Viimeinen Neuvostokansalainen: kosmonautti, joka jäi avaruuteen

panssarivaunujen vyöryessä Moskovan Punaisen torin läpi ihmiset rakensivat siltoihin barrikadeja, Mihail Gorbatšov ja Neuvostoliitto kulkivat historian tietä, Sergei Krikalev oli avaruudessa. 350 kilometrin päässä Maasta Mir-avaruusasema oli hänen väliaikainen kotinsa.

häntä kutsuttiin lempinimellä ” Neuvostoliiton viimeinen Kansalainen.”Kun Neuvostoliitto hajosi 15 erilliseksi valtioksi vuonna 1991, Krikaleville sanottiin, ettei hän voinut palata kotiin, koska maata, joka oli luvannut tuoda hänet takaisin kotiin, ei ollut enää olemassa.

Getty Images

miten tämä tapahtui?

neljä kuukautta aiemmin Krikalev, 33-vuotias lentoinsinööri, oli lähtenyt Mir-avaruusasemalle Neuvostoliiton Baikonurin kosmodromilta, joka sijaitsee Kazakstanissa. Krikalevin tehtävän piti kestää viisi kuukautta, eikä hänen koulutuksensa ollut valmistanut häntä olemaan avaruudessa tätä pidempään.

sitten tapahtui vallankaappaus. ”Meille tämä tuli täytenä yllätyksenä”, Krikalev muisteli. ”Emme ymmärtäneet, mitä oli tapahtumassa. Kun keskustelimme siitä, yritimme ymmärtää, miten se vaikuttaisi avaruusteollisuuteen.”

Sergei Krikalev
Volkov / TASS

ja vaikuttaa avaruusteollisuuteen. Krikaleville sanottiin, ettei ole rahaa tuoda häntä takaisin. Kuukautta myöhemmin hän sai vielä saman vastauksen: lennonjohto pyysi häntä olemaan siellä vähän pidempään. Kului vielä kuukausi, mutta silti sama vastaus jälleen kerran. ”He sanovat, että se on rankkaa minulle — se ei ole hyväksi terveydelleni. Mutta nyt maa on niin suurissa vaikeuksissa, että mahdollisuus säästää rahaa täytyy olla (ykkösprioriteetti)”, Discover-lehti siteerasi hänen sanojaan.

Getty Images

odotuspeli

itse asiassa hän olisi voinut lähteä. Mir-aluksella oli Raduga-paluukapseli, joka oli suunniteltu erityisesti maahan palaamista varten. Mutta sen ottaminen olisi merkinnyt Mirin loppua, koska kukaan muu ei ollut enää huolehtimassa siitä.

” mietin, onko minulla voimia selviytyä loppuun asti. En ollut varma”, hän sanoi. Lihasten surkastuminen, säteily, syöpäriski, immuunijärjestelmän heikentyminen päivä päivältä—nämä ovat vain joitakin pitkittyneen avaruuslennon mahdollisia seurauksia.

Sergei Krikalev ja Valeri Polykov
TASS

Krikalevin tapauksessa tehtävä kesti kaksi kertaa suunniteltua pidempään. Hän vietti avaruudessa 311 päivää eli 10 kuukautta ja teki tietämättään samalla maailmanennätyksen. Tänä aikana neljä suunniteltua lentoa typistettiin kahteen, eikä kummassakaan ollut tilaa toiselle lentoinsinöörille.

Venäjä, jolla oli tuolloin suuria rahaongelmia hyperinflaation takia, myi muille maille paikkoja avaruusasemalle Sojuz-raketilla. Esimerkiksi Itävalta osti paikan 7 miljoonalla dollarilla, kun taas Japani osti sellaisen 12 miljoonalla dollarilla lähettääkseen sinne TV-reportterin. Puhuttiin jopa Mirin pikaisesta myymisestä pois, kun se oli vielä toimintakunnossa. Kaikki tämä merkitsee sitä, että muut miehistön jäsenet palasivat Maahan, kun taas Krikalev, ainoa lentoinsinööri, ei voinut. Lukittuna sinne avaruuteen, kaukana kotoa, hän pyysi heitä tuomaan hänelle hunajaa, jotta hän voisi kohottaa mielialaa. Mutta hunajaa ei ollut, vaan he lähettivät hänelle sitruunaa ja piparjuurta.

Getty Images

paluu

Krikalev palasi lopulta maahan 25.maaliskuuta 1992 Saksan maksettua 24 miljoonaa dollaria lipun ostamisesta hänen korvaajalleen Klaus-Dietrich Fladelle.

laskeutumisen jälkeen Sojuz-kapselista nousi mies, jolla oli neljä kirjainta ”Neuvostoliitto” ja punainen Neuvostoliiton lippu avaruuspuvussaan. Erään raportin mukaan hän oli ”kalpea kuin jauho ja hikinen, kuin kasa märkää taikinaa. Siihen mennessä koko maailma oli kuullut tästä avaruuden uhrista.”Neljä miestä auttoi häntä seisomaan ja tuki häntä, kun hän laski jalkansa maahan. Toinen heitti hänen päälleen turkiksen ja toinen toi hänelle kulhollisen lientä.

Igor Mihalev / Sputnik

Krikalevin ollessa poissa, arkalykhin kaupungin laitakaupunki, jonne hän rantautui, oli lakannut olemasta neuvostoliittolainen ja siitä oli sen sijaan tullut osa itsenäistä Kazakstanin tasavaltaa. Kaupunki, jossa hän asui, ei ollut enää nimeltään Leningrad—siitä oli tullut Pietari sen sijaan. Avaruudessa ollessaan hän oli kiertänyt maan 5 000 kertaa ja hänen oman maansa alue oli kutistunut yli 5 miljoonalla neliökilometrillä. Maata 1920-luvulta lähtien hallinnut Neuvostoliiton kommunistinen puolue oli lakannut olemasta poliittinen monopolisti ja oli sen sijaan vain yksi monista puolueista. Hänen 600 ruplan kuukausipalkkansa, jota hänen lähtiessään avaruuteen pidettiin tiedemiehen hyvänä palkkana, oli devalvoitu. Nyt bussikuski tienasi tuplasti enemmän.

”muutos ei ole niin radikaali”, Krikalev sanoi lehdistötilaisuudessa muutamaa päivää myöhemmin. ”Asuin Venäjän alueella, kun tasavallat yhdistettiin Neuvostoliittoon. Nyt olen palannut Venäjälle, joka on osa Itsenäisten valtioiden yhteisöä.”

Sergei Krikalev
Global Look Press

hänestä tehtäisiin Venäjän sankari ja kaksi vuotta myöhemmin hän lähtisi toiselle avaruuslennolle, tällä kertaa hänestä tulisi ensimmäinen Nasan sukkulalla lentänyt venäläinen kosmonautti. Ja pari vuotta myöhemmin ensimmäinen, joka vietti aikaa uudella kansainvälisellä avaruusasemalla.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.