femme non identifiée
    • 18 octobre, lieu non précisé à Benoni: Inspecteur Francis Mulovhedzi (tenté, mais survécu; a été blessé non mortellement à la main avec une hache)
    • 6 novembre (date de la découverte), lieu non précisé à Germiston: Une femme non identifiée

David Selepe

David Selepe a été initialement attribué à six des meurtres, mais la controverse entoure maintenant sa véritable implication dans les meurtres. Quatre des six meurtres susmentionnés ont ensuite été attribués à Sithole, mais, en dehors d’Amanda Thete, il n’a jamais été révélé pour lequel des meurtres Selepe a été innocenté, et quelles preuves ont été utilisées pour attribuer les six meurtres à Sithole ou Selepe. Le profil des tueurs de Cleveland et d’Atteridgeville-Boksburg était identique, et Ressler pensait que Selepe était en quelque sorte impliqué dans les meurtres de Cleveland, soit en tant que complice, soit en tant que seul tueur. Cependant, son principal argument en faveur de cela était que Selepe avait été filmé par la caméra ATM. L’homme sur la bande a ensuite été identifié comme Sithole, à la fois par la sœur de Sithole et par un travailleur social qui avait interagi avec lui. En outre, Selepe a été tué alors qu’il conduisait la police à l’endroit où Amanda Thete a été retrouvée. Le meurtre de Thete a été attribué à Sithole après qu’il a été découvert qu’elle était en couple avec lui au moment de sa mort. L’ADN de Sithole a été trouvé dans le corps de Thete, mais il aurait pu être laissé à la suite de relations sexuelles consensuelles avant son meurtre.

Sithole a toujours nié avoir jamais connu Selepe, avoir des complices ou son implication dans les meurtres de Cleveland, même s’il a avoué la plupart des autres meurtres. Sithole a également déclaré qu’il y avait eu des imitateurs coiffant leurs crimes après les siens. Selepe, en revanche, a déclaré qu’il avait deux complices nommés « Tito » et « Mandla », un fait qui n’a pas été immédiatement rendu public. Ajoutant à la confusion, Sithole a utilisé l’alias « Mandla » lorsqu’il a lancé un appel moqueur à la grand-mère d’une de ses victimes, une fois qu’il était déjà en garde à vue. De même, quelqu’un qui prétendait s’appeler « Martin », un alias récurrent de Sithole, a appelé le lieu de travail d’une des victimes attribuées à Selepe, pour informer les travailleurs qu’elle n’irait pas au travail ce jour-là parce qu’elle avait subi un accident. Selon Pistorius, même si Sithole était en effet allié à Selepe, Sithole ne l’admettra jamais car il aime son statut de célébrité et ne veut pas le partager.

Notes

  • Bien qu’ayant le plus grand nombre de corps connu de tous les tueurs en série sud-africains, Sithole n’est pas prolifique car ses crimes n’ont duré que deux ans. Le tueur en série le plus prolifique d’Afrique du Sud est en fait Bulelani Mabhayi, qui a assassiné onze femmes et neuf enfants (un peu comme Sithole) en cinq ans.

Sur Esprits criminels

Bien que Sithole n’ait pas encore été directement mentionné ou référencé dans l’émission, il semble avoir été une source d’inspiration pour les suspects suivants:

  • Saison deux
    • Ronald Weems (« Sexe, Naissance, Mort ») – Les deux sont des tueurs en série qui ciblaient les femmes et gravaient des messages aux forces de l’ordre sur leur corps (bien que Sithole ne l’ait fait que sur sa première victime).
  • Saison quatre
    • Claire Bates (« Les Instincts ») – Les deux sont des tueurs qui ont tué au moins un jeune garçon, commis des crimes antérieurs contre des femmes avant le début de leurs meurtres et avaient des signatures impliquant des appels téléphoniques de provocation aux familles de leurs victimes.
  • Saison six
    • Michael Kosina (« Middle Man ») – Tous deux étaient des violeurs en série et plus tard des tueurs en série qui violaient des femmes avant leurs meurtres, ciblaient plus tard des femmes et les emmenaient dans des champs éloignés, où ils les battaient, les violaient et les étranglaient à mort.
  • Saison neuf
    • Daniel Milworth (« L’appelant ») – Tous deux étaient des tueurs qui ont commis des crimes avant leurs meurtres, tué au moins un jeune garçon, étranglé leurs victimes avec des ligatures et téléphoné aux familles de leurs victimes.
    • John Nichols et Sam Russell (« La Reine noire ») – Tous deux sont des tueurs en série qui ont tous deux été accusés d’avoir commis une série de meurtres de femmes; alors qu’ils étaient responsables de certains des meurtres, ils n’étaient pas responsables de tous, Nichols et Sithole étant responsables du reste. Leurs cas ont ensuite été réexaminés et leur innocence mise en doute lorsque Nichols et Sithole ont continué les meurtres. Bien que Sithole et Selepe n’aient pas été confirmés comme des partenaires, le fait que Nichols et Russell aient travaillé ensemble en tant qu’équipe de mise à mort peut être une référence à l’hypothèse qu’ils l’étaient.

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