L’Église Shaker Indienne

En 1881, le Squaxin de la région de Puget Sound à Washington aurait décrit John Slocum ayant un peu d’inclination pour l’alcool et un penchant bien connu pour le jeu. Un jour, il est tombé malade et est mort. À sa mort, il est allé au ciel où il a été accueilli par des anges qui lui ont dit que parce qu’il avait été mauvais sur terre, il ne pouvait pas entrer au Ciel. Il a ensuite eu le choix d’aller en enfer ou de revenir à la vie pour prêcher aux Indiens sur le chemin pour entrer au ciel.

Le surintendant de l’école Edwin Chalcraft, dans son livre Assimilation’s Agent: My Life as a Superintendent in the Indian Boarding School System, rapporte:

 » Au milieu de l’après-midi, il a repris la vie et s’est levé de l’endroit où il était couché et s’est enfui à une courte distance vers certaines personnes et a commencé à leur parler. »

Quand il est revenu à la vie, il est revenu avec une mission divine à accomplir parmi son peuple. À son retour à la vie, il commence à prêcher contre l’alcool, le jeu et d’autres vices « Boston ».

La nouvelle religion de Slocum a été fortement opposée par l’agent des Indiens, Edwin Eells, qui a dit aux Indiens d’accepter les conseils du missionnaire chrétien. L’anthropologue Thomas Buckley, dans un article de l’American Indian Quarterly, rapporte:

 » L’expérience de Slocum était cohérente avec le modèle de danse du Prophète de la côte de Washington et du Plateau, et elle montrait également l’influence considérable des missions protestantes et catholiques dans la région de Puget Sound. »

Cependant, l’expérience de Slocum était cohérente avec le modèle de la Danse traditionnelle du Prophète trouvé parmi les tribus de la côte de Washington et de la région du Plateau. La nouvelle religion incorpore également certains concepts chrétiens en raison de l’influence des missions protestantes et catholiques dans la région de Puget Sound.

L’objectif de la nouvelle religion, comme dans les religions indiennes traditionnelles de la région, était de guérir. Lors des cérémonies de guérison, les pratiquants entraient dans un état de transe au cours duquel l’Esprit de Dieu viendrait sur eux. Remplis de cet Esprit, ils tremblaient et les secousses représentaient le don de guérir. Par conséquent, le nouveau mouvement religieux a rapidement été surnommé les Shakers, ou, plus formellement, l’Église indienne Shaker.

Selon l’anthropologue Pamela Amoss, dans son entrée sur l’église indienne Shaker dans le Manuel des Indiens d’Amérique du Nord:

 » Comme les anciens esprits gardiens, l’Esprit Shaker vient à une personne dans une expérience de transe mais est toujours présent sous une forme moins évidente. »

Dans son entrée sur les tribus du Puget Sound dans l’Encyclopédie des Indiens d’Amérique du Nord, Alexandra Harmon rapporte:

 » Leur conviction que le Saint-Esprit donnait aux individus le pouvoir de guérir était une fusion syncrétique des croyances chrétiennes et autochtones. »

La croissance majeure de la nouvelle religion a eu lieu en 1883. John Slocum est de nouveau tombé malade et ses proches, craignant qu’il ne meure, ont fait appel à un guérisseur traditionnel. Sa femme, Mary, a quitté la maison en signe de protestation. Marie a ensuite été submergée par une secousse incontrôlable et est rentrée dans la maison pour prier sur son mari. John Slocum s’est rétabli et le tremblement de Marie a été salué comme un médicament de Dieu. Cet événement marque le début d’une croissance explosive du nouveau mouvement.

L’église indienne Shaker s’est répandue parmi les différentes tribus de la région de Puget Sound. Des cérémonies de guérison étaient fréquemment organisées et l’Église Shaker devenait souvent importante dans la vie sociale du peuple. L’église Shaker était généralement une structure rectangulaire en bois avec un modeste clocher. Les rituels du Shaker sont accompagnés de la sonnerie des cloches, du chant et du piétinement. Dans son livre Quand la Rivière s’Est Déchaînée! Traditions indiennes sur le Mid-Columbia et la réserve de Warm Springs, George Aguilar écrit:

 » Les sonneurs agitateurs piétinaient les planchers de bois avec des bottes à talons en cuir pour faire le plus de bruit possible. Cela s’appelait botter le sol. »

La cloche et le candélabre montrés ci-dessus sont importants dans l’église indienne Shaker. Cette exposition se trouve au High Desert Museum de Bend, en Oregon. Ci-dessus est un panneau exposé au musée historique du comté de Wasco à The Dalles, en Oregon.

Les Shakers Indiens ont fondé l’église Shaker de Lone Pine près des Dalles. Selon l’exposition du Musée historique du comté de Wasco:

 » Contrairement aux missions chrétiennes, elles n’insistaient pas sur des croyances ou des pratiques précises. La foi Shaker indienne s’inspirait à la fois des religions indiennes et du christianisme. Il a touché la vie de milliers de personnes et survit dans un certain nombre de communautés autochtones. »

Le gouvernement américain s’est opposé à l’Église indienne Shaker, des représentants du gouvernement perturbant les réunions et arrêtant les participants. En 1887, par exemple, les membres de l’Église Chehalis Indian Shaker se sont rencontrés au domicile de George Walker auprès du docteur Puyallup Bill. Puyallup Bill crachait du sang depuis un mois ou deux et venait de la réserve de Puyallup pour qu’il puisse être trafiqué par les Shakers. La cérémonie de guérison a été découverte par le surintendant de l’école, Edwin Chalcraft, et dix hommes ont donc été arrêtés. Les dirigeants — John Smith, Peter Yo-kum, Thomas Heck et George Walker — et le patient ont été condamnés à dix jours de travaux forcés.

En 1885, un homme Skokomish a apporté la religion Shaker indienne au S’Klallam de Jamestown lorsqu’il a été invité à guérir Annie Newton, l’épouse de Billy Cook. L.L. Langness, dans un chapitre de Shadows of Our Ancestors: Lectures dans l’histoire des relations Klallam-White, rapporte:

 » Les réunions de Shaker sont devenues très importantes dans la vie sociale des gens, et même beaucoup de ceux qui n’étaient pas des Shakers actifs, y compris beaucoup de jeunes, ont assisté aux cérémonies de guérison qui se tenaient fréquemment. »

L’une des caractéristiques les plus importantes de la religion Shaker pour le S’Klallam est la guérison. De plus, les secoueurs ont également le pouvoir de localiser les objets perdus. Rapports de L. L. Langness:

 » Un homme localisait régulièrement des chevaux en les secouant puis en indiquant la direction où ils devaient être trouvés. »

En 1887, les membres de l’Église Chehalis Indian Shaker se sont rencontrés chez George Walker auprès du docteur Puyallup Bill. Puyallip Bill crachait du sang depuis un mois ou deux et venait de la réserve de Puyallup pour qu’il puisse être trafiqué par les Secouristes. La cérémonie de guérison a été découverte par le surintendant de l’école Edwin Chalcraft et, par conséquent, dix hommes sont arrêtés. Les dirigeants — John Smith, Peter Yo-kum, Thomas Heck et George Walker — et le patient ont été condamnés à dix jours de travaux forcés. Le surintendant de l’école Edwin Chalcraft écrira plus tard:

 » La punition de ces cinq hommes a eu un effet apaisant sur les secoueurs de Chehalis. »

En 1891, un homme s’est noyé dans la rivière Yakima et son corps n’a pas été retrouvé. Un membre de l’Église indienne Shaker a installé un petit autel, et accompagné d’autres personnes qui sonnent des cloches, il a suivi ses mains tremblantes pour tenter de retrouver le corps. Alors que la première tentative a échoué, le Shaker a localisé le corps le deuxième jour.

La même année, John Slocum, Mud Bay Louis et plusieurs autres Shakers se sont rendus dans la nation t Yakama pour guérir une femme Wishram qui était la belle-sœur d’Alex Teio. Après la guérison, Alex Teio et plusieurs autres se sont convertis au shakerisme indien.

En 1892, les Shakers indiens ont tenu une réunion publique au mépris de l’interdiction de leur religion par l’agent des Indiens. Ils souhaitaient affirmer leur liberté de religion. La réunion a été perturbée par des opposants indiens et non indiens, mais l’avocat James Wickersham a publié des documents officiels affirmant le droit des Shakers de pratiquer leur religion.

Edwin Chalcraft, un adversaire des Shakers et de Wickersham et un ami proche de l’agent des affaires indiennes Edwin Eells, écrira plus tard:

 » Wickersham était un adversaire acharné de l’Agent Eells parce que l’Agent l’avait battu en tant qu’avocat de sociétés d’accaparement de terres dans leurs efforts pour obtenir illégalement la possession de terres indiennes sur la réserve de Puyallup. »

Wickersham a ensuite aidé les Shakers à organiser leur église en une société légale. Puisqu’une société est une personne en vertu du droit américain, cela fait de l’Église une personne et en tant que telle lui a donné certains droits légaux. Avec cette action, l’Église indienne Shaker est devenue légalement reconnue et la liberté religieuse a été obtenue.

De nombreux agents indiens ont continué à tenter de supprimer l’Église Shaker indienne. En 1884, par exemple, la Cour des infractions indiennes de la réserve Chehalis à Washington a décidé de ne pas autoriser John Smith à assister à une réunion de l’Église indienne Shaker. Smith a défié l’ordre et a assisté de toute façon.

En 1897, John Slocum est décédé. Le mouvement religieux qu’il a commencé n’est pas mort avec lui, mais a continué à attirer des membres.

Indiens 101/201

Cette série explore différents sujets amérindiens. La désignation « 201 » indique une révision et une expansion d’un essai antérieur.

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