Terapia de ondas de choque: Una nueva investigación Sugiere Un Posible Vínculo con Lesiones Catastróficas

Por Dan Ross

En California, una nueva regla propuesta, si se aprueba, prohibiría que los caballos en las instalaciones reguladas por la Junta de Carreras de Caballos de California (CHRB) compitan o trabajen dentro de los 30 días posteriores al tratamiento con terapia de ondas de choque extracorpórea. Por el momento, en California, los caballos no pueden correr o trabajar durante 10 días después de una terapia de ondas de choque. Si la norma entrara en vigor, sería con mucho la más dura de su tipo en todo el país.

Al mismo tiempo, el cambio de reglas propuesto reaviva el debate sobre una de las tecnologías veterinarias más controvertidas de la medicina veterinaria moderna, planteando preguntas difíciles sobre la idoneidad de tales máquinas en pistas de carreras y centros de entrenamiento de Estados Unidos en un momento de escrutinio centrado en el bienestar animal.

Por un lado, están aquellos que ven valor terapéutico en la terapia de ondas de choque siempre que se use con un diagnóstico y un plan de tratamiento adecuados. Por otro lado, están aquellos que ven los efectos analgésicos de la máquina como razón suficiente para restringir fundamentalmente su uso. Fomentar nuestra comprensión de la terapia de ondas de choque solo puede aportar claridad a este diálogo.

sabemos, por ejemplo, que el efecto analgésico que viene con un tratamiento desaparece después de unos tres días. Pero, ¿sabemos exactamente cómo y por qué la terapia de ondas de choque parece beneficiosa en el tratamiento de ciertas lesiones? No del todo. Lo que es más, había habido pocos o ningún dato empírico para determinar si los tratamientos de ondas de choque están asociados con un mayor riesgo de lesiones catastróficas en caballos de carreras, como algunos temen.

Un estudio reciente que Tim Parkin, profesor de epidemiología veterinaria de la Universidad de Glasgow, llevó a cabo para oficiales de carreras que buscaban aprender más sobre la práctica, ofrece información importante sobre eso, sin embargo.

Trabajando con estos funcionarios y utilizando la Base de Datos de Lesiones Equinas (EID, por sus siglas en inglés), Parkin observó a los caballos que habían sido reportados en la lista del veterinario para el tratamiento de ondas de choque, luego contó el número de días y carreras desde el tratamiento antes de que ese caballo fuera herido fatalmente. Parkin encontró «estadísticamente significativo» que los caballos que recibieron terapia de ondas de choque en los últimos 90 días, 180 días y alguna vez tuvieron entre un 54% y un 79% más de probabilidades de sufrir una lesión mortal que los caballos que nunca habían recibido tales tratamientos.

Para los caballos que recibieron terapia con ondas de choque en los últimos 30 y 60 días, el riesgo de lesión mortal también fue elevado: 26% y 65%, por ciento, respectivamente, pero estos números (debido al pequeño número de caballos tratados tan cerca de un día de carrera) no fueron estadísticamente significativos.

El estudio confidencial, realizado con fines de investigación y no publicado en ninguna revista revisada por pares, no es una prueba definitiva de que la terapia de ondas de choque es un factor único que predispone a los caballos a una mayor probabilidad de lesiones mortales. Por ejemplo, las ubicaciones de los tratamientos de onda de choque no se identificaron en los datos, un punto importante si se quieren establecer vínculos causales entre los tratamientos y el sitio de la lesión mortal (más sobre esto más adelante en la historia).

Los números sugieren, sin embargo, que podría haber una correlación entre los problemas físicos subyacentes que requieren tratamientos de ondas de choque y una mayor prevalencia de averías catastróficas, dijo Parkin.

«Esencialmente, la patología que impulsó el uso de onda de choque o impulsó el uso de estar en la lista del veterinario permanece, al menos el impacto de eso en términos de riesgo de lesión se mantiene en ese caballo durante el resto de su carrera de carreras», dijo Parkin.

«Puede caer un poco», agregó. «Pero por muy lejos que estés de la lista del veterinario, o del uso de ondas de choque, el caballo sigue en mayor riesgo que antes de la lista del veterinario del tratamiento de ondas de choque.»

¿Qué es la terapia de ondas de choque?

En resumen, una máquina de ondas de choque funciona así: emite ondas sonoras (que se asemejan a grietas fuertes) en dosis que se pueden aumentar y disminuir, dependiendo de la gravedad de la lesión. Por lo general, los tratamientos se administran varias veces en una serie de semanas.

¿Cómo aceleran y promueven el proceso de curación estas ondas sonoras? Estudios en seres humanos y animales muestran que desencadenan una respuesta antiinflamatoria dentro del cuerpo y promueven el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, entre otros efectos.

