Una filósofa inventó una palabra para el dolor psíquico del cambio climático

En 2014, la escritora y crítica Zadie Smith publicó un ensayo en the New York Review of Books que dibujaba un mapa de palabras alrededor del perímetro de un sentimiento para el que sentía que carecíamos de lenguaje. «Existe el lenguaje científico e ideológico para lo que le está pasando al clima, pero apenas hay palabras íntimas», escribió. En medio de tendencias abstractas de temperatura global y volúmenes insondables de hielo marino derretido, la intimidad cotidiana del cambio climático no se reconoce suficientemente.

La sensación que Smith quería describir era un tipo de pérdida: la pérdida de su entorno familiar en Inglaterra. Ese año, las inundaciones históricas azotaron el Reino Unido en el invierno más húmedo que Inglaterra y Gales habían visto desde que el mantenimiento de registros comenzó casi 250 años antes. El cambio climático ha hecho que las precipitaciones extremas sean más probables para la región. Cambios como ese estaban robando la previsibilidad constante del entorno de Smith, el ritmo de un ciclo anual que hizo de la campiña inglesa su hogar ecológico. Llamó al ensayo «Elegía para las estaciones de un país.»Una elegía es un poema para los muertos, un lamento. En her’s, Smith escribió:

Las personas de luto tienden a usar eufemismos; de la misma manera, los culpables y avergonzados. El más melancólico de todos los eufemismos: «La nueva normalidad.»Es la nueva normalidad», creo, cuando un querido peral, medio ahogado, pierde su agarre sobre la tierra y se cae. La línea de tren a Cornwall desaparece, la nueva normalidad. Ni siquiera podemos decir la palabra «anormal» el uno al otro en voz alta: nos recuerda lo que vino antes.

A medida que avanza el cambio climático, la pérdida se acumula. El costo psicológico del cambio climático solo está comenzando a investigarse: se han publicado artículos sobre suicidios de agricultores en la India que aumentan junto con el calor abrasador de los cultivos, y sobre los problemas de salud mental que se acumulan en todo Estados Unidos a medida que las temperaturas promedio aumentan y las tormentas se intensifican. El año pasado, la American Psychological Association validó la «ecoanxiedad» como un diagnóstico clínicamente legítimo.

Pero, ¿dónde está el lenguaje para el dolor en sí?

A principios de la década de 2000, un filósofo llamado Glenn Albrecht de la Universidad de Newcastle en Australia comenzó a buscar las palabras. «Con mi esposa Jill, me senté en la mesa del comedor en casa y exploré numerosas posibilidades», escribió en 2005. «Una palabra,’ nostalgia’, llamó nuestra atención, ya que una vez fue un concepto vinculado a una enfermedad diagnosticable asociada con la melancolía de la nostalgia por las personas que estaban distantes de su hogar.»

Pero, ¿qué hay de las personas que no están a una distancia geográfica del objeto de su nostalgia? ¿Qué palabras hay para las personas que están observando cómo los elementos terrenales de su hogar se transforman en algo que se siente remoto, mientras permanecen quietos? Espacialmente, la nostalgia no estaba bien. Albrecht acuñó el término «solastalgia» (tal vez junto con Jill, aunque no hace otra aparición en el artículo explicando el término).

Solastalgia es una combinación de tres elementos: «Solas» hace referencia a la palabra inglesa «solace», que proviene de la raíz latina solari que significa comodidad frente a las fuerzas aflictivas. Pero también es una referencia a «desolación», que tiene sus orígenes en el latín solus y desolare, que connotan ideas de abandono y soledad. «Algia» viene de la raíz griega-algia, que significa dolor, sufrimiento o enfermedad.

La solastalgia, escribe Albrecht, tiene el beneficio añadido de ser una «referencia fantasma» a la nostalgia, sonando lo suficientemente similar como para evocar el sentimiento de anhelo contenido en esa palabra. «Por lo tanto, literalmente, la solastalgia es el dolor o la enfermedad causados por la pérdida o falta de consuelo y la sensación de aislamiento conectada con el estado actual de su hogar y territorio», escribe. Solastalgia, entonces, es una palabra muy íntima, que describe un dolor psíquico con orígenes muy específicos. Estas son las mejores partes de la definición de Albrecht:

es el dolor que se experimenta cuando se reconoce que el lugar donde uno reside y que uno ama está bajo asalto inmediato (desolación física). Se manifiesta en un ataque al sentido de lugar, en la erosión del sentido de pertenencia (identidad) a un lugar en particular y en un sentimiento de angustia (desolación psicológica) sobre su transformación.

La solastalgia no se trata de mirar hacia atrás a un pasado dorado, ni de buscar otro lugar como «hogar».»Es la «experiencia vivida» de la pérdida del presente como se manifiesta en un sentimiento de dislocación; de ser socavado por fuerzas que destruyen el potencial de consuelo que se deriva del presente. En resumen, la solastalgia es una forma de nostalgia que uno siente cuando todavía está en «casa».»

Otros pensadores reconocieron los síntomas descritos por la solastalgia como un tipo de enfermedad mucho antes de que se acuñara la palabra. Por ejemplo, Albrecht escribe que fue influenciado por la pensadora ambiental australiana Elyne Mitchell, quien escribió una advertencia ya en 1946 del daño que le sobreviene a la sociedad cuando la humanidad pierde su vínculo estable con los ciclos y sistemas de la Tierra. En su libro Suelo y civilización, escribió que cuando se rompen los lazos saludables entre las personas y su entorno ecológico, «la ruptura de esta unidad se hace evidente rápidamente en la falta de «integridad» en la persona individual.»

«Divorciado de sus raíces, el hombre pierde su estabilidad psíquica», escribió Mitchell.

Si nuestra integridad se basa en nuestro entorno natural, el dolor que Zadie Smith describe al ver ahogarse a su peral es a la vez un profundo dolor por el árbol, por las estaciones y por ella misma. En 2018, la vida puede sentir la necesidad de un canto fúnebre para todo el mundo, con apenas el lenguaje para escribirlo. A medida que el cambio climático alcanza sus finos zarcillos en cada ecosistema, reorganizando nuestros rincones del planeta y nuestras vidas de manera sutil o brutal, la falta de lenguaje para describir la sensación de dislocación que viene con él es dislocante en sí misma. Necesitamos más «palabras íntimas» para este sentimiento. Solastalgia es un comienzo.

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