Le dernier citoyen soviétique: Le cosmonaute qui a été laissé dans l’espace

Pendant que les chars traversaient la Place rouge de Moscou, les gens construisaient des barricades sur des ponts, Mikhaïl Gorbatchev et l’Union soviétique suivaient le chemin de l’histoire, Sergei Krikalev était dans l’espace. à 350 km de la Terre, la station spatiale Mir était sa résidence temporaire.

Il était surnommé « le dernier citoyen de l’URSS. »Lorsque l’Union soviétique s’est séparée en 1991 en 15 États distincts, on a dit à Krikalev qu’il ne pouvait pas rentrer chez lui parce que le pays qui avait promis de le ramener chez lui n’existait plus.

Getty Images

Comment cela s’est-il passé?

Quatre mois plus tôt, Krikalev, un ingénieur de vol de 33 ans, était parti pour la station spatiale Mir depuis le cosmodrome soviétique de Baïkonour, situé au Kazakhstan. La mission de Krikalev devait durer cinq mois et sa formation ne l’avait pas préparé à rester dans l’espace plus longtemps que cela.

Puis le coup d’État s’est produit. « Pour nous, cela a été une surprise complète », se souviendrait Krikalev.  » Nous ne comprenions pas ce qui se passait. Lorsque nous en discutions, nous avons essayé de comprendre comment cela affecterait l’industrie spatiale. »

Sergei Krikalev
Volkov / TASS

Et affecter l’industrie spatiale, il l’a fait. On a dit à Krikalev qu’il n’y avait pas d’argent pour le ramener. Un mois plus tard, il a toujours la même réponse: mission control lui demandait de rester un peu plus longtemps. Un autre mois s’est écoulé, mais toujours la même réponse encore une fois. « Ils disent que c’est difficile pour moi — pas vraiment bon pour ma santé. Mais maintenant que le pays est dans une telle difficulté, la possibilité d’économiser de l’argent doit être (la) priorité absolue « , a déclaré le magazine Discover.

Getty Images

Le jeu d’attente

En fait, il aurait pu partir. Il y avait une capsule de rentrée Raduga à bord du Mir, spécialement conçue pour effectuer le retour sur Terre. Mais le prendre aurait signifié la fin de Mir puisqu’il n’y avait plus personne d’autre pour s’en occuper.

 » Je me demandais si j’avais la force de survivre pour terminer le programme. Je n’étais pas sûr « , a-t-il déclaré. Atrophie musculaire, radiations, risque de cancer, affaiblissement du système immunitaire chaque jour qui passe — ce ne sont que quelques-unes des conséquences possibles d’une mission spatiale prolongée.

Sergei Krikalev et Valery Polykov
TASS

Dans le cas de Krikalev, la mission a duré deux fois plus longtemps que prévu. Il a passé 311 jours, soit 10 mois, dans l’espace, établissant involontairement un record du monde dans le processus. Au cours de cette période, quatre missions programmées ont été réduites à deux, et aucune d’entre elles n’avait d’espace pour un autre ingénieur de vol.

La Russie, qui avait alors de gros problèmes d’argent en raison de l’hyperinflation, vendait des sièges d’autres pays à la station spatiale sur la fusée Soyouz. Par exemple, l’Autriche a acheté un siège pour 7 millions de dollars, tandis que le Japon en a acheté un pour 12 millions de dollars pour y envoyer un journaliste de télévision. Il a même été question de vendre d’urgence le Mir alors qu’il était encore en état de marche. Tout cela signifie que d’autres membres d’équipage sont revenus sur Terre, tandis que Krikalev, le seul ingénieur de vol, ne le pouvait pas. Enfermé là dans l’espace, loin de chez lui, il leur demanda de lui apporter du miel afin de lui remonter le moral. Mais il n’y avait pas de miel, et à la place ils lui ont envoyé du citron et du raifort.

Getty Images

Le retour

Krikalev est finalement revenu sur Terre le 25 mars 1992 après que l’Allemagne eut payé 24 millions de dollars pour acheter un billet pour son remplaçant, Klaus-Dietrich Flade.

À l’atterrissage, un homme portant les quatre lettres « URSS » et un drapeau soviétique rouge sur sa combinaison spatiale est sorti de la capsule Soyouz. Un rapport décrit son apparence comme « pâle comme de la farine et en sueur, comme un morceau de pâte humide. »À ce moment-là, le monde entier avait entendu parler de cette « victime de l’espace. »Quatre hommes l’ont aidé à se tenir debout, le soutenant alors qu’il posait ses pieds sur le sol. L’un d’eux lui jeta un manteau de fourrure, tandis que l’autre lui apporta un bol de bouillon.

Igor Mikhalev / Spoutnik

Pendant que Krikalev était absent, la périphérie d’Arkalykh, la ville où il a atterri, avait cessé d’être soviétique et était devenue une partie de la république indépendante du Kazakhstan. La ville où il vivait ne s’appelait plus Leningrad — elle était devenue Saint-Pétersbourg à la place. Pendant son séjour dans l’espace, il avait orbité 5 000 fois autour de la Terre et le territoire de son propre pays s’était rétréci de plus de 5 millions de kilomètres carrés. Le Parti communiste de l’Union soviétique, qui dirigeait le pays depuis les années 1920, avait cessé d’être un monopole politique et n’était au contraire qu’un des nombreux partis. Son salaire mensuel de 600 roubles, qui au moment de son départ dans l’espace était considéré comme un bon salaire pour un scientifique, avait été dévalué. Maintenant, un chauffeur de bus gagnait deux fois plus.

« Le changement n’est pas si radical », dira Krikalev lors d’une conférence de presse quelques jours plus tard. « J’ai vécu sur le territoire de la Russie, alors que les républiques étaient unies en Union soviétique. Maintenant, je suis retourné en Russie, qui fait partie de la Communauté des États indépendants. »

Sergey Krikalev
Global Look Presse

Il deviendrait un héros de la Russie et deux ans plus tard partirait pour une autre mission spatiale, devenant cette fois le premier cosmonaute russe à voler sur une navette de la NASA. Et quelques années plus tard, le premier à passer du temps sur la nouvelle Station spatiale internationale.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.