Sin embargo, todavía está abierto a debate cómo funciona exactamente en caballos de carreras.

En general, los veterinarios que usan la máquina dicen que es más efectiva en lesiones conmocionantes en caballos de carreras, como problemas suspensorios, dolor en las espinillas, tendinitis y problemas sacroilíacos. Según el entrenador de origen francés Leonard Powell, se utiliza en Francia para tratar problemas de espalda con mayor frecuencia que en los Estados Unidos.

«El piloto pasará mucho más tiempo de espaldas en Francia», explicó Powell. «Los pilotos también son un poco más pesados allí.»

Cuando se trata de los efectos analgésicos de la aplicación de ondas de choque, el consenso científico es que dura entre dos y tres días después del tratamiento. Un estudio de 2004 encontró que la analgesia podría durar hasta 35 días después del tratamiento, pero los expertos argumentan que los parámetros de ese estudio en particular no son relevantes para la forma en que se administran los tratamientos con ondas de choque a los caballos.

La mayoría de las jurisdicciones siguen, en su totalidad o en parte, la norma modelo de la Association of Racing Commissioners International sobre el uso de ondas de choque. Esto incluye los requisitos de que las máquinas de ondas de choque estén registradas con una comisión y sean utilizadas solo por veterinarios con licencia en lugares designados, así como la forma en que los caballos que reciben un tratamiento se colocan en la lista de un veterinario y se les impide correr o respirar durante al menos 10 días.

Sin embargo, mientras que la mayoría de las jurisdicciones son estrictas sobre quién puede usar la máquina, menos de ellas requieren que la terapia de ondas de choque se realice en lugares específicos en una instalación autorizada, lo que, cuando se tiene en cuenta la ausencia actual de cualquier forma de probar si un caballo ha recibido un tratamiento de ondas de choque o no, lleva a los veterinarios y a otros a esta preocupación central:

Sin una supervisión adecuada, la máquina podría usarse en un caballo para adormecer el dolor de una lesión antes de un entrenamiento o una carrera.

Este temor es la razón por la que Mary Scollay, la recién acuñada directora ejecutiva y directora de operaciones del Consorcio de Pruebas y Medicamentos para Carreras, está preocupada por el movimiento de caballos a lugares que caen fuera de la jurisdicción de una comisión de carreras. «Desafía la regulación en Kentucky» como resultado de eso, dijo Scollay, ex director médico equino del estado.

» Tengo una verdadera renuencia a escribir reglas que no se pueden hacer cumplir», agregó. «Creo que eso limita a las personas que harían lo correcto de todos modos y empodera a las personas que toman malas decisiones.»

Debido a estos agujeros en los informes, Scollay dijo que no puede medir la extensión completa del uso de ondas de choque en Kentucky. Como ejemplo de cómo se usa prodigiosamente la onda de choque en otros lugares, hubo 143 tratamientos individuales de onda de choque durante el encuentro de Del Mar de este verano.

Al mismo tiempo, hay personas, como Ryan Carpenter, un veterinario en ejercicio en el sur de California, que consideran la terapia de ondas de choque como una práctica veterinaria legítima cuando se usa dentro de las reglas y con la precaución necesaria.

«Tiene un mal nombre y la gente asume automáticamente que es algo malo, y no lo es», dijo Carpenter. «Toda la ciencia respalda la forma en que lo usamos como seguro y efectivo, y eliminarlo arbitrariamente porque no lo entiendes no tiene sentido para mí.»

En 2017, Carpenter y Jeff Blea, actual presidente del Comité de Carreras de la Asociación Americana de Profesionales Equinos, fueron coautores de un informe sobre la terapia de ondas de choque para el CHRB cuando se consideró por última vez un cambio de regla de ondas de choque. Los hallazgos del informe no exigían un mayor endurecimiento de las reglas, y de hecho el cambio propuesto fue anulado.

La forma en que Carpenter usa la onda de choque, dijo, se ha vuelto más conservadora con el tiempo, y su metodología antes de un tratamiento generalmente se ve así.

El día después de que un caballo trabaja, Carpenter lo evaluará usando una o más de una variedad de herramientas, que incluyen bloqueos nerviosos, radiografías, ultra sonido y centellografía nuclear. Si, durante la evaluación, se demuestra que el caballo tiene un problema en algo como su suspensorio superior, «ese es un candidato perfecto para la onda de choque, y ese caballo se beneficia de ese procedimiento», dijo Carpenter, quien agregó que el caballo se colocará en un régimen de trabajo liviano: solo caminar, trotar o galopar lentamente.

Dijo que no podía recordar la última vez que administró un tratamiento de onda de choque a un caballo 10 días antes de una carrera, como lo permiten las reglas actuales. No obstante, está de acuerdo con Scollay en que la vigilancia estricta del procedimiento es vital.

