Chemin et sentier de St Kenelm

Chemin de St Kenelm – 55 miles – 5 jours
Sentier de St Kenelm – 60 miles – 6 jours
Église de St Kenelm, Romsley, Clent Hills jusqu’à l’abbaye de St Peter, Winchcombe
(Les deux itinéraires ont les mêmes points de départ et d’arrivée, mais regardez la carte Google ci-dessous pour comparer leurs différents lieux saints).

Guillaume de Malmesbury, écrivant au XIIe siècle, a rapporté qu' »il n’y avait pas d’endroit en Angleterre où plus de pèlerins se rendaient que Winchcombe le jour de la fête de Kenelm ». Saint Kenelm est également mentionné par Chaucer dans le Conte du Prêtre de la Religieuse.

Les deux chemins de pèlerinage qui lui sont dédiés relient les deux lieux les plus communément associés à sa légende : Clent Hills, au sud de Birmingham, identifiée comme le théâtre de son meurtre supposé par un homme qui était également le tuteur de Kenelm et l’amant de sa sœur aînée Quendryda, et la petite ville du Gloucestershire de Winchcombe, près de Cheltenham, où son corps a finalement été enterré. Quendryda voulait clairement hériter du royaume de son frère.

Les itinéraires emprunteraient tous deux la route historique empruntée par les moines de l’abbaye Saint-Pierre de Winchcombe, qui y transportaient les restes de Saint Kenelm après les interventions d’une colombe céleste, du Pape et d’une vache fidèle. Le long de la route, des sources jaillirent partout où le cortège se reposait; par conséquent, vous devrez parcourir les deux itinéraires pour découvrir quel est le véritable chemin de ses reliques. Les deux itinéraires traversent plusieurs villages anciens et visitent de nombreuses églises du Moyen Âge (dont trois portent le nom de St Kenelm) et des lieux d’intérêt historique tels que la pittoresque Cour de Huddington of Gunpowder Plot fame, et finissent par traverser les terrains du plus célèbre château de Sudeley avant d’arriver à Winchcombe. Ils visitent également deux puits sacrés associés à l’abbaye de Kenelm et de Hailes, qui abritaient une fiole de Sang Sacré, et le site de l’abbaye de Winchcombe, aujourd’hui disparue, qui étaient également des lieux de pèlerinage importants de l’époque.

Encore aujourd’hui, les habitants de Winchcombe organisaient des pèlerinages communautaires qui dramatisaient l’histoire de Kenelm, et à l’époque médiévale, les villageois de Kenelstowe dans le Worcestershire célébraient la Saint Cynehelm (le 17 juillet) avec une foire de village et l’ancienne coutume de « crabbing the parson » – bombardant le malheureux clerc avec une volée de pommes de crabe.

Saint Kenelm est l’un des saints les plus importants de l’Angleterre médiévale, vénéré dans toute l’Angleterre. En effet, Sa légende l’identifie comme un membre de la famille royale de Mercie, un Garçon-Roi et martyr, assassiné pour promouvoir les intérêts d’un parent ambitieux. Après la dissimulation de son corps, il est apparu grâce à une intervention miraculeuse et, comme décrit ci-dessus, a été transporté par les moines de Winchcombe dans un sanctuaire majeur où il a été vénéré pendant plusieurs centaines d’années.

Selon la légende, l’enfant Kenelm, « Roi de la Marque » (c’est-à-dire de Mercie) et pieux à seulement sept ans, est assassiné par un serviteur perfide à la demande de sa sœur méchante. Son corps est caché mais une colombe céleste informe le Pape à Rome du meurtre de Kenelm, en déposant un rouleau sur l’autel où il dit la Messe; le rouleau est mal à l’aise en anglais, mais le Pape trouve quelqu’un pour le traduire et apprend qu’il dit: « À Clent, Cowbach, Kenelm le fils du roi gît sous une épine, la tête coupée. » Il envoie des messagers à l’archevêque de Cantorbéry, qui enquête. Le corps de Kenelm est retrouvé là où le parchemin disait qu’il se trouverait, sa tombe cachée gardée par une vache fidèle. Le corps est emmené à Winchcombe, et quand la méchante sœur le voit venir, elle essaie de le maudire en lisant son Psautier – mais ses yeux tombent de sa tête et elle meurt. Selon le légendaire du Sud de l’Angleterre, ce Psautier était conservé à Winchcombe, où tout pèlerin soucieux de le voir pouvait vérifier la vérité de l’histoire.

Faits saillants
Grande histoire qui a inspiré les routes
Beaux paysages des Cotswolds
Joie de trouver un chemin oublié mais bien foulé
Plusieurs sources et puits sacrés

Lieux saints le long de la route répertoriée dans notre livre Lieux de pèlerinage britanniques: Romsley; Pershore; Abbaye de Hailes.

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Abbaye de Hailes


Abbaye de Hailes


Église paroissiale de Hailes


À l’intérieur du Puits de St Kenelm


Le Sel Manière


Chemin de Winchcombe


Vue de la chapelle de St Kenelm depuis Winchcombe Way


Puits de St Kenelm avec Gardiens de Pierre et d’Arbres


Église Saint-Pierre, Winchcombe


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