Teed Up Para Filantropía: Scott Oki

Scott Oki ayudó a construir Microsoft y desarrolló una cartera de campos de golf de Puget Sound. La filantropía, sin embargo, se ha mantenido constante en su vida.

Cuando Scott Oki recuerda los modestos medios con los que creció, lo hace con un sentido mezclado de asombro y orgullo.

Nacido en Seattle y criado en un edificio de apartamentos cerca de la esquina de la avenida 14 y East Yesler Way, Oki compartió un apartamento de tres habitaciones (cocina, sala de estar y dormitorio) con sus padres, hermano, hermana y abuela. El padre de Oki, Bob, trabajaba para el Servicio Postal de los Estados Unidos; su madre, Kim, era secretaria de la Administración Federal de Vivienda.

«No crecí con dinero», recordó recientemente Oki en una sala de conferencias de la sede de Oki Developments, ubicada en un pequeño parque de oficinas rodeado de árboles y a pocas cuadras del centro de Bellevue. Era un viernes por la mañana, y Oki, que parece años más joven que su edad real de 69 años, está profundamente bronceado y extremadamente en forma, estaba vestido cómodamente con pantalones cortos, una camisa de golf y una cazadora ligera mientras recordaba los comienzos magros de su familia.

» Ni siquiera teníamos un baño para nosotros. Era un baño compartido, uno en cada piso de este complejo de apartamentos. Todavía recuerdo lo sucio que siempre estaba el baño. Cuando llegaba el momento de hacer nuestros baños semanales, mi madre traía las almohadillas de Brillo y cosas así para asegurarse de que todo estuviera limpio.»

Forbes una vez estimó la riqueza de Oki en 750 millones de dólares, una cifra que Oki ha descrito como inflada. Sin embargo, Oki trabajó en Microsoft entre 1982 y 1992 (fundó la División Internacional de la compañía, y finalmente fue ascendido a vicepresidente sénior de ventas, marketing y servicio), y dejó la compañía a los 43 años, un hombre rico.

Al igual que muchos aspirantes a jubilados, Oki centró su atención en el golf, pero con un toque ligeramente diferente. Quería construir campos de golf, no solo jugar en ellos. Anuló cualquier idea de jubilación anticipada y, en su lugar, fundó Oki Golf en 1994. La compañía desarrolló 11 campos a lo largo del noroeste del Pacífico (incluyendo el lado Este, en Newcastle, Sammamish y Redmond). El año pasado, vendió la cartera de greens y calles de Oki Golf por 137 millones de dólares.

Oki no ha trabajado en Microsoft durante 25 años, pero al menos queda un hilo: La Fundación Oki, una organización benéfica privada centrada principalmente en la salud, el bienestar y la educación de los niños. Oki y su esposa, Laurie, crearon la fundación en 1987, a mitad de su mandato trabajando en Redmond software company.

Hoy en día, es conocido tanto por su filantropía — las donaciones de la Fundación Oki han ayudado a Boy Scouts of America, Boys and Girls Clubs, Seattle Children’s Hospital, Seattle Children’s Theatre, United Way, University of Washington, YWCA y otras organizaciones — como por su temprana carrera en la industria tecnológica y el desarrollo de campos de golf.

Oki habló sobre la historia de la organización, los éxitos y fracasos filantrópicos y su futuro.

425 Negocios: Ni siquiera tenías 40 años cuando se creó la Fundación Oki, ¿correcto?

Scott Oki: Correcto. Microsoft acababa de hacerse público. En ese momento, solo estaba reflexionando sobre este evento financiero y el tipo de impacto que tuvo en mí, lo afortunado que he tenido en mi vida, y ciertamente con este evento financiero con Microsoft. Eso me llevó a decir, » OK, necesito devolver algo.»Mis padres siempre habían devuelto. Dinero no. Pero devolvieron un montón de su tiempo porque nunca tuvieron dinero para dar. Sentí que necesitaba establecer un receptáculo que, en años futuros, pudiera ayudar a beneficiar a los menos afortunados. En ese momento no sabía a dónde iba a ir. No lo había pensado mucho porque estaba trabajando horas locas en Microsoft.

425 Business: ¿Alguna vez consideró esperar hasta dejar Microsoft antes de comenzar La Fundación Oki? Parece mucho que asumir mientras todavía estás trabajando.

OKI: Realmente nunca lo pensé. No se por qué. Muchas otras personas, de hecho, diría que prácticamente todas, esperaron hasta que dejaron Microsoft. No recuerdo cuándo Bill (Gates) o Paul (Allen) comenzaron sus fundaciones, pero no fue hasta mucho después de que Laurie y yo empezamos las nuestras.

425 Negocios: ¿Recuerdas la primera donación significativa que hizo la Fundación Oki?

OKI: Oh, sí. Fue al Hospital Infantil de Seattle (en 1993 para la campaña Circle of Care). La madre de Bill, Mary Gates, y Doug Picha (director de la Fundación del Hospital de Niños de Seattle) nos visitaron a Laurie y a mí en nuestra casa. Dijeron: «Nos gustaría que consideraran un regalo sin restricciones de 1 1 millón para beneficiar al Hospital Infantil de Seattle.»No lo sabía en ese momento, (pero una donación sin restricciones) era inaudita. Muchas personas darán 1 1 millón o tal vez incluso más para establecer fideicomisos, legados y cosas por el estilo (con) ciertas restricciones. (Mary y Doug querían) usar (nuestro million 1 millón) para alentar a otros 100 donantes a hacer un regalo de igualación de 1 10,000 al Hospital Infantil de Seattle, y específicamente para atención sin compensación. Seattle Children’s Hospital tiene una larga historia de nunca rechazar a un niño que necesita atención médica. Así que, fue una de esas cosas que simplemente tocaron el corazón. Cómo podríamos decir que no? Cualquier cosa que pudiéramos ayudar a hacer a través de La Fundación Oki, éramos todo oídos.

425 Negocios: ¿Cuál fue su reacción inicial a la pregunta?

OKI: Honestamente, en aquellos días, nuestro patrimonio neto no era mucho. Nunca habíamos dado un regalo tan grande como ese. Pero al final del día, básicamente dijimos (riendo), » Bueno, si necesitamos más dinero, siempre puedo ir a trabajar.»Resulta que Microsoft tuvo mucho éxito, y Laurie y yo no estábamos tan preocupados.

También, Mary Gates estaba preguntando. Tuvo una gran influencia. Era, en muchos sentidos, una especie de estrella de rock en la comunidad local. Sabía que cuando me preguntaba, debíamos escuchar.

Como sucede, nuestra donación de 1 1 millón recaudó 1 11.4 millones porque esos donantes, muchos de los cuales nunca habían hecho un regalo antes, comenzaron a pensar en establecer fideicomisos y cosas por el estilo. En pocos años, la campaña (Circle of Care) tuvo mucho éxito. Se discutió en el Foro Woodmark, que estaba compuesto por los hospitales infantiles más grandes y probablemente más prestigiosos de América del Norte y Canadá. Esos hospitales también querían hacer algo similar. A lo largo de los años, se han recaudado más de 8 8 mil millones a través del Círculo de esfuerzos de Atención.

425 Negocios: En los 30 años transcurridos desde la Fundación Oki, ¿han evolucionado sus intereses caritativos? ¿O los problemas y sus intereses siguen siendo los mismos?

OKI: Se ha centrado en gran medida en las cosas que afectan a los niños. No solamente. Pero principalmente. Creo que una gran parte de esto es que tuvimos hijos. Pero también hemos tenido el beneficio de haber viajado por el mundo. Hay muchos lugares donde los niños simplemente no tienen los beneficios o los lujos que damos por sentado.

(Alrededor del año 2000) nuestros hijos eran muy pequeños, y tomamos un viaje en tren a través de la India. Durante el día, hubo excursiones por el campo. Tan pronto como estabas fuera de los confines del tren y viste cómo vivía la gente, notaste estas ciudades de cartón. Alexander (mi hijo mayor) lloró durante tres días. No podía entender cómo los niños y las personas podían vivir en ese tipo de condiciones.

425 Negocios: A menudo hablamos de las donaciones que tienen más impacto. ¿Pero hubo donaciones que la Fundación Oki hizo a lo largo de los años que no funcionaron como querías?

OKI: Claro. Una fue Ver Su Impacto, que creo que sigue siendo una idea genial. La idea es simple.

Diez dólares para nosotros no es nada, pero es un cambio de vida para alguien al otro lado del mundo. Diez dólares compran un mosquitero. Cuarenta dólares compran un kit de agua limpia. Setenta dólares compran una letrina.

Vea su impacto fue esta idea de permitir que la gente hiciera pequeños regalos como esos. Las organizaciones básicamente tomaban una foto, escribían una pequeña historia, la enviaban de vuelta a nosotros, y nosotros la enviábamos de vuelta al donante. Por lo tanto, están viendo la vida humana que sus 1 10 están impactando. Con suerte, querrías hacerlo de nuevo, y tal vez incluso decírselo a otras personas.

El problema era que si florecía y se convertía en algo grande, esas organizaciones no tendrían la capacidad de tomar las fotos y luego escribir la pequeña historia. Vean, Su Impacto es uno que está en hibernación, pero creo que florecerá de nuevo en una forma ligeramente diferente.

425 NEGOCIOS: ¿Cómo ha cambiado el entorno filantrópico local a lo largo de los años? ¿Ha crecido la filantropía junto con Microsoft, Boeing, Amazon y otras empresas locales?

OKI: Me gustaría creer que la filantropía en general ha florecido. Espero que cuando veamos a Bill Gates y Paul Allen dando, literalmente, miles de millones de dólares, no tenga la influencia de, digamos, » Bueno, esos tipos se están encargando de ello. No necesito dar.»También tengo la esperanza de que las personas que tienen niveles mucho más altos de patrimonio neto estén pensando mucho más seriamente en ser filántropos, en dar en lugar de recibir.

425 NEGOCIOS: ¿Qué puede decirme sobre la Fundación Oki en términos de número de empleados, presupuesto anual y donaciones anuales?

OKI: Bueno, La Fundación Oki tiene cinco empleados no remunerados: Laurie, yo y nuestros tres hijos (risas). Probablemente siempre será así.

El corpus en la fundación ,(eso es algo) que no revelamos. Hay una razón por la que elegimos hacerlo de esa manera. Si tuviéramos que estacionar dinero en la fundación, el tipo de inversión que podríamos hacer probablemente sería limitado. No podríamos ser tan agresivos como quisiéramos. Si se mantiene en nuestras cuentas de inversión personales, podemos ser tan agresivos como queramos ser. Esa es una de las razones.

La segunda razón es que no necesariamente queremos desalentar a la gente de pedirnos que consideremos diferentes tipos de donaciones. Si simplemente dijéramos que este es el corpus de la fundación, y que tienen algún proyecto que va a ocupar la mitad de él, probablemente no vendrían a preguntar porque tenemos muchas cosas, muchos intereses, con los que todavía estamos conectados e involucrados.

425 NEGOCIOS: ¿Cómo será el futuro de la Fundación Oki?

OKI: Ya sabes, me estoy haciendo viejo. He dicho esto desde hace unos años, pero estoy tratando de retirarme (riendo). Aún no ha sucedido. Laurie y yo somos nidos vacíos ahora. Me gustaría viajar un poco más. Tengo una lista de cosas que me gustaría hacer, personalmente. Creo que hacer cosas para beneficiar a los necesitados siempre será parte de ello. Cómo lo hacemos, ya sea a través de organizaciones actuales con las que tenemos una afiliación de larga data o si se trata de organizaciones nuevas, no lo sé.

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