« Je voulais pouvoir fonctionner »: Pourquoi Sidney Rice a quitté la NFL

Des mois après que les Seahawks de Seattle ont remporté le championnat du Super Bowl 2014, Sidney Rice a fait une annonce surprise, à l’âge de 27 ans, qu’il s’éloignait du jeu après sept ans dans la NFL.

Rice parle maintenant ouvertement des problèmes de santé qui l’ont conduit à prendre sa retraite. Dans une interview avec CBS News, Rice a déclaré qu’il avait subi plusieurs commotions cérébrales et qu’il s’éteignait parfois après des coups particulièrement mauvais. Alors qu’il passait la saison morte à prendre sa décision, Rice a déclaré qu’il était particulièrement frappé par les histoires des anciens joueurs de la NFL Tony Dorsett et Herschel Walker.

 Commotions cérébrales dans le sport
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 » Vous avez ces gars qui vont dans la même maison depuis 25 ans. Et tout d’un coup, ils arrivent à un certain point sur le chemin du retour et ils doivent appeler leurs femmes pour obtenir les directions à la maison. C’est donc quelque chose qui m’a vraiment frappé à la maison après avoir subi tant de commotions cérébrales « , a déclaré Rice.

Lundi, le secondeur des 49ers de San Francisco Chris Borland a pris une décision similaire, prenant sa retraite après sa saison recrue à l’âge de 24 ans.

Borland a déclaré à « Outside the Lines » d’ESPN qu’il avait décidé de quitter le match en raison de préoccupations concernant un traumatisme crânien.

Pour Rice, la retraite anticipée a mis fin à une carrière dans la NFL qui a commencé en 2007 en tant que choix de deuxième tour de draft suivi de quatre saisons avec les Vikings du Minnesota. Il a explosé sur la scène à l’âge de 23 ans en 2009, captant 83 passes pour 1 312 verges et « ressemblant à une future superstar », a déclaré CBSSports.écrivain principal de la NFL avec Will Brinson.

Rice a été élu au Pro Bowl après la saison 2009 et a égalé un record de la ligue avec trois touchdowns lors des séries éliminatoires de la division NFC contre Dallas en 2010. Rice a signé un contrat de 41 millions de dollars sur cinq ans avec les Seahawks en 2011, mais a été libéré avec deux ans restant en partie en raison de ses blessures. Il a signé à nouveau et gagnerait moins de 2 millions de dollars au moment de sa retraite en juillet 2014.

Même si Rice n’avait aucun signe de trouble post-commotion cérébrale lorsqu’il a pris sa retraite, il a dit qu’il voulait quitter le jeu avant que cela ne change.

« Je ne regrette aucun moment sur le terrain », a déclaré Rice. « J’ai apprécié chaque année de mes sept années, j’ai passé un bon moment, et c’est fini. Il est temps d’essayer d’aider les gens. »

La NFL subit d’intenses pressions juridiques pour reconnaître et indemniser les anciens joueurs pour un traumatisme cérébral subi sur le terrain. La ligue négocie actuellement un règlement juridique qui, selon certains rapports, pourrait approcher 1 milliard de dollars.

Dans une interview ce mois-ci avec WLNY-TV, Rice a déclaré qu’il ne s’était pas joint au procès car à ce stade, il ne présentait aucun signe de traumatisme cérébral.

Dr. David Grand, spécialiste des traumatismes cérébraux qui se concentre sur les commotions cérébrales, a déclaré que de nombreux athlètes à la retraite réalisent maintenant à quel point le sport professionnel les a définitivement changés.

« Ils ne peuvent tout simplement pas penser et réagir de la même manière qu’avant », a déclaré Grand. « Et les athlètes sont des gens qui ont d’énormes réflexes, une énorme capacité de réaction. Donc, quand le leur est inférieur à la moyenne des gens, ils sont passés d’un sommet à une vallée. »

Les commotions cérébrales répétées peuvent affecter la pensée d’un joueur, son temps de réaction, sa capacité à se concentrer et à se souvenir des événements passés, son équilibre physique et plus encore, a déclaré Grand. Il a qualifié la décision de Rice de prendre sa retraite plutôt que de risquer de nouvelles blessures « incroyable. »

« Il pense au reste de sa vie », a déclaré Grand. « Parce qu’il y a des athlètes qui ont une commotion cérébrale dans le jeu et qu’ils doivent leur enlever leur casque parce qu’ils veulent revenir. Les athlètes sont câblés pour jouer et câblés pour performer. Et les athlètes n’apprennent pas vraiment à se protéger. »

Rice a convenu que les athlètes professionnels vivent dans une culture qui les décourage d’admettre une commotion cérébrale et de prendre le temps nécessaire pour guérir.

« Vous voulez revenir sur le terrain. Vous ne voulez pas que votre adversaire voie votre blessure. Donc, beaucoup de gens essaient de frotter les médecins et de leur dire qu’ils vont bien, ce qu’ils ne sont vraiment pas. J’ai fait les mêmes choses dans les jeux « , a-t-il déclaré.

Protéger son avenir était la principale motivation de Rice pour quitter la NFL, a-t-il déclaré.

« Je voulais pouvoir fonctionner », a déclaré Rice, ajoutant qu’il avait hâte de passer du temps avec sa famille et ses amis.

Rice espère que les parents et les enfants apprendront de son histoire et comprendront les risques des sports de contact.

« Ils doivent d’abord s’éduquer », a-t-il déclaré. « Et puis je suis à peu près sûr que beaucoup d’entre eux ne laisseront pas leurs enfants jouer à un si jeune âge. »

Pour les enfants, Rice a un message: « La vie est plus que le football », a-t-il déclaré. Il met en garde contre l’impulsion compétitive de rester dans le jeu même après une blessure.

« S’il se passe quelque chose, s’ils éprouvent des problèmes, s’ils occultent ou voient des étoiles, quelque chose de cette nature, ils devraient le dire à leurs entraîneurs ou à leurs parents », a-t-il déclaré.

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Le parieur des Giants de New York Steve Weatherford et l’ancien receveur des Seahawks de Seattle Sidney Rice ont annoncé le 3 mars 2014 qu’ils donneraient leur cerveau à la science. CBS News

Plus tôt ce mois-ci, Rice, ainsi que le parieur des Giants de New York Steve Weatherford, ont annoncé qu’ils feraient don de son cerveau à titre posthume à la recherche scientifique.

« J’ai senti que c’était la bonne chose à faire, pour les générations à venir », a déclaré Rice. « S’il y a un moyen d’aider, de prévenir ou de protéger les enfants qui arrivent, je suis tout pour. »

Rice a reconnu qu’en parlant de ses préoccupations, il prend une mesure peu commune.

« Mon histoire est unique parce que je suis prêt à en parler », a-t-il déclaré.  » Beaucoup de gars n’en parlent pas, ils n’en parlent pas. Ils y vont, ils jouent, c’est fait et c’est tout. Si nous continuons sur cette voie, quel genre d’exemple donnons-nous aux jeunes qui s’en viennent? »

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