ST Kinetics (CIS) SAR-80

El fusil de asalto Armalite AR-15 ya estaba en circulación con las Fuerzas Armadas de Singapur a lo largo de la segunda mitad de la década de 1960, sin embargo, adquirirlos en las cantidades requeridas y al costo deseado resultó un desafío, ya que estos fusiles tendrían que ser enviados directamente desde Colt en los Estados Unidos, y esto después de la aprobación del Departamento de Estado de los Estados Unidos. Como resultado, el gobierno de Singapur firmó un acuerdo con Colt (con la aprobación del Departamento de Estado de los Estados Unidos) para producir localmente el venerable fusil de servicio M16 bajo licencia como «M16S1». Sin embargo, todavía había problemas en las ventas de exportación al extranjero restrictivas de la versión de producción local del fusil y esto llevó al gobierno de Singapur a financiar un esfuerzo indígena para diseñar, desarrollar y adoptar un fusil de asalto interno digno de su ejército. La nueva arma se construiría sobre la base de las experiencias obtenidas a través del uso y la producción de las armas estadounidenses y estaría disponible a costos locales mucho más bajos, ya que no requeriría que el Ejército de Singapur dependiera de proveedores extranjeros para sus bienes críticos para la fabricación de guerra.
A finales de la década de 1970, Chartered Industries of Singapore (CIS) recibió ayuda extranjera en su empresa cuando se asoció con la empresa británica Sterling Armaments Ltd para diseñar un nuevo fusil de servicio automático. El diseño se convirtió esencialmente en una forma modificada del AR-18 estadounidense que jugó bien con la historia reciente de Singapur en la utilización de armas pequeñas de origen estadounidense hasta la fecha. En 1978, se dio a conocer un prototipo que luego se probó. La producción en serie comenzó en 1980 y, en 1984, el desarrollo fue adoptado oficialmente por las Fuerzas Armadas de Singapur bajo la designación de «SAR-80» («Rifle de Asalto de Singapur 80»). El SAR – 80 estaba destinado a reemplazar a la antigua serie M16S1, aunque las evaluaciones operativas no fueron favorables, dejando al M16S1 como el fusil de asalto estándar del Ejército de Singapur para el futuro cercano, el Ejército de Singapur aún prefería sus derivados M16 más caros, aunque probados. Esto no quiere decir que el SAR-80 careciera de recomendación; sin duda, era menos costoso producirlo en las grandes cantidades que se le exigirían y su función interna era tan sólida como la del producto Colt original. El control durante el fuego completamente automático fue notable gracias al maquillaje interno en gran parte en línea y el mantenimiento fue relativamente fácil, requiriendo que el operador simplemente abriera el receptor inferior para acceder a la función interna. Sin embargo, el SAR-80 vivió solo en cantidades limitadas, con una producción local que totalizaba quizás no más de 20.000 unidades antes de que el esfuerzo disminuyera. Algunos otros lotes fabricados se vendieron en el mercado extranjero a clientes de Croacia, Eslovenia, Somalia y Sri Lanka, pero el arma nunca adquirió una gran huella en la historia de las armas de fuego. También se desarrolló una variante de culata plegable, que pretendía ser un punto de venta para paracaidistas y otros elementos del campo de batalla que requerían las instalaciones de un fusil de asalto más compacto, pero incluso esta iniciativa cayó en poca notoriedad.

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