«yo quería ser capaz de funcionar»: ¿por Qué Sidney Rice salir de la NFL

Meses después de los Seahawks de Seattle ganaron el 2014 Super Bowl Championship, Sidney Rice hizo un sorpresivo anuncio, a la edad de 27 años, que él se alejaba de el juego después de siete años en la NFL.

Rice ahora habla abiertamente sobre los problemas de salud que lo llevaron a retirarse. En una entrevista con CBS News, Rice dijo que había experimentado varias conmociones cerebrales y que a veces se desmayaba después de golpes particularmente malos. Mientras pasaba la temporada baja tomando su decisión, Rice dijo que estaba particularmente impresionado por las historias de los ex jugadores de la NFL Tony Dorsett y Herschel Walker.

 Conmociones cerebrales en el deporte
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«Tienes a estos tipos que han estado yendo a la misma casa durante 25 años. Y de repente llegan a un cierto punto en su camino a casa y tienen que llamar a sus esposas para obtener las direcciones a casa. Así que eso es algo que realmente me impactó después de haber experimentado tantas conmociones cerebrales», dijo Rice.

El lunes, el apoyador de los 49ers de San Francisco, Chris Borland, tomó una decisión similar, retirándose después de su temporada de novato a la edad de 24 años.

Borland le dijo a «Outside the Lines» de ESPN que decidió abandonar el juego debido a preocupaciones sobre un trauma en la cabeza.

Para Rice, la jubilación anticipada terminó una carrera en la NFL que comenzó en 2007 como una segunda ronda del draft seguida de cuatro temporadas con los Vikingos de Minnesota. Explotó en la escena cuando tenía 23 años en 2009, capturó 83 pases para 1,312 yardas y «parecía una futura superestrella», dijo CBSSports.el escritor de la NFL Will Brinson.

Rice fue votado para el Pro Bowl después de la temporada 2009, y empató un récord de liga con tres touchdowns en los Playoffs Divisionales de la NFC contra Dallas en 2010. Rice firmó un contrato de cinco años de 4 41 millones con los Seahawks en 2011, pero fue liberado con dos años restantes en parte debido a sus lesiones. Volvió a firmar y, según se informa, estaba ganando menos de 2 millones de dólares en el momento de su jubilación en julio de 2014.

Aunque Rice no tenía signos de trastorno post-conmoción cerebral cuando se retiró, dijo que quería dejar el juego antes de que eso cambiara.

» No me arrepiento de ningún momento en el campo», dijo Rice. «Disfruté cada año de mis siete años, me lo pasé muy bien, y se acabó. Es hora de intentar ayudar a la gente.»

La NFL está bajo una intensa presión legal para reconocer y compensar a los ex jugadores por el trauma cerebral sufrido en el campo. La liga está negociando actualmente un acuerdo legal que, según algunos informes, podría acercarse a 1 1 mil millones.

En una entrevista de este mes con WLNY-TV, Rice dijo que no se unió a la demanda ya que en este momento no muestra signos de trauma cerebral.

Dr. David Grand, un especialista en traumatismos cerebrales que se enfoca en las conmociones cerebrales, dijo que muchos atletas jubilados ahora se están dando cuenta de cómo los deportes profesionales los cambiaron permanentemente.

» Simplemente no pueden pensar y reaccionar de la misma manera que solían hacerlo», dijo Grand. «Y los atletas son personas que tienen tremendos reflejos, una tremenda capacidad de reacción. Así que cuando el suyo es menor que la persona promedio, han pasado de un pico a un valle.»

Las conmociones cerebrales repetidas pueden afectar el pensamiento del jugador, el tiempo de reacción, la capacidad de concentrarse y recordar eventos pasados, el equilibrio físico y más, dijo Grand. Calificó de «increíble» la decisión de Rice de retirarse en lugar de arriesgarse a sufrir más lesiones.»

» Está pensando en el resto de su vida», dijo Grand. «Porque hay atletas que tienen una conmoción cerebral en el juego y tienen que quitarles los cascos porque quieren volver a salir. Los atletas están conectados para jugar y para actuar. Y a los atletas no se les enseña a protegerse a sí mismos.»

Rice estuvo de acuerdo en que los atletas profesionales viven en una cultura que los desalienta de admitir una conmoción cerebral y tomarse el tiempo necesario para sanar.

» Quieres volver al campo. No quieres que tu oponente vea tu dolor. Así que mucha gente trata de restregar a los médicos y decirles que están bien, lo cual no es cierto. He hecho lo mismo en los juegos», dijo.

Proteger su futuro fue la principal motivación de Rice para dejar la NFL, dijo.

» Quería poder funcionar», dijo Rice, y agregó que está deseando disfrutar del tiempo con su familia y amigos.

Rice espera que los padres y los niños aprendan de su historia y comprendan los riesgos de los deportes de contacto.

«Primero necesitan educarse a sí mismos», dijo. «Y luego estoy bastante seguro de que muchos de ellos no dejarán que sus hijos jueguen a una edad tan temprana.»

Para los niños, Rice tiene un mensaje: «La vida es más que el fútbol», dijo. Advierte contra el impulso competitivo de permanecer en el juego incluso después de una lesión.

«Si pasa algo, si experimentan algún problema, se apagan, o ven estrellas, cualquier cosa de esa naturaleza, deben decírselo a sus entrenadores o a sus padres», dijo.

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El apostador de los Gigantes de Nueva York Steve Weatherford y el ex receptor de los Seattle Seahawks Sidney Rice anunciaron el 3 de marzo de 2014 que donarán sus cerebros a la ciencia. CBS News

A principios de este mes, Rice, junto con el apostador de los Gigantes de Nueva York Steve Weatherford, anunciaron que donarían su cerebro póstumamente a la investigación científica.

«Sentí que era lo correcto para las generaciones venideras», dijo Rice. «Si hay una manera de ayudar, prevenir o proteger a los niños que vienen, estoy a favor.»

Rice reconoció que al hablar de sus preocupaciones, está dando un paso poco común.

«Mi historia es única porque estoy dispuesto a hablar de ella», dijo. «Muchos de los chicos no hablar, no hablar de ella. Van, juegan, están listos y eso es todo. Si continuamos por ese camino, ¿qué tipo de ejemplo estamos dando a los jóvenes que se acercan?»

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