Créature fossile énigmatique #5 de l’Utah Cambrien (Sidneyia?)

Description: Encore un autre des fossiles fantastiques découverts dans la Formation de Weeks, cet arthropode épineux semble avoir ses affinités avec Sidneyia inexpectans, un grand arthropode de schiste de Burgess nommé par C.D. Walcott pour son fils. Il semble avoir une carapace plus hérissée que Sidneyia, mais possède par ailleurs plusieurs des mêmes caractéristiques (voir la reconstruction). Comme Sidneyia, le contenu de l’intestin semble dur décortiqué, peut-être les restes de trilobites. En tout cas, vu ici comme un exemple de partie / contrepartie, il s’agit d’un spécimen des plus inhabituels et uniques.

La chaîne de maisons de l’Utah possède plusieurs formations qui présentent une préservation des tissus mous ressemblant au schiste de Burgess et produisent des fossiles de créatures étroitement liées au biote du schiste de Burgess. Fait intéressant, les formations se trouvent normalement dans des biofacies alternés. Certains sont riches en trilobites dépourvus d’organismes à corps mou, tandis que les organismes adjacents manquent de trilobites mais préservent les organismes à corps mou sous forme de films de carbone kérogénisés. Gaines (2004) a étudié la taphonomie de la préservation des tissus mous de la gamme House, en émettant l’hypothèse d’une voie taphonomique similaire au schiste de Burgess avec une désintégration retardée facilitant la diagenèse rapide dans une zone anoxique dépourvue de bioturbateurs benthiques. Alors que les organismes à corps mou sont beaucoup plus rares et généralement moins magnifiquement conservés que dans les schistes de Burgess, certains scientifiques pensent que le biote de l’aire de répartition domestique pourrait être encore plus diversifié. De nombreux fossiles trouvés sont énigmatiques quant à leur placement taxonomique. Malheureusement, les nombreux sites sont très peu étudiés, tandis que les opérations minières entraînent la destruction massive d’une partie potentiellement riche des archives fossiles du Cambrien.

Apparentés: Biote d’explosion cambrienne à corps mou de l’Utah

  • Briggs D.E.G., et R.A. Robison. 1984. Arthropodes et Anomalocaris non trilobites exceptionnellement préservés du Cambrien moyen de l’Utah. Contributions paléontologiques de l’Université du Kansas, Fascicule 111:1-24.
  • Gaines, Robert R.; Kennedy, Martin J. Droser, Mary L. 2004. Une nouvelle hypothèse pour la préservation organique des taxons de schiste de Burgess dans la formation de Wheeler du Cambrien moyen, House Range, Utah. Paléo, 220:193-205.
  • Fossiles de la chaîne de maisons: Schiste de Wheeler, Formation de Marjum et Formation de Weeks, Le Musée virtuel des Fossiles (www.fossilmuseum.net ).

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