¿Sufre De Síndrome De Cambio De Línea De Base?

¿Sufre usted de Síndrome de Cambio Basal (SBS)? Bueno, la respuesta es que todo el mundo probablemente lo hace. Si bien la SBS no es una condición médica real, ha ganado tracción en todas las disciplinas ambientales, así como en la literatura ambiental moderna, como se ve en Wilding: The Return of Nature to a British Farm de Isabella Tree y Feral de George Monbiot.

¿Qué es el Síndrome de Cambio Basal?

Acuñado por Daniel Pauly en 1995, mientras que habla de aumentar la tolerancia a la disminución de las poblaciones de peces a lo largo de generaciones, el SBS también tiene raíces en la psicología, donde se lo conoce como «amnesia generacional ambiental». En pocas palabras, el Síndrome de Línea de Base Cambiante es «un cambio gradual en las normas aceptadas para la condición del entorno natural debido a la falta de experiencia, memoria y/o conocimiento de su condición pasada». En este sentido, lo que consideramos un medio ambiente saludable ahora, las generaciones pasadas considerarían degradado, y lo que juzgamos degradado ahora, la próxima generación considerará saludable o «normal». Como argumentan Soga y Gaston (2018), sin memoria, conocimiento o experiencia de las condiciones ambientales pasadas, las generaciones actuales no pueden percibir cuánto ha cambiado su entorno porque lo están comparando con su propia línea de base «normal» y no con líneas de base históricas.

Evidencia del Síndrome de Línea de Base Cambiante en la Conservación

Si bien los científicos ambientales, en particular los conservacionistas, reconocen el Síndrome de Línea de Base Cambiante, hay pocas investigaciones que respalden su existencia que vayan más allá de lo anecdótico, sin embargo, esta evidencia ocurre a nivel mundial; por ejemplo, en el este de Indonesia, donde la biodiversidad ha disminuido rápidamente durante 30 años, se encontró que los pescadores más jóvenes recordaban una menor abundancia de vida silvestre en el pasado, lo que significa que percibían menos disminución en la población de vida silvestre en comparación con los pescadores más viejos. De manera similar, en la Amazonía boliviana, se encontró que las generaciones más jóvenes percibían el número de especies de árboles y peces localmente extintas como menor en comparación con las generaciones más antiguas. Una vez más, un estudio en la península de Seward en Alaska, Estados Unidos, un área que enfrenta un rápido cambio ambiental hidrológico como resultado del cambio climático, encontró que las personas más jóvenes eran menos conscientes de los cambios en la calidad y disponibilidad de cinco recursos hídricos locales. Si bien estos estudios no se refieren directamente al SBS, cada uno de ellos ha registrado una diferencia en la forma en que las generaciones mayores y jóvenes perciben el cambio ambiental a nivel local, lo que se remonta al marco de Soga y Gaston, que enfatiza la importancia de las diferencias en la memoria, el conocimiento y la experiencia.

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A pesar de la falta de evidencia empírica, se está prestando atención al Síndrome de Referencia Cambiante, tal vez porque tiene implicaciones para las personas y la política ambiental en la lucha contra el cambio climático.

A nivel individual, SBS ha aumentado nuestra tolerancia a la degradación ambiental, incluida la disminución de la población de vida silvestre, el aumento de la contaminación y la pérdida de hábitats naturales. Esto se debe a que las personas evaluarán la gravedad de la degradación ambiental al referenciarla a su propia línea de base cognitiva. En el Reino Unido, George Monbiot resume el estado de conservación, diciendo: «la conservación en este país se ha vuelto indistinguible de la destrucción porque lo que estamos conservando es un sistema ecocida de cría de ovejas. Las ovejas se comen todo, y como resultado, no hay pájaros, ni insectos. Hemos perdido casi todo, y sin embargo lo consideramos normal y natural.»En el Reino Unido, la gente está conservando activamente ecosistemas ecológicamente desolados, ya que no tienen referencia a la naturaleza salvaje británica del pasado.

A nivel social, este desconocimiento de las condiciones ambientales pasadas o de las tasas actuales de degradación tiene consecuencias para los responsables de la formulación de políticas. Por ejemplo, en el Reino Unido, la Ley de Medio Ambiente de 1995 (la legislación original para los Parques Nacionales se introdujo en 1949) revisó la legislación estableciendo el propósito estatutario de los Parques Nacionales. Su objetivo principal es «conservar y mejorar la belleza natural, la vida silvestre y el patrimonio cultural». Aquellos que introdujeron esta legislación originalmente tenían una percepción de «belleza natural, vida silvestre y patrimonio cultural», por lo que la práctica actual de conservación de Parques Nacionales está impulsada por una percepción estática, a pesar de estudiar un tema de constante dinamismo. Cuando los Parques Nacionales se establecieron originalmente, se caracterizaban por la agricultura tradicional. Si bien esto puede parecer insignificante, la inclusión del «patrimonio cultural» protege la agricultura como parte del paisaje, a pesar de su impacto ambiental. Por lo tanto, el enfoque de conservación en estas áreas puede describirse como poco ambicioso, ya que mantienen lo que simplemente existe o establecen objetivos que no incluyen datos y tendencias históricos. Sin embargo, la gente está satisfecha porque el paisaje es el mismo que cuando se introdujo la legislación.

Por lo tanto, nuestros esfuerzos de conservación y políticas son cada vez menos efectivos con cada generación, mientras que nos sentimos más satisfechos con nuestras acciones decrecientes porque nuestros objetivos son más débiles en términos de biodiversidad y heterogeneidad de hábitats. El resultado es un ciclo de retroalimentación, en el que la creciente tolerancia de cada generación al deterioro ambiental resulta en esfuerzos de conservación insuficientes que inevitablemente no pueden prevenir la degradación que las próximas generaciones tolerarán porque no tienen una idea preconcebida del estado del medio ambiente.

A pesar del «pesimismo», Soga y Gaston han diseñado marcos de respuesta teóricos que podrían ayudar a mitigar los efectos del SBS. Argumentan que las soluciones para minimizar el impacto del SBS se encuentran en la restauración ambiental, el aumento de la recopilación de datos, la reducción de la «extinción de la experiencia» (el declive de las personas que interactúan con la naturaleza) y la educación.

La restauración del medio ambiente, principalmente en forma de rebobinado, podrá demostrar las bases de referencia históricas a los que puedan verse afectados por el SBS. La recopilación de datos ayudará a informar mejor a las generaciones actuales y futuras de la forma en que el medio ambiente está cambiando y ha cambiado con respecto a las condiciones del pasado. Soga y Gaston sugieren que la ciencia ciudadana podría desempeñar un papel importante en la creación de «conjuntos de datos a gran escala y a largo plazo», así como en el aumento de las interacciones de las personas con la naturaleza para reducir esta extinción de la experiencia. Además de esto, reducir la extinción de la experiencia a través de la promoción de experiencias positivas con la naturaleza ayudará a aumentar la interacción con el medio ambiente. Por último, la educación ayudará a las personas a evaluar mejor el estado del medio ambiente y a comunicar con precisión su condición pasada y presente.

Por lo tanto, incluso mientras esperamos que comience el estudio científico del Síndrome de Línea de Base Cambiante, el reconocimiento de este concepto en la ciencia ambiental significa que los líderes en el campo podrían tomar medidas para ayudar a mitigar sus efectos potenciales. Las soluciones de Soga y Gatson, específicamente la regeneración y la educación, podrían aumentar las interacciones de las personas con la naturaleza y promover la importancia de una conservación efectiva.

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