«Podrías, si estuvieras en algún lugar lejos de aquí, sacudir un caballo el día de una carrera, ponerlo en la camioneta», dijo. «No hay forma de comprobarlo. Por lo tanto, gran parte es el sistema de honor.»

«Es poco probable que cualquier caballo individual tenga patología en un solo sitio»

, lo que nos lleva de vuelta al estudio que Parkin realizó recientemente y a la importancia de sus hallazgos. Carpenter dijo que alrededor del 90% de los tratamientos de ondas de choque que realiza son para el suspensorio alto y para la espinilla.

» Las averías catastróficas relacionadas con las espinillas y las altas suspensiones son esencialmente inexistentes. Lo que nos preocupa en el caballo de carreras es el grillete», dijo Carpenter.

«No estamos sacudiendo las áreas donde tienen lesiones catastróficas», agregó Carpenter. «No se puede decir,’ porque el caballo tenía una onda de choque, esa es la razón por la que se rompieron.»Mira el diagnóstico, ¿qué estaba pasando? Hubo un diagnóstico erróneo?»

Durante su tiempo como directora médica equina de Kentucky, Scollay estaba al tanto de solo un caso de un caballo herido de muerte después de recibir un tratamiento de onda de choque reciente, y el sitio físico del tratamiento no coincidía con el sitio de la avería, confirmó.

Sin embargo, Scollay no se sorprendería «si hay una correlación entre un sitio que se está tratando y el fallo posterior», dijo, y agregó que «se relaciona» con la comprensión actual de las enfermedades preexistentes y la acumulación de daños con el tiempo.

Además de eso, quedan preguntas persistentes sobre exactamente por qué la onda de choque es una tecnología efectiva y las respuestas biológicas específicas activadas a través de un tratamiento. Lo que lleva a lo que ella llama la pregunta más grande:

«¿Existe una correlación entre el tratamiento con ondas de choque y las lesiones mortales en un sitio diferente?»dijo ella. «¿Causa la onda de choque la liberación sistémica de un mediador liberado localmente que puede ejercer efectos en otras partes del cuerpo, aumentando potencialmente el riesgo en otros sitios de lesión ósea?»

Parkin dijo que estaba de acuerdo en que el área del tratamiento de onda de choque no necesariamente coincide con el sitio de una avería catastrófica. Más bien, enfatizó cómo el tratamiento, y la inclusión del caballo en la lista del veterinario, es un indicador de riesgo elevado de lesiones catastróficas: que el caballo probablemente esté cojo, probablemente sufra algún tipo de patología y necesite tratamiento.

«Es poco probable que cualquier caballo individual tenga patología en un solo sitio», agregó.

Lo que explica por qué este tipo de información es «un poco más de kit en la bolsa de kit» para que los reguladores lo usen como herramienta de detección, dijo Parkin. «Cuanta más información obtengamos, mejor podremos predecir el riesgo real antes de una carrera.»

El truco, agregó Parkin, es que la información dada a los reguladores es lo más granular y específica posible. «En este momento tenemos mucha incertidumbre sobre todos estos perfiles de riesgo, pero cuanto más detalles tengamos sobre exactamente lo que han experimentado los caballos, ese riesgo solo será más preciso», dijo.

«Hay toneladas y toneladas de cosas que nos encantaría manejar», agregó. «Nos gustaría ver toda la historia del caballo en términos de registros veterinarios, todo lo que ha salido mal con ellos. Estarías bastante seguro de que muchas de esas cosas contribuirían a un cierto nivel de riesgo para el animal individual.»

En este momento, Parkin está ampliando la red. Él y sus investigadores están codificando actualmente unos 150 millones de puntos de datos en un período de 10 años utilizando hasta 50 variables diferentes, cosas como datos de trabajo, carreras y uso de ondas de choque. Solo, se han ingresado unos 3 1/2 millones de inicios individuales, dijo Parkin.

«El código se ejecuta una semana a la vez para generar nuevas variables», dijo.

A partir de esa gran base de datos nacional, Parkin podrá concentrarse en las jurisdicciones regionales, construir un modelo individual para pistas específicas, para ver si cosas como el uso de ondas de choque representan un riesgo significativo o no en esa ubicación peculiar,

algo que está haciendo actualmente para el sur de California.

«Podemos ver un riesgo elevado a través de la onda de choque en el sur de California o puede desaparecer por completo porque se explica por otras cosas», dijo, y agregó que espera tener resultados antes de la Copa de Criadores de este año.

«Las carreras son muy diferentes de norte a este a sur a oeste», dijo. «Realmente no sabemos lo que vamos a encontrar.»

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