” I wanted to be able to function”: miksi Sidney Rice lopetti NFL: ssä

kuukausia sen jälkeen, kun Seattle Seahawks voitti 2014 Super Bowlin mestaruuden, Sidney Rice ilmoitti yllättäen 27-vuotiaana, että hän kävelee pois pelistä seitsemän NFL-vuoden jälkeen.

Rice puhuu nyt avoimesti terveyshuolista, jotka johtivat hänet eläkkeelle. CBS Newsin haastattelussa Rice kertoi kokeneensa useita aivotärähdyksiä ja pyörtyneensä joskus erityisen pahojen osumien jälkeen. Kun hän vietti off-kauden tehdessään päätöstään, Rice sanoi olevansa erityisen vaikuttunut entisten NFL-pelaajien Tony Dorsettin ja Herschel Walkerin tarinoista.

aivotärähdykset urheilussa
aivotärähdykset urheilussa 29 kuvaa

”miehet ovat käyneet samassa talossa 25 vuotta. Ja yhtäkkiä he tulevat tiettyyn pisteeseen kotimatkalla ja heidän täytyy soittaa vaimoilleen saadakseen ohjeet kotiin. Joten se on jotain, joka todella iski kotiin minulle, kun olen kokenut niin paljon aivotärähdyksiä, Rice sanoi.

San Francisco 49ersin tukimies Chris Borland teki maanantaina samanlaisen päätöksen, kun hän lopetti uransa tulokaskautensa jälkeen 24-vuotiaana.

Borland kertoi ESPN: n ”outside the Lines” – lehdelle, että hän päätti jättää pelin, koska oli huolissaan päävammasta.

Ricen osalta varhaiseläke päätti NFL-uran, joka alkoi vuonna 2007 toisen kierroksen varausvuorolla ja jota seurasi neljä kautta Minnesota Vikingsissä. Hän räjähti kentällä 23-vuotiaana vuonna 2009 napaten 83 syöttöä 1 312 jaardista ja ”näyttäen tulevaisuuden supertähdeltä”, kertoi CBSSports.com vanhempi NFL kirjailija Will Brinson.

Rice äänestettiin Pro Bowliin kauden 2009 jälkeen ja hän teki liigan ennätyksen kolmella saadulla touchdownilla NFC-divisioonan pudotuspeleissä Dallasia vastaan 2010. Rice teki Seahawksin kanssa viisivuotisen 41 miljoonan dollarin sopimuksen vuonna 2011, mutta hänet vapautettiin kahden vuoden ollessa jäljellä osittain loukkaantumisten vuoksi. Hän teki uudelleen sopimuksen ja tienasi tiettävästi alle 2 miljoonaa dollaria, kun hän jäi eläkkeelle heinäkuussa 2014.

vaikka Ricellä ei ollut mitään merkkejä aivotärähdyksen jälkeisestä häiriöstä, hän sanoi haluavansa jättää pelin ennen kuin se muuttuu.

”en kadu yhtään aikaa kentällä”, Rice sanoi. ”Nautin joka vuosi minun seitsemän vuotta minulla oli hauskaa,ja se on ohi. On aika yrittää auttaa ihmisiä.”

NFL: llä on kova oikeudellinen paine tunnustaa ja hyvittää entisille pelaajille kentällä saamansa aivovammat. Liiga neuvottelee parhaillaan oikeudellisesta sopimuksesta, joka joidenkin raporttien mukaan voisi lähestyä miljardia dollaria.

tässä kuussa wlny-TV: n haastattelussa Rice sanoi, ettei liittynyt oikeusjuttuun, koska tässä vaiheessa hänellä ei ole merkkejä aivovammasta.

Aivotärähdyksiin keskittyvän aivovammapesialisti David Grandin mukaan moni eläkkeellä oleva urheilija tajuaa nyt, miten ammattilaisurheilu muutti heitä pysyvästi.

”he eivät vain pysty ajattelemaan ja reagoimaan samalla tavalla kuin ennen”, Grand sanoi. ”Ja urheilijat ovat ihmisiä, joilla on valtavat refleksit, valtava kyky reagoida. Kun heitä on vähemmän kuin keskivertoihmisiä, he ovat siirtyneet huipulta laaksoon.”

toistuvat aivotärähdykset voivat vaikuttaa pelaajan ajatteluun, reaktioaikaan, kykyyn keskittyä ja muistaa menneitä tapahtumia, fyysiseen tasapainoon ja muuhun, Grand sanoi. Hän kutsui Ricen päätöstä jäädä eläkkeelle uusien loukkaantumisten riskin sijaan ” uskomattomaksi.”

”hän miettii loppuelämäänsä”, Grand sanoi. ”Koska on urheilijoita, joilla on aivotärähdys pelissä ja he joutuvat ottamaan kypärät pois heiltä, koska he haluavat mennä takaisin ulos. Urheilijat ovat viritetty pelaamaan ja viritetty suorittamaan. Eikä urheilijoita varsinaisesti opeteta suojelemaan itseään.”

Rice oli samaa mieltä siitä, että ammattiurheilijat elävät kulttuurissa, joka estää heitä myöntämästä aivotärähdystä ja ottamasta toipumiseen tarvittavaa aikaa.

” You want to get back out there on the field. Et halua vastustajan näkevän loukkaantumistasi. Monet yrittävät hieroa lääkäreitä ja sanoa, että he ovat kunnossa, mitä he eivät todellakaan ole. Olen tehnyt samoja asioita peleissä”, hän sanoi.

tulevaisuutensa suojeleminen oli Ricen tärkein motiivi lopettaa NFL, hän sanoi.

”halusin pystyä toimimaan”, Rice sanoi ja lisäsi, että hän odottaa pääsevänsä nauttimaan ajasta perheen ja ystävien kanssa.

Rice toivoo, että vanhemmat ja lapset oppisivat hänen tarinastaan ja ymmärtäisivät kontaktilajien riskit.

”heidän täytyy ensin kouluttautua”, hän sanoi. ”Ja sitten olen melko varma, että monet heistä eivät anna lastensa pelata niin nuorena.”

lapsille Ricellä on viesti:” elämä on muutakin kuin jalkapalloa”, hän sanoi. Hän varoittaa kilpailuvireestä pysyä pelissä mukana loukkaantumisten jälkeenkin.

”jos jotain tapahtuu, jos he kokevat ongelmia, he pyörtyvät tai näkevät tähtiä, jotain sellaista, heidän pitäisi kertoa siitä valmentajilleen tai vanhemmilleen”, hän sanoi.

sidney-and-steve.jpg
New York Giantsin puntari Steve Weatherford ja entinen Seattle Seahawksin laitahyökkääjä Sidney Rice ilmoittivat 3.maaliskuuta 2014 lahjoittavansa aivonsa tieteelle. CBS News

aiemmin tässä kuussa Rice ilmoitti yhdessä New York Giantsin puntarin Steve Weatherfordin kanssa lahjoittavansa aivonsa postuumisti tieteelliseen tutkimukseen.

”minusta tuntui, että se oli oikein tuleville sukupolville”, Rice sanoi. ”Jos on olemassa keino, jolla voin auttaa, estää tai suojella lapsia, jotka ovat tulossa, olen täysin sen kannalla.”

Rice myönsi, että puhumalla huolistaan hän ottaa harvinaisen askeleen.

”tarinani on ainutlaatuinen, koska olen valmis puhumaan siitä”, hän sanoi. ”Monet kaverit eivät puhu siitä, he eivät puhu siitä. He menevät, pelaavat, ovat mennyttä ja sillä selvä. Jos jatkamme sillä tiellä, millaisen esimerkin annamme tulevalle nuorisolle?”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.