L’image corporelle, le sexisme parmi les obstacles à la participation sportive des femmes

La gymnaste américaine Simone Biles participe à la poutre d’équilibre au Championnat du Monde de gymnastique 2018. (Photo par Ulrik Pedersen / NurPhoto via Getty Images)

Ses coéquipières l’ont appelé la « division Simone » car terminer deuxième derrière elle ressemblait à une victoire, selon USA TODAY.

Divers obstacles, moins répandus chez les hommes, empêchent certaines femmes de participer à des compétitions ou à des activités sportives.

C’est à quel point l’américaine Simone Biles est bonne. Elle détient déjà le record du plus grand nombre de titres mondiaux en carrière par un gymnaste masculin ou féminin et devrait battre le record de médailles aux championnats du monde, détenu par la russe Svetlana Khorkina.

Biles et Khorkina font partie d’une longue liste d’athlètes féminines dominantes et performantes dans le sport. Cependant, malgré leurs réalisations, les femmes restent nettement sous-représentées dans le monde du sport.

Selon la Women’s Sport and Fitness Foundation, les obstacles auxquels les femmes sont confrontées dans le monde du sport sont décrits comme pratiques, personnels, sociaux et culturels.

Image corporelle

La principale composante des barrières personnelles est les problèmes d’image corporelle. Une enquête Yahoo Health de 2016 a révélé que 66% des adolescentes sont soit négatives pour leur corps, soit ambivalentes pour leur corps, ce qui signifie qu’elles avaient des pensées incertaines sur la forme et le poids de leur corps. En règle générale, si les filles veulent faire du sport, elles commencent jeunes. En vieillissant, leur corps change, ce qui les rend plus conscients de soi. Comme si leurs pensées conscientes de soi ne suffisaient pas, la télévision et les médias sociaux peuvent aggraver ces pensées.

Les médias projettent des illustrations biaisées de ce qui est et de ce qui n’est pas attrayant en exposant certaines tendances et normes de beauté. Dépeindre la peau, le nez mince, moins d’acné et d’autres attributs comme des normes de beauté acceptables exacerbe les insécurités des filles et des jeunes femmes, ce qui rend les femmes moins confiantes dans la pratique d’un sport. Le manque de confiance en soi du corps peut amener les filles à remettre en question leurs capacités physiques et à ne pas concourir, selon la fondation.

Sexisme

Le sexisme est la principale barrière sociale et culturelle, selon la Women’s Sport and Fitness Foundation. Depuis le début des temps, la compétition sportive était centrée autour des hommes. Les progrès pour les femmes dans le sport n’ont eu lieu qu’au cours du siècle dernier. Selon l’Organisation olympique, les femmes ont été autorisées pour la première fois à participer aux Jeux Olympiques de Paris en 1900.

Au fil des décennies, de plus en plus d’épreuves féminines ont été ajoutées aux Jeux olympiques et de plus en plus d’occasions pour les femmes de pratiquer des sports collégiaux et professionnels ont été créées. Aux États-Unis, la mise en œuvre du titre IX a alimenté une grande partie de cette croissance.

L’adoption du titre IX en 1972 interdisait la discrimination fondée sur le sexe dans les programmes et activités éducatifs financés par le gouvernement fédéral. Tous les collèges reçoivent un financement fédéral, de sorte que les athlètes féminines ont utilisé le titre IX pour se battre pour que leurs programmes d’athlétisme bénéficient du même soutien que les programmes masculins, selon Time. Malgré près de 50 ans de croissance des sports féminins, le soutien du public à leur égard a pris beaucoup de retard par rapport aux sports masculins.

Dans le sport, le public examine les attitudes et les apparences des hommes et des femmes. Cependant, ces facteurs semblent éloigner davantage le talent des femmes que celui des hommes.

Serena Williams et l’Open de France 2018 l’illustrent.

Serena Williams retourne un coup lors d’un match à l’Open de France 2018. Son « costume de chat » était un problème pour les officiels ouverts. (Photo par Mustafa Yalcin / Agence Anadolu / Getty Images)

La participation de Williams à l’Open de France était censée être un symbole de sa force. Après avoir à peine survécu à la naissance de sa fille, Alexis, moins de neuf mois plus tôt, Williams est revenue sur le circuit WTA pour le deuxième majeur de l’année. Cependant, sa performance a rapidement été réduite à une chose: sa tenue.

Le catsuit noir porté par Williams a été conçu pour l’aider à réduire le risque de caillots sanguins, un grave problème de santé avec lequel elle a lutté après la naissance de sa fille, selon Forbes.

La controverse et la négativité entourant la combinaison ont enlevé la façon dont Williams a joué, et le vrai message positif derrière la combinaison.

Christine Brennan, pour USA Today, a écrit sur les plats à emporter donnés par Williams en ce qui concerne sa combinaison pour chat. « C’était le corps de l’une de nos athlètes les plus emblématiques et les plus accomplies neuf mois après l’accouchement, remportant un match et parlant ensuite joyeusement du message qu’elle envoyait », a écrit Brennan.

Pour Williams, le message était clair.

« On a l’impression que ce costume représente toutes les femmes qui ont vécu beaucoup de choses mentalement, physiquement avec leur corps pour revenir et avoir confiance en elles et croire en elles-mêmes », a déclaré Williams.

L’épisode était le dernier en date de la préoccupation de longue date — et continue — des tenues et de l’apparence dans le tennis féminin — en plus d’autres sports féminins.

Cette focalisation déplacée va au cœur de la différence de focalisation que la société accorde aux femmes dans le sport par rapport aux hommes dans le sport.

Manque de financement

Alors que les femmes luttent pour lutter contre les problèmes d’image corporelle et de sexisme, le commerce du sport constitue également un obstacle. Le manque de financement dans le sport féminin présente une lutte constante.

Le site Web de Conversation a rapporté que la classification de la forme physique de Sport England inclut la Zumba en raison de la croissance de la participation des femmes. Cependant, les femmes sportives réelles préfèrent sont considérées comme désorganisées ou non réglementées. Lorsque ces sports sont considérés sous cet angle, leur valeur diminue et ces sports sont moins susceptibles d’être financés.

Un article publié en 2015 dans le Sports Business Journal par Janet S. Fink, professeure de gestion du sport à l’Université du Massachusetts, affirme que les équipes féminines et les athlètes féminines reçoivent moins d’argent de parrainage que les équipes masculines et les athlètes. Le manque d’argent vient du manque de popularité de ces entités sportives féminines. Sans un financement adéquat, de plus en plus de femmes se retrouvent sans ressources pour poursuivre leur carrière sportive.

Même avec toutes les barrières énumérées par la Women’s Sports and Fitness Foundation, il y a de l’espoir. La fondation offre des conseils aux femmes pour surmonter chaque obstacle.

Changement

Pour lutter contre les problèmes d’image corporelle et de confiance en soi, ils recommandent plus d’intimité dans les zones changeantes et permettent plus de participation, indépendamment des compétences.

Pour lutter contre le sexisme, la fondation recommande de dénoncer les comportements sexistes dans le sport, et elle recommande également d’allouer davantage de subventions pour lutter contre le manque de financement.

Katelyn Oates est étudiante en deuxième année de journalisme à l’Université d’État de l’Arizona